Olas de calor récord golpean la Antártida y el Ártico al mismo tiempo

Olas de calor récord golpearon la Antártida y el Ártico simultáneamente esta semana, con temperaturas que alcanzaron los 47 °C y 30 °C más de lo normal.

Las olas de calor son extrañas en cualquier momento en la Antártida, pero particularmente ahora en el equinoccio cuando la Antártida está a punto de descender a la oscuridad invernal. Del mismo modo, en el norte, el Ártico acaba de salir del invierno.

¿Están vinculadas estas dos olas de calor? Todavía no lo sabemos, y lo más probable es que sea una coincidencia. Pero sabemos que los sistemas meteorológicos en la Antártida y el Ártico están conectados a las regiones más cercanas a ellos, y estas conexiones a veces llegan hasta los trópicos.

¿Y es el cambio climático la causa? Puede ser. Si bien es demasiado pronto para decirlo con certeza, sabemos que el cambio climático está haciendo que las olas de calor polares sean más comunes y severas, y los polos están calentamiento más rápido que el promedio mundial.

Así que echemos un vistazo más de cerca a lo que está impulsando las anomalías extremas para cada región y los efectos de flujo para la vida silvestre polar como los pingüinos y los osos polares.

¿Qué pasó en la Antártida?

La ola de calor de la Antártida fue impulsada por un sistema lento e intenso de alta presión ubicado al sureste de Australia, que transportó grandes cantidades de aire cálido y humedad hacia el interior de la Antártida. Estaba acoplado con un sistema de baja presión muy intenso sobre el interior del este de la Antártida.

Para empeorar las cosas, la capa de nubes sobre la meseta de hielo antártica atrapó el calor que irradiaba la superficie.

Dado que es otoño en la Antártida, las temperaturas en el interior del continente no eran lo suficientemente altas como para derretir los glaciares y la capa de hielo. Pero eso no quiere decir que no ocurrieron grandes cambios de temperatura.

(ClimateReanalyzer.org)

Arriba: Anomalías en la temperatura del aire en la Antártida a 2 metros sobre el suelo el 18 de marzo de 2022.

Por ejemplo, Vostok, en medio de la meseta de hielo, alcanzó un máximo provisional de -17,7 °C (15 °C más que el récord anterior de -32,6 °C). Concordiala estación de investigación italo-francesa también en el altiplano, experimentó su temperatura más alta en cualquier mes, que fue de unos 40°C por encima del promedio de marzo.

La historia es muy diferente en la costa ya que cayó la lluvia, lo cual no es muy común en el continente.

la lluvia era impulsado principalmente por un río atmosférico – una banda estrecha de humedad recolectada de los océanos cálidos. Los ríos atmosféricos se encuentran en el borde de los sistemas de baja presión y pueden mover grandes cantidades de agua a través de grandes distancias, a escalas mayores que los continentes.

A pesar de su rareza, los ríos atmosféricos hacen una importante contribución a las capas de hielo del continente, ya que arrojan cantidades relativamente grandes de nieve. Cuando las temperaturas de la superficie superan el punto de congelación, cae lluvia en lugar de nieve sobre la Antártida.

El pasado lunes (14 de marzo) la temperatura del aire en la estación Casey de Australia alcanzó un máximo de -1,9 °C. Dos días después, se parecían más a las temperaturas de mediados de verano, alcanzando un nuevo máximo de marzo de 5,6 °C, que derretirá el hielo.

Esta es la segunda ola de calor en Casey Station en dos años. En febrero de 2020, Casey alcanzó los 9,2 °C, seguido de un impactante máximo de 18,3°C en la Península Antártica.

Entonces, ¿qué podría significar esto para la vida silvestre?

Los pingüinos Adelia, que viven en toda la costa antártica, han terminado recientemente su reproducción de verano. Pero afortunadamente, los polluelos de pingüinos Adelia ya se habían ido al mar para comenzar a buscar comida por su cuenta, por lo que la ola de calor no los afectó.

La lluvia puede haber afectado la vida vegetal local, como los musgos, especialmente porque estaban en su fase anual de secado para el invierno. Pero no sabremos si las plantas han sufrido algún daño hasta el próximo verano, cuando podamos volver a visitar los lechos de musgo.

¿Qué pasa con el Ártico?

Un patrón climático similar ocurrió la semana pasada en el Ártico. Un intenso sistema de baja presión comenzó a formarse frente a la costa noreste de los Estados Unidos. Un río atmosférico se formó en su unión con un sistema de alta presión adyacente.

Este patrón climático canalizó aire cálido hacia el círculo polar ártico. Svalbald, en Noruega, registró un nueva temperatura máxima de 3,9°C.

Investigadores estadounidenses llamaron al sistema de baja presión un «ciclón bomba» porque se formó tan rápidamente, experimentando la deliciosamente denominada «bombogénesis».

(ClimateReanalyzer.org)

Arriba: anomalías de la temperatura del aire en el Ártico a 2 metros sobre el suelo el 17 de marzo de 2022.

Las condiciones del hielo marino en invierno este año ya eran muy bajas, y en tierra recientemente se batieron récords. lluvia en Groenlandia.

Si las condiciones cálidas hacen que el hielo marino se rompa antes de lo normal, podría tener efectos nefastos para muchos animales. Por ejemplo, el hielo marino es un hábitat crucial para los osos polares, ya que les permite cazar focas y viajar largas distancias.

Mucha gente vive en el Ártico, incluidos los pueblos indígenas del Ártico, y sabemos perdiendo hielo marino interrumpe la caza de subsistencia y las prácticas culturales.

Además, el sistema meteorológico ciclón bomba trajo clima caótico a muchas áreas pobladas del hemisferio norte. En el norte de Noruega, por ejemplo, las flores comenzaron a florecer temprano debido a tres semanas de clima anormalmente cálido.

Un presagio para el futuro

Los modelos sugieren que los patrones climáticos a gran escala se vuelven más variables. Esto significa que esta ola de calor aparentemente única puede ser un presagio para el futuro bajo el cambio climático.

En particular, el Ártico se ha estado calentando el doble de rápido como el resto del mundo. Esto se debe a que el hielo marino que se derrite revela más océano debajo, y el océano absorbe más calor a medida que se oscurece.

De hecho, el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) proyecta que el hielo marino del Ártico continuará su retirada actual, con veranos sin hielo posible para la década de 2050.

El futuro de la Antártida parece igualmente preocupante. El IPCC encuentra que el calentamiento global entre 2 y 3 ° C este siglo vería la capa de hielo de la Antártida Occidental casi completamente perdido. Reducir las emisiones globales a cero neto lo más rápido posible ayudará a evitar los peores impactos del cambio climático.La conversación

dana m bergstromcientífico investigador principal, Universidad de Wollongong; sharon robinsonProfesor, Universidad de Wollongongy Simón Alejandrocientífico atmosférico, Universidad de Tasmania.

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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