Peter Mansfield

Peter Mansfield fue un físico británico que ganó el Premio Nobel de Medicina en 2003. Compartió el premio con el estadounidense Paul Lauterbur y el propio Sir Peter Mansfield. El premio reconoció su trabajo en el desarrollo de la resonancia magnética, que permite a los médicos ver el interior del cuerpo humano sin tener que abrirlo. Las siglas MRI significan «magnetic resonance imaging» (imagen por resonancia magnética) y es utilizada por los médicos de todo el mundo para diagnosticar enfermedades como el cáncer o los accidentes cerebrovasculares en los pacientes antes de iniciar el tratamiento o la cirugía.

El trabajo

Antes del trabajo de Mansfield, las imágenes por ultrasonido se limitaban a la detección de ciertas estructuras. Por ejemplo, si se quería observar la vesícula biliar o los riñones y ver su aspecto, no había herramientas disponibles para hacerlo. Mansfield descubrió un nuevo método para producir imágenes por ultrasonidos que permitía a médicos y científicos ver el interior del cuerpo de los pacientes en tiempo real. Este avance fue increíblemente importante porque les permitió comprender mejor el funcionamiento de los distintos órganos dentro del cuerpo al permitirles acceder a imágenes que antes no se veían.

Desde entonces, el invento de Mansfield se ha utilizado en innumerables procedimientos médicos, como la planificación de cirugías y el diagnóstico (incluida la obtención de imágenes fetales), lo que ha llevado a que muchas personas de todo el mundo, que de otro modo no habrían recibido tratamiento para ciertas enfermedades debido a su ubicación, hayan podido recibir asistencia de los médicos que utilizan su tecnología durante sus operaciones o procedimientos exploratorios antes de que se realice la cirugía.

El premio

El Premio Nobel de Medicina lo concede anualmente la Academia Sueca de las Ciencias. El Comité Nobel nombra un comité internacional para designar a los candidatos, que pueden ser cualquier hombre o mujer mayor de edad de un país que haya ratificado el Convenio sobre Derechos Humanos y Biomedicina. El premio se concede por mayoría de votos de este comité y se entrega en la misma ceremonia que los demás premios.

El hombre

  • Peter Mansfield nació en Nottingham, Inglaterra, el 15 de mayo de 1938.
  • Fue hijo único.
  • Su padre era ingeniero civil y su madre era ama de casa.
  • Tenía dos hermanas: una mayor y otra menor que él. De niño le gustaba ir al cine, leer cómics y practicar deportes como el cricket y el fútbol. Más tarde se interesó por la música y aprendió a tocar el saxofón y el clarinete, que todavía le gusta tocar. En la escuela demostró un gran talento para las asignaturas científicas, por lo que estudió física en la Universidad de Cambridge, donde obtuvo la máxima calificación, antes de realizar investigaciones de posgrado en el King’s College de Londres con John Randall FRS (1904 – 2001), que ganó el Premio Nobel de Física en 1951 junto con Owen Richardson FRS (1879 – 1959).

Reacciones al Premio Nobel

Peter Mansfield se mostró sorprendido por el premio. Obviamente, estaba muy contento de que se reconociera su trabajo, pero también dijo que no podría haber hecho lo que hizo sin su mujer y su familia, que le apoyaron durante toda su carrera. También agradeció a todos sus colegas y estudiantes su ayuda a lo largo de los años.

Ser inteligente es algo bueno

Debes ser inteligente porque es bueno serlo. Ser inteligente puede ayudarte a hacer lo que hay que hacer y a sentirte bien mientras lo haces. Ser tonto es menos divertido porque ser tonto significa a veces no hacer las cosas, o hacerlas mal, o sentirse mal por no hacerlas, o simplemente sentirse mal sin ninguna razón, y si tienes la suerte de hacer algo sin estropearlo, lo más probable es que alguien venga y lo estropee de todos modos.

Conclusión

El premio Nobel es como cualquier otra recompensa. Una vez que ganes uno, la gente esperará más de lo mismo de ti. Si no cumples, se considerará un fracaso y quizá tu carrera se resienta por ello.

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