Nota del presidente de IEEE: una promesa es una promesa

Ese éxito se debe en parte a Kim, ahora profesora emérita en KAIST. De estatura media, con canas desde mediados de los 30, fue el primer profesor en Corea del Sur en enseñar sistemáticamente ingeniería de semiconductores. Desde 1975, cuando la nación apenas había comenzado a producir sus primeros transistores, hasta 2008, cuando se retiró de la enseñanza, Kim capacitó a más de 100 estudiantes, creando efectivamente las dos primeras generaciones de expertos en semiconductores de Corea del Sur.

Una multitud de más de dos docenas de personas sentadas y de pie sobre una formación rocosa.  Un gran letrero blanco está en el centro. Kim y sus antiguos alumnos y sus familias celebran su 60 cumpleaños en la cima del monte Deokyu de Corea del Sur.chang hae-ja

La Samsung Welfare Foundation reconoció la influencia de Kim cuando
le otorgó su prestigioso Premio Ho-Am en 1993 por «construir una base sólida para la industria de semiconductores de Corea». Desde entonces, ha sido reverenciado en los medios de comunicación de Corea del Sur como el «padrino» de la industria. de la comunidad de chips de Corea del Sur. ¿Quién, entonces, es este discreto jefe de la «mafia» de semiconductores?

Un comienzo en chips de cámara

Kim Choong-Ki nació en Seúl en 1942, cuando Corea era una colonia del Imperio Japonés. Su madre enseñaba en la escuela primaria; su padre, Kim Byung-Woon, era ingeniero textil para
Kyung Bang, el icónico fabricante de hilos y telas de Corea. El mayor de los Kim había ayudado a construir la primera fábrica de hilados de la empresa, y su conocimiento de la ingeniería y el consiguiente renombre impresionaron a su hijo. “HacÃa un recorrido diario por la fábrica†, recuerda el joven Kim. «Me dijo que podía detectar qué máquinas estaban en problemas y por qué, simplemente escuchándolas». Esas lecciones plantaron la semilla de una ética que impulsaría la carrera de Kim Choong-Ki, a lo que llegó. llamar a la «mente del ingeniero».

Al crecer, Kim Choong-Ki fue un estudiante modelo de Corea del Sur: estudioso, obediente y silencioso. Aunque su familia lo presionó para que se uniera a su padre en la industria textil, él optó por dedicarse a la ingeniería eléctrica. Estudió en la Universidad Nacional de Seúl y luego en la Universidad de Columbia, en la ciudad de Nueva York, donde obtuvo su doctorado bajo la dirección de
edward s. yang, especialista en teoría de transistores. Poco después, en el verano de 1970, Fairchild Camera and Instrument contrató a Kim para trabajar en su laboratorio de investigación y desarrollo en Palo Alto, California.

Un joven con chaqueta y corbata se para frente a un edificio con columnas con docenas de escalones que conducen a él.Kim, que se muestra en el campus de Columbia, estudió para su doctorado. en la universidad con Edward S. Yang, especialista en teoría de transistores. chang hae-ja

Una mujer de cabello gris corto está sentada en una mesa.  Detrás de ella hay un hombre mayor con sombrero y un hombre joven.La madre y el padre de Kim, un renombrado ingeniero textil coreano, lo visitan en Palo Alto, California, en 1972.chang hae-ja

Desde la Segunda Guerra Mundial, Fairchild Camera ha sido el desarrollador líder mundial de equipos de imágenes, incluidas cámaras de radar, brújulas de radio y máquinas de rayos X. En 1957, la compañía lanzó la división Fairchild Semiconductor para fabricar transistores y circuitos integrados de silicio, en ese momento un movimiento innovador, ya que la mayoría de los dispositivos semiconductores en ese momento usaban germanio. La empresa generó docenas de productos, incluido el primer circuito integrado de silicio, lo que impulsó el auge de Silicon Valley. Como recién llegado al laboratorio de investigación y desarrollo de Fairchild, Kim se puso a trabajar en uno de estos nuevos tipos de chips: el dispositivo de carga acoplada.

Justo el año anterior, en 1969, George E. Smith y Willard Boyle en Bell Laboratories
propuso la idea del CCD, por la que más tarde ganarían un Premio Nobel. Pero fueron Kim y sus colegas de Fairchild quienes crearon los primeros dispositivos CCD que evolucionaron hasta convertirse en productos comerciales ampliamente utilizados en fotografía digital, radiografía y astronomía. Kim llegó a ser tan competente en la tecnología CCD que otros ingenieros de la empresa pasaban regularmente por su oficina al final del día para explorar su cerebro. “Pronto empezaron a llamarme profesor CCD†, recuerda.

