PFAS: una mirada a las alternativas y la contaminación ambiental – ACS Axial

Las sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas (PFAS) son una clase de sustancias químicas antropogénicas que tienen amplias aplicaciones en la industria y la vida diaria. Una vez liberados al medio ambiente, los PFAS son altamente persistentes; algunos también son bioacumulativos y tóxicos.

Los PFAS son una clase de más de 9.000 compuestosmuchos de los cuales se utilizan en aplicaciones industriales y comerciales, incluidas espumas contra incendios, pinturas, envases de alimentos, utensilios de cocina, textiles y dispositivos electrónicos y médicos.1 Los PFAS deben sus propiedades al enlace carbono-flúor, que es uno de los más cortos y fuertes que se conocen. Esto también los hace altamente resistentes a la descomposición en el medio ambiente. Mientras que algunos se consideran químicamente inertes, otros tienen sitios reactivos, incluidos grupos de ácido sulfónico y carboxílico.

Ácido, sales y compuestos relacionados de perfluorooctanosulfonato (PFOS) y el perfluorooctanoato (PFOA) han sido marcados para uso restringido, con iniciativas de eliminación voluntaria. Sin embargo, el perdurable legado ambiental de PFAS permanecerá mucho tiempo después de que se descontinúen.2 Una edición especial de ACS Publications en Ciencia y tecnología ambiental reúne 23 documentos que cubren una amplia gama de temas, incluidas las alternativas fluoradas al PFAS heredado; metodologías para caracterizar la diversidad estructural de las alternativas de PFAS; distribución ambiental, bioacumulación, transferencia e impactos ecológicos; y estrategias para el control de PFAS.3

Impactos ambientales y de salud

Los PFAS heredados bien conocidos han sido objeto de escrutinio debido a su presencia ubicua en el medio ambiente y las especies biológicas,2 con evidencia para exposición prenatal en humanos y resultados adversos del nacimiento, como preeclampsia o bajo peso al nacer.1,4 Una ruta común de exposición es el polvo, tanto en el hogar como al aire libre, con datos de china sugiriendo ingestas diarias equivalentes a PFOA en niños pequeños de al menos el doble del umbral recomendado por la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria.5 Las investigaciones sugieren que las PFAS se encuentran en el agua potable y se han detectado en más del 99 % de las muestras de sangre de personas en los EE. UU.1

Alternativas emergentes de PFAS: ¿Qué sabemos?

El aumento de las restricciones y la atención pública sobre las PFAS han dado como resultado una serie de alternativas emergentes como reemplazos, pero algunas alternativas novedosas, como los ácidos perfluoroalquil éter carboxílico (PFECA), han sido ampliamente detectado en el medio ambientecon un riesgo potencial para la salud identificado relacionado con el consumo de productos del mar contaminados.6 Los resultados de los estudios de casos y controles también sugieren que tanto el PFAS heredado como las alternativas novedosas podrían interferir con función tiroideacon la exposición inversamente asociada con el riesgo de cáncer de tiroides.7 Si bien algunas PFAS también han mostrado una tendencia a acumularse en el hígado y causar hepatotoxicidad, ciertas alternativas tienen vidas medias aún más largas en humanos que el PFOS y también pueden contribuir al daño hepático.8 Sin embargo, los investigadores están de acuerdo en que la información sobre las alternativas emergentes de PFAS a menudo es limitada o inexistente, y se necesitan más estudios para comprender mejor sus efectos en los humanos y el medio ambiente.9

Una necesidad de mayor transparencia

Comprender la ecotoxicidad de PFAS y su impacto en la salud pública allana el camino para el tratamiento, la recuperación de recursos y el acuerdo sobre sistemas sostenibles que limitan los PFAS a usos esenciales donde son críticos para la salud, la seguridad o el funcionamiento de la sociedad, y para los cuales no hay alternativas disponibles.9 Sin embargo, los usos actuales de PFAS son muy diversos: aunque los PFAS en los productos de consumo suelen ser relativamente fáciles de reemplazar, los de los procesos industriales pueden ser muy complejos y se necesita una evaluación exhaustiva de la función técnica.9 En última instancia, existe la necesidad de una mayor coordinación entre los fabricantes, los usuarios, las autoridades gubernamentales y otras partes interesadas para que el proceso de eliminación gradual de PFAS y la evaluación de alternativas sea más transparente y coherente.9

Lea el número especial

Referencias

  1. Rodgers K, et al. ¿Qué tan bien indican las etiquetas de los productos la presencia de PFAS en los artículos de consumo utilizados por niños y adolescentes? Medio Ambiente Sci Technol 2022;56(10):6294–6304.
  2. Ruan T, et al. Contaminantes emergentes: alternativas fluoradas a las PFAS existentes (editorial). Medio Ambiente Sci Technol 2022;56(10):6001–6003.
  3. Contaminantes emergentes: alternativas fluoradas al compuesto PFAS existente (edición especial). Medio Ambiente Sci Technol 2022.
  4. Ma D, et al. Una revisión crítica sobre la transferencia transplacentaria de sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas: niveles de exposición prenatal, características y mecanismos. Medio Ambiente Sci Technol 2022;56(10):6014–6026.
  5. Wang B, et al. Sustancias de perfluoroalquilo y polifluoroalquilo en el polvo exterior e interior de China continental: contribuciones de precursores desconocidos e implicaciones para la exposición humana. Medio Ambiente Sci Technol 2022;56(10):6036–6045.
  6. Li Y, et al. Primer informe sobre la bioacumulación y transferencia trófica de ácidos carboxílicos de éter perfluoroalquilo en la red alimentaria de estuarios. Medio Ambiente Sci Technol 2022;56(10):6046–6055.
  7. Liu M, et al. Asociaciones entre sustancias novedosas y heredadas de perfluoroalquilo y polifluoroalquilo en cáncer de tiroides y suero humano: un caso y una población sana en la provincia de Shandong, este de China. Medio Ambiente Sci Technol 2022;56(10):6144–6151.
  8. Jia Y, et al. Información sobre los mecanismos competitivos de la partición de sustancias per- y polifluoroalquilo en el hígado y la sangre. ciencia ambiental Tecnología 2022;56(10):6192–6200.
  9. Glüge J, et al. Requisitos de información bajo el concepto de uso esencial: estudios de casos de PFAS. Medio Ambiente Sci Technol 2022;56(10):6232–6242.

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