Plantas inteligentes en la ciencia ficción

Los árboles que lloran y hablan en Virgilio y Dante sugieren que la idea de comunicación con las plantas es muy antigua, pero sólo en el sentido de la transmigración de las almas humanas en plantas; el tema aún no es la inteligencia vegetal real por derecho propio.

Luego viene el ejemplo de transición en la primera parte del libro de William Hope Hodgson. Los barcos del Glen Carrig (1907). En el capítulo ‘La tierra de la soledad’ somos llevados a una isla en la que hay un llanto durante la noche, y los árboles malvados son propensos a envolver con sus ramas al viajero desprevenido. La narrativa sugiere que las almas humanas son absorbidas de alguna manera por los árboles y luego invitan a más a unirse a ellos. La sensación de horror es peculiar y poderosa. La atmósfera es la del miedo sobrenatural, pero el trabajo puede contar marginalmente como ciencia ficción.

Luego llega la gran era de las revistas de ciencia ficción, y todo tipo de representaciones de plantas inteligentes florecen en la literatura.

‘Proxima Centauri’ de Murray Leinster, que data de los primeros años de la ciencia ficción pulp, muestra plantas malévolas que viajan por el espacio atacando a los exploradores humanos. Un enfoque más sutil proviene de la inteligencia vegetal de todo el planeta en la historia de 1931 ‘Seedling of Mars’ de Clark Ashton Smith, donde la humanidad es subyugada por la promesa de la utopía. Raymond Z Gallun, otro escritor clásico de la década de 1930, produjo una variación más evocadora de este tema en ‘Seeds of the Dusk’, donde esta vez la humanidad es gaseada hasta la muerte pacífica por un invasor vegetal alienígena en un futuro lejano. En esta última historia, se le hace sentir al lector que la eliminación de los últimos humanos degenerados no es una gran pérdida para el mundo.

Como un cambio de estas amenazas, en Clifford D Simak’s Toda carne es hierba (1965) en realidad nos encontramos con una vida inteligente benévola (aunque algo despiadada) en forma de planta, aunque la forma que toma es la de una computadora biológica planetaria que funciona a través de la fotosíntesis, y solo es similar exteriormente a la vida vegetal que conocemos. Toda carne es hierba es una de las mejores novelas de Simak, un placer de leer. Proclamando la hermandad de todas las especies en su estilo amable, humano e inimitable, sin embargo, no hay nada suave o fofo en él, y contiene mucho entusiasmo, amenaza y ese impacto de un cosmos extraño en la vida ordinaria, que es el sello distintivo de un cierto subgénero de la ciencia ficción, lo que se podría llamar el cataclismo de los pueblos pequeños.

¿Qué pasa con la civilización vegetal considerada en sí misma, sin tener en cuenta su incidencia sobre la humanidad? Para esto tienes que ir a Olaf Stapledon, a las 8 páginas en Hacedor de estrellas (1937) en el que narra el ascenso y la caída de los ‘hombres planta’ de un mundo pequeño, cálido y rico en energía. La historia de los seres que describe está dominada por la tensión entre su naturaleza nocturna activa y su naturaleza diurna contemplativa. El equilibrio finalmente se pierde, y primero una, luego la otra naturaleza predomina, conduciendo a la perdición de los hombres planta y su mundo. En 40 años de leer ciencia ficción nunca me he encontrado con nada remotamente comparable en intensidad a estas 8 páginas, en lo que se refiere al tema de la inteligencia de las plantas. Es una parábola de relevancia universal para todas las culturas, en el énfasis que pone en la importancia vital de la fidelidad a los propios orígenes naturales.

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