Un joven con chaqueta y corbata se para frente a una pared de ladrillos pálidos con letras pegadas.Los colegas de Kim en los laboratorios de investigación y desarrollo de Fairchild Semiconductor lo llamaron «Profesor CCD».chang hae-ja

Entre otros inventos, Kim ayudó a desarrollar un
Sensor de imagen de área CCD que mejoró en gran medida la detección con poca luz y el primero sensor de imagen lineal CCD de dos fases-que, informó, garantizaba «la facilidad de uso y la alta calidad de reproducción de imágenes». «Los CCD de Fairchild, o mejor llámelos de Choong-Ki, hicieron posible aplicaciones en cámaras de alta resolución”, dice Yang de Columbia. Sin estos dispositivos funcionales, añade, “no habría Premio Nobel para el CCD”.

El tiempo de Kim en Fairchild lo transformó tanto como lo hizo con la tecnología de las cámaras. Su educación en Corea del Sur y en Columbia se centró principalmente en el aprendizaje de libros y la teoría. Pero su experiencia en Fairchild solidificó su creencia, primero inspirada por su padre, de que una verdadera «mente de ingeniero» requiere habilidad práctica tanto como conocimiento teórico. Además de realizar experimentos, se acostumbró a leer informes técnicos internos y memorandos que encontraba en la biblioteca de la empresa, algunos de los cuales llevó más tarde a KAIST y usó como material didáctico.

En Fairchild, Kim también aprendió a comunicarse y liderar a otros ingenieros. Cuando comenzó allí, hablaba con suavidad e introvertido, pero sus mentores en Fairchild lo alentaron a expresarse con confianza y claridad. Más tarde, el convertido Kim se convertiría en el profesor «que habla más alto» en KAIST, según varios miembros de la facultad, y dicen que su ausencia hizo que todo el campus pareciera estar en silencio.

Kim ascendió rápidamente dentro de la jerarquía de Fairchild. Pero solo cinco años después de su mandato, regresó a Corea del Sur. Su amado padre había muerto y, como hijo mayor, sentía la gran responsabilidad de cuidar a su madre viuda. La discriminación racial que experimentó en Fairchild también había herido su orgullo. Sin embargo, lo más importante es que había encontrado un lugar ideal para trabajar en casa.

Luego llamada KAIS (la «T» se agregó en 1981), el nuevo empleador de Kim fue la primera universidad de ciencia y tecnología en Corea del Sur y sigue siendo una de las más prestigiosas. El gobierno de Corea del Sur había establecido el instituto en 1971 con financiamiento de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional y había invitado
Federico E. Terman, el legendario decano de la escuela de ingeniería de la Universidad de Stanford y un «padre» de Silicon Valley, para elaborar el plan para su dirección. Terman enfatizó que KAIS debería apuntar a “satisfacer las necesidades de la industria coreana y los establecimientos industriales coreanos de especialistas altamente capacitados e innovadores, en lugar de agregar a la reserva mundial de conocimientos básicos”. Era el lugar perfecto para Kim. para difundir su nueva filosofía de la «mente del ingeniero».

Laboratorio Fundacional de Corea del Sur

El laboratorio de Kim en KAIS atrajo a decenas de ambiciosos candidatos a maestría y doctorado casi desde el momento en que llegó en la primavera de 1975. La razón principal de la popularidad del laboratorio era obvia: los estudiantes de Corea del Sur tenían hambre de aprender. sobre semiconductores. El gobierno promocionó la importancia de estos dispositivos, al igual que las empresas de electrónica como GoldStar y Samsung, que los necesitaban para fabricar sus radios, televisores, microondas y relojes. Pero la industria aún tenía que producir en masa sus propios chips más allá de los circuitos integrados básicos, como los chips de reloj CMOS, en gran parte debido a la falta de especialistas en semiconductores. Durante 20 años, hasta mediados de la década de 1990, unirse al laboratorio de Kim fue esencialmente la única forma en que los aspirantes a ingenieros de semiconductores en Corea del Sur tenían capacitación práctica; KAIS era la única universidad del país que tenía profesores capacitados e instalaciones adecuadas, incluidas salas limpias para ensamblar chips de alta calidad.

