Planeta terrestre | Significado de planeta terrestre

Un planeta terrestre es un planeta similar a la Tierra que consiste principalmente en roca (a diferencia del gas o el hielo). Los otros planetas terrestres del Sistema Solar son Mercurio, Venus, Marte y el planeta enano Ceres.

Fuera del Sistema Solar, planetas similares a la Tierra podrían albergar vida tal y como la conocemos. Estarán en un rango de temperaturas de 50 a 450 grados Kelvin. Tendrán una buena cantidad de agua o metano (algunos piensan que es posible una vida basada en amoníaco).

Los científicos planetarios han construido un gráfico de donde podría existir un planeta similar a la Tierra. En el eje Y está el tamaño de la estrella; el eje X es la distancia de la estrella. En una estrella del tamaño del Sol, la zona orbital similar a la Tierra se encuentra justo antes de Venus y justo después de Marte. Más cerca de Venus y del planeta haría demasiado calor. Más allá de Marte y el planeta estaría demasiado frío. Si la estrella es menor que el Sol, entonces esta zona vital está más cerca de la estrella; si la estrella es mayor, la zona queda algo más lejos. Si la estrella es menos de 0,5 veces el tamaño del Sol, o más de 3 veces mayor, es posible que no haya una zona habitable.

Una interesante excepción en la regla de la zona habitable es Titán, la luna de Saturno. Titán tiene unos 70 grados Kelvin y tiene una atmósfera de metano. El metano puede haber quedado atrás por la formación de Titán, pero las partículas solares que salen del Sol a esa distancia dan al metano una semivida de 10** 6 años. Puesto que se supone que Titán es mucho más antiguo que esto, debe haber un proceso para proteger el metano o para regenerarlo.

planetas terrestres
Este diagrama muestra los tamaños relativos aproximados de los planetas terrestres, de izquierda a derecha: Mercurio, Venus, la Tierra y Marte. Las distancias no están a escala. Un planeta terrestre es un planeta formado principalmente por rocas de silicato. El término proviene de la palabra latina para la Tierra, «Tierra», por lo que una definición alternativa sería que se trata de planetas que son, de algún modo extraordinaria, «como la Tierra». Los planetas terrestres son fundamentalmente distintos de los gigantes gaseosos, que quizás no tienen superficies sólidas y se componen principalmente de una combinación de hidrógeno, helio y agua en varios estados físicos. Todos los planetas terrestres tienen más o menos la misma estructura: un núcleo central metálico, principalmente de hierro, con un manto de silicato que le rodea. Los planetas terrestres tienen cañones, cráteres, montañas, volcanes y atmósferas secundarias. Licencia CC

Detectar un planeta

Hay varias formas de detectar planetas que pueden existir orbitando otras estrellas.

1. Observa el balanceo de una estrella. Si un planeta orbita alrededor de la estrella, habrá un ligero movimiento en la posición de la estrella a medida que la gravedad del planeta le arrastra. A partir de la cantidad de movimiento observado, se puede deducir la relación de la masa de ambos.

2. Observa un cambio periódico en el desplazamiento Doppler de la luz estelar. Este cambio periódico también indicaría una oscilación causada por un planeta en órbita. El desplazamiento se produce cuando la estrella se mueve alternativamente hacia la Tierra y se aleja.

3. Observa un cambio periódico en el brillo de la estrella. Habrá un ligero cambio de brillo a medida que el planeta transite por la cara de la estrella. Un cambio detectable sólo se producirá si el plan orbital del planeta se encuentra a, por ejemplo, 10 grados de nuestro borde. El tamaño del planeta puede deducirse de la cantidad en la que disminuye el brillo. Por ejemplo, un planeta del tamaño de la Tierra que pasa por una estrella del tamaño del Sol reduciría su brillo un 0,001%. La detección sólo es posible observando muchos oficios y añadiendo los valores a lo largo del tiempo; después de un tiempo suficiente, la relación señal-ruido será lo suficientemente alta como para permitir la detección del planeta.

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