Nuestra galaxia cabe en un campo de fútbol

Cuando se mira al cielo nocturno, es fácil pensar que nuestra galaxia es sólo una pequeña mancha. Pero en realidad es enorme: la Vía Láctea tiene más de 200.000 millones de estrellas. Por muy grande que parezca, podemos imaginarlo todo en un campo de fútbol. Empezaremos por el Sol y seguiremos hacia el borde de nuestra galaxia.

Nuestra galaxia, la Vía Láctea, está formada por más de 200.000 millones de estrellas.

Si las pusiéramos de punta a punta, sería unas 15 veces más larga que la circunferencia de la Tierra. El número de estrellas de nuestra galaxia es mayor que el número de habitantes de la Tierra, y lo ha sido durante bastante tiempo.

Por muy grande que parezca, podemos imaginarlo todo en un campo de fútbol.

Nuestro sistema solar forma parte de la Vía Láctea. La galaxia está formada por 200.000 millones de estrellas, planetas y lunas que se mueven alrededor de un enorme agujero negro en su centro. ¿Cómo de grande es nuestra galaxia? Podemos imaginarlo todo en un campo de fútbol.

La Vía Láctea tiene unos 100.000 años luz de diámetro (100 kiloparsecs). Un año luz es la distancia que recorre la luz en un año: unos 5,88 billones de millas (9,46 billones de kilómetros). Si atravesáramos nuestra galaxia a 100 kilómetros por hora, tardaríamos unos 230 millones de años en llegar al otro lado.

Empecemos por el sol.

El sol es unas 109 veces más grande que la Tierra y 109 veces más masivo que ella. Eso significa que si pudiéramos poner cien Tierras en nuestro sol, ¡encontraríamos que todavía hay treinta y nueve espacios vacíos para más planetas!

Veamos ahora el tamaño real de nuestra galaxia. La Vía Láctea tiene unos 200.000 millones de estrellas y se extiende a lo largo de 100.000 años luz, lo que supone unos 6 billones de kilómetros de un extremo a otro. Un transbordador espacial que viajara a la máxima velocidad durante 100 años tendría que recorrer esa distancia.

Por último, piensa en lo grande que debe ser el espacio cuando consideras todo nuestro universo (todo el tiempo y el espacio). Se calcula que nuestro universo contiene un trillón de galaxias, ¡y ese número sigue creciendo a medida que aprendemos más!

La Tierra está a 1 UA del sol (1 unidad astronómica).

Esta es la distancia más cercana de la Tierra al sol, lo que significa que también estamos más lejos de él. El número de veces que puede caber toda nuestra galaxia dentro de este espacio es de 9 millones de trillones (9×10^16).

El tamaño de la órbita de nuestro sistema solar alrededor de la galaxia es de unos 5 años luz.

El tamaño de la órbita de nuestro sistema solar alrededor de la galaxia es de unos 5 años luz. El sistema solar está a una décima parte de un año-luz del centro de la galaxia. La galaxia de la Vía Láctea tiene una extensión de unos 100.000 años luz.

Por muy grande que parezca, la Vía Láctea sólo tiene una anchura de 100.000 años luz, lo que significa que si la dibujáramos en un campo de fútbol su longitud sería de unos 9,73 cm (3,83 pulgadas).

Si dibujáramos la Vía Láctea en un campo de fútbol, mediría unos 9,73 cm (3,83 pulgadas).

Esto se debe a que nuestra galaxia sólo mide 100.000 años-luz de ancho, unas 100 veces más que el sistema solar, que está a unos 5 años-luz de la Tierra al sol (eso es 5 billones de millas).

La próxima vez que estés en un campo de fútbol piensa en cuántas estrellas podrías meter ahí.

¿Qué pasaría si se intentara meter el universo en un campo de fútbol?

Si tuviéramos un campo de 100 metros de largo, podrían caber en él unos 31 millones de estrellas. Esto parece un montón de estrellas… pero en realidad no son muchas. Sólo en nuestra galaxia hay unos 300 sextillones (3 x 10^23) de estrellas. Dicho de otro modo, ¡esto es más que un 1 seguido de 22 ceros! (1,000,000,000…)

¿Qué tamaño tiene nuestra galaxia? La longitud de su diámetro es aproximadamente 6 veces la distancia de la Tierra al Sol (unos 150.000 millones de kilómetros). Si fuéramos capaces de encajar todas esas estrellas en un solo lugar, ¡tendría una anchura de unos 12 billones de kilómetros! Como referencia: La órbita de Plutón alrededor de nuestro sol está a sólo 8.000 millones de kilómetros de nosotros aquí en la Tierra

Conclusión

Así que, la próxima vez que estés en un campo de fútbol, piensa en cuántas estrellas podrían caber allí. ¡Dinos en los comentarios si puedes imaginar un escenario diferente para hacerte una idea de lo grande que es nuestra galaxia!

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