Pero no fue el monopolio virtual de KAIST sobre la capacitación en semiconductores lo que convirtió a Kim en un mentor sin igual. Introdujo un estilo de enseñanza y de dominio de la ingeniería que era nuevo en Corea del Sur. Por ejemplo, su convicción de que «la mente de un ingeniero» requiere partes iguales de teoría y aplicación al principio desconcertó a sus estudiantes, quienes consideraban la ingeniería principalmente como una disciplina académica. Aunque dominaban las matemáticas y eran muy leídos, la mayoría de ellos nunca había realizado ningún trabajo serio en diseño y construcción.

Por lo tanto, una de las primeras lecciones que Kim les enseñó a sus alumnos fue cómo usar sus manos. Antes se embarcaron en sus propios proyectos, él los puso a trabajar limpiando el laboratorio, reparando y actualizando equipos y localizando las piezas necesarias. De esta manera, aprendieron a resolver problemas por sí mismos ya improvisar en situaciones para las que ningún libro de texto los había preparado. Su visión de lo que significa ser ingeniero cambió profunda y permanentemente. Muchos de ellos confiesan que todavía repiten los dictados de Kim hasta el día de hoy. Por ejemplo: “No elijas los temas que otros ya han tirado a la basura†Y: “Los cientÃficos consideran
por qué primero, pero los ingenieros debemos pensar cómo primero.†Y: “La decisión incorrecta es mejor que la decisión lenta.â€

Los antiguos alumnos de Kim lo recuerdan como amable, divertido, no autoritario, meticuloso y trabajador. Pero también dicen que era estricto y que podía ser de mal genio e incluso aterrador, especialmente cuando pensaba que estaban siendo flojos o descuidados. Cuenta la leyenda que algunos de sus alumnos entraron al laboratorio a través de una escalera desde la azotea para evitar la oficina de Kim. Una de sus mayores quejas fue cuando los estudiantes no lograron equilibrar adecuadamente la teoría y la práctica. “Hágalo usted mismo; luego iniciaremos una discusión†, regañaba a los que se concentraban demasiado en el estudio intelectual. Por otro lado, dijo: “¿Por qué no usas algo maleable dentro de la dura nuez de tu cuello?”, como un reproche a aquellos que dedicaron demasiado tiempo a construir cosas, dando a entender que también deberían usar su cerebro. .

Kim influenció no solo a sus propios estudiantes sino también a muchos otros a través de su franqueza. Cooperó e incluso compartió espacio de laboratorio con otros profesores de KAIST, y le gustaba visitar otros departamentos y universidades para dar seminarios o simplemente para obtener nuevas ideas y perspectivas, un comportamiento que era, y sigue siendo, muy inusual en la cultura académica de Corea del Sur. . En su autobiografía,
Chin Dae Je, quien desarrolló DRAM de 16 megabits en Samsung en 1989 y luego se desempeñó como ministro de información y tecnología de Corea del Sur, recuerda haber buscado la tutela de Kim cuando Chin era estudiante de posgrado en la Universidad Nacional de Seúl a mediados de la década de 1970. «Había un intenso espíritu de competencia» entre SNU y KAIST, recuerda Chin, cuya materia de alma lo etiquetó como un «estudiante problemático» por estudiar con un profesor rival.

La colegialidad de Kim se extendió más allá de la academia a la industria y el gobierno. A principios de la década de 1980, durante un año sabático, dirigió la investigación y el desarrollo de semiconductores en la empresa financiada por el gobierno
Instituto de Tecnología Electrónica de Corea, que desarrolló ROM de 32 kilobits y 64 kilobits bajo su dirección. Sus populares talleres de semiconductores en KAIST inspiraron a GoldStar (LG desde 1995), Hyundai Electronics (Hynix desde 2001) y Samsung a patrocinar sus propios programas de capacitación en KAIST en la década de 1990. La estrecha asociación de Kim con estas empresas también ayudó a lanzar otras iniciativas pioneras financiadas principalmente por la industria en KAIST, incluido el Centro de Sistemas Integrados de Alto Rendimiento y el centro educativo de diseño de circuitos integrados, ambos dirigidos por el ex alumno de Kim, Kyung Chong-Min. Y la industria de los semiconductores, a su vez, se benefició de la mano de obra cada vez más capacitada que surgió de la órbita de Kim.

Más de tres docenas de personas se paran en cuatro filas.  Un hombre calvo está en el centro de la primera fila.Kim [front row, orange tie] también se desempeñó como director del Centro de electroóptica de Corea, un instituto de investigación patrocinado por el gobierno formado para desarrollar tecnologías para imágenes térmicas, fibra óptica y láser.chang hae-ja

La evolución de la industria de semiconductores de Corea del Sur

Dos hombres con túnicas académicas y gorros de mortero miran hacia la cámara.  Otros con vestimenta similar o con trajes aparecen al fondo mirando en diferentes direcciones.Chung Jin-Yong [right]ex alumno de Kim [left]se graduó de KAIST en 1976 y luego desarrolló DRAM para Hynix.chang hae-ja

El laboratorio de Kim en KAIST evolucionó en paralelo con el crecimiento del sector de semiconductores en Corea del Sur, que se puede dividir en tres períodos. Durante el primer período, que comenzó a mediados de la década de 1960, el gobierno lideró la carga promulgando leyes y elaborando planes para el desarrollo de la industria, estableciendo institutos de investigación y presionando a las empresas y universidades para que prestaran más atención a la tecnología de semiconductores. Samsung y otras empresas de electrónica no se tomarían en serio la fabricación de dispositivos semiconductores hasta principios de la década de 1980. Entonces, cuando Kim comenzó su laboratorio, casi una década antes, estaba capacitando ingenieros para cumplir con los requisitos de la industria.
futuro necesidades.

Su primer grupo de estudiantes trabajó principalmente en el diseño y la fabricación de semiconductores utilizando tecnologías PMOS, NMOS y CMOS que, aunque no eran de vanguardia según los estándares globales, eran bastante avanzadas para la Corea del Sur de la época. Debido a que había pocos trabajos en la industria, muchos alumnos del laboratorio de Kim tomaron posiciones en institutos de investigación del gobierno, donde desarrollaron chips experimentales de última generación. Una excepción fue Lim Hyung-Kyu, uno de los primeros candidatos a maestría de Kim, a quien Samsung envió a estudiar a KAIST en 1976. Lim continuaría liderando el desarrollo de varios dispositivos de memoria en Samsung, el más importante NAND flash memoria en la década de 1990.

El segundo período comenzó en 1983, cuando Samsung declaró que buscaría semiconductores agresivamente, comenzando con DRAM. La medida llevó a conglomerados rivales como Hyundai y GoldStar a hacer lo mismo. Como resultado, la industria de chips de Corea del Sur se expandió rápidamente. KAIST y otras universidades proporcionaron la mano de obra necesaria y el gobierno redujo su papel. En el laboratorio de Kim, los estudiantes comenzaron a explorar tecnologías emergentes, incluidos transistores de película delgada de polisilicio (para paneles LCD), sensores infrarrojos (para uso militar) y procesamiento térmico rápido (que aumentó la eficiencia y redujo los costos de producción de semiconductores) —y publicaron sus resultados en prestigiosas revistas internacionales.

Siete hombres con túnicas académicas y otros tres con traje se paran hombro con hombro.Profesores de ingeniería KAIST Kim [center, gray robe] y Kwon Young-Se [right, blue hood] posan con graduados de maestría en 1982. chang hae-ja

Un hombre con gafas y traje sonríe mientras sostiene un teléfono inteligente.El antiguo alumno de maestría de Kim, Kwon Oh-Hyun, ascendió hasta convertirse en vicepresidente y director ejecutivo de Samsung Electronics. Saúl Loeb/AFP/Getty Images

Los graduados de KAIST acudieron en masa a Samsung, GoldStar/LG y Hyundai/Hynix. A medida que disminuyó la influencia del gobierno, algunos alumnos del primer período que habían trabajado en institutos de investigación gubernamentales también aceptaron trabajos corporativos. Al mismo tiempo, más y más antiguos alumnos de Kim aceptaron cátedras universitarias. Después de dejar el laboratorio de Kim en 1991, por ejemplo, Cho Byung-Jin pasó cuatro años desarrollando DRAM y memoria flash en Hyundai antes de convertirse en profesor estrella en la Universidad Nacional de Singapur y más tarde en KAIST. Kyung Chong-Min, el primer candidato a doctorado de Kim, se unió a la facultad de KAIST en 1983; cuando se retiró en 2018, Kyung había formado a más especialistas en semiconductores que el propio Kim.

Durante el tercer período, a partir de 2000, la industria tomó el timón del desarrollo de semiconductores. La academia produjo más especialistas e investigaciones significativas, con una contribución mínima del gobierno. Los alumnos del laboratorio de Kim continuaron liderando la ingeniería de semiconductores, y algunos de ellos ascendieron hasta convertirse en ejecutivos de alto rango. Por ejemplo,
Kwon Oh Hyunquien recibió su maestría de KAIST en 1977, se desempeñó como director ejecutivo de Samsung Electronics durante la mayor parte de la década de 2010, cuando la empresa dominó el mercado mundial no solo de memoria, sino también de teléfonos móviles, televisores y electrodomésticos.

Otros alumnos desempeñaron papeles clave en la investigación y el desarrollo de semiconductores. Ha Yong-Min de LG Display dominó las pantallas TFT-LCD y OLED para tabletas, computadoras portátiles y teléfonos celulares; Park Sung-Kye, a veces llamado el «tesoro de Hynix», desarrolló la mayoría de los productos de memoria de la empresa. Mientras tanto, en el mundo académico, Kim se había convertido en un modelo a imitar. Muchos de sus alumnos adoptaron sus métodos y principios para enseñar y asesorar a sus propios alumnos para que se convirtieran en líderes en el campo, asegurando un suministro constante de ingenieros de semiconductores altamente calificados para las generaciones venideras.

En la primavera de 2007, menos de un año antes de que Kim cumpliera 65 años, la edad de jubilación obligatoria en el mundo académico de Corea del Sur, KAIST lo eligió como uno de sus primeros profesores distinguidos, extendiendo así su mandato de por vida. Además del Premio Ho-Am, ha obtenido muchos otros premios a lo largo de los años, incluida la Orden del Mérito Civil por «servicios meritorios sobresalientes… en aras de mejorar el bienestar de los ciudadanos y promover el desarrollo nacional». Y en 2019 , fue nombrado Persona de Servicio Distinguido a la Ciencia y la Tecnología, uno de los más altos honores de la nación.

Leyenda y Legado

Para los jóvenes ingenieros de semiconductores en Corea del Sur hoy, Kim Choong-Ki es una leyenda, el gran héroe anónimo detrás del ascenso de su nación en la producción de chips. Pero su dominio en el mercado mundial ahora está bajo amenaza. Aunque Corea del Sur ha competido furiosamente con Taiwán en las últimas décadas, su competidor más formidable en el futuro probablemente sea China, cuya ambiciosa
Hecho en China 2025 El plan prioriza el desarrollo de semiconductores. Desde 2000, el país ha sido un importante importador de chips de Corea del Sur. Pero la fuerte inversión reciente de China en semiconductores y la disponibilidad de ingenieros chinos altamente capacitados, incluidos especialistas en semiconductores capacitados en los Estados Unidos, Japón y Corea del Sur, significa que las empresas chinas de semiconductores pronto podrían convertirse en importantes competidores mundiales.

Para agravar el problema, el gobierno de Corea del Sur ha descuidado su papel en el apoyo al desarrollo de chips en el siglo XXI. Casi 50 años después de que Kim comenzara a educar a sus primeros ingenieros de semiconductores, la industria nuevamente enfrenta una importante escasez de mano de obra. Los expertos estiman que
cada año se necesitan varios miles de nuevos especialistas en ingeniería, pero el país produce solo unos pocos cientos. Sin embargo, a pesar de los pedidos de las empresas por más trabajadores y de las universidades por políticas que promuevan la educación académica y la investigación, el gobierno ha hecho poco.

Hacia el final de su carrera, Kim se había preocupado por las limitaciones del tipo de “mente de ingeniero” que se había arraigado en Corea del Sur. “El desarrollo económico de Corea dependía de la ingeniería inversa y del seguimiento de países avanzados”, dijo en una entrevista en 1997. Ese enfoque de seguidor rápido, agregó, se basaba en un sistema educativo que enseñaba a los estudiantes “cómo leer mapas”. € —para identificar un objetivo de producto conocido y trazar un curso para lograrlo. —¿Y quién hizo los mapas? Países avanzados”. Por lo tanto, concluyó: “Ahora tenemos que cambiar nuestra política educativa y enseñar a nuestros estudiantes a dibujar mapas”.

Es posible que el propio Kim no se haya dado cuenta por completo de esta ambiciosa visión de cultivar un país de ingenieros de mente creativa, capaces de ser pioneros en tecnologías verdaderamente innovadoras que podrían asegurar el liderazgo de su país en el escenario mundial. Pero es de esperar que sus sucesores hayan tomado en serio su consejo. El futuro de Corea del Sur depende de ello.

Para leer más, consulte “Transferencia de ‘mente de ingeniero’: Kim Choong-Ki y la industria de semiconductores en Corea del Sur,†Estudios de Ingeniería 11:2 (2019), 83-108.

De los artículos de su sitio

Artículos relacionados en la Web

Deja un comentario