Misteriosos símbolos pictos descubiertos en Escocia son el ‘hallazgo de su vida’

Los arqueólogos en Escocia derramaron «lágrimas genuinas» al descubrir una piedra cubierta con tallas geométricas que los pictos, los indígenas de la región, diseñaron hace unos 1.500 años.

El equipo encontró inesperadamente la piedra tallada de 5,5 pies de largo (1,7 metros) mientras realizaba un estudio geofísico en Aberlemno, un pueblo con raíces pictas.

La piedra tiene varias formas geométricas que muestran símbolos pictos abstractos, como óvalos triples, un peine y un espejo, una media luna y discos dobles. Algunos de los símbolos tallados se superponen, lo que sugiere que fueron tallados en diferentes períodos de tiempo, dijeron los investigadores.

(Universidad de Aberdeen)

Arriba: Las tallas geométricas pictas en esta piedra datan de los siglos V o VI EC.

No está claro qué significan todos los símbolos, pero «la mejor suposición es que son un sistema de nombres que representan nombres pictos», dijo Gordon Noble, líder de excavación y profesor de arqueología en la Universidad de Aberdeen, a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

«Es el hallazgo de toda una vida, genuinamente», dijo James O’Driscoll, arqueólogo de la Universidad de Aberdeen en Escocia, quien ayudó a excavar la piedra. dijo en un video universitario.

Los pictos, posiblemente llamados así por el palabra latina para pintado, o «picti» – eran personas feroces que vivieron en la antigüedad y la época medieval en partes de lo que ahora es Escocia. Son en parte la razón por la cual el imperio Romano nunca conquistó Escocia.

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El nuevo hallazgo es una de las 200 piedras de este tipo conocidas por los arqueólogos.

Otras piedras con símbolos pictos también son de Aberlemno, que es conocida por sus singulares menhires, incluida una losa que puede representar escenas de la batalla de Nechtansmereuna victoria picta sobre el reino anglosajón de Northumbria en 685 CE que está ligada a la creación de lo que se convertiría en Escocia.

El descubrimiento ocurrió a principios de 2020, cuando los arqueólogos inspeccionaban el área como parte del proyecto Comparative Kingship, una investigación de cinco años sobre los primeros reinos medievales del norte de Gran Bretaña e Irlanda.

Mientras movía el equipo de imágenes por la hierba, el equipo notó anomalías que sugerían que los restos de un asentamiento yacían bajo tierra.

Para obtener más información, los arqueólogos cavaron un pequeño hoyo para ver qué se escondía debajo de sus pies. Para su asombro, encontraron la piedra picta tallada.

«Solo me rocé la mano y había un símbolo», dijo en el video Zack Hinckley, arqueólogo de la Universidad de Aberdeen que participó en la excavación. «Y tuvimos un susto».

(Universidad de Aberdeen)

Arriba: detalle de primer plano de un espejo tallado en un símbolo de piedra picta descubierto en un campo en Aberlemno.

El equipo esperaba excavar y estudiar la piedra de inmediato, pero los bloqueos de COVID-19 significaron que tuvieron que suspender sus planes. Finalmente, después de meses de espera, pudieron retirar y examinar la piedra, datando las tallas del siglo V o VI EC.

Es raro encontrar piedras pictas talladas. «Ocasionalmente son desenterrados por agricultores que aran los campos o durante la construcción de caminos, pero cuando llegamos a analizarlos, gran parte de lo que los rodea ya ha sido perturbado», dijo Noble. dijo en un comunicado.

«Encontrarse con algo como esto mientras se excavaba un pequeño pozo de prueba es absolutamente notable, y ninguno de nosotros podía creer nuestra suerte», agregó Noble.

Debido a que encontraron la roca intacta en el suelo, pudieron «examinar y datar las capas debajo de ella y extraer información mucho más detallada sin perder evidencia vital», dijo.

Posteriormente, la losa se reutilizó como adoquín en un edificio que data del siglo XI o XII, según la datación por radiocarbono, y se colocó junto a otros adoquines, incluidos algunos con arte rupestre de la Edad del Bronce.

El edificio «data de después del período picto, en la era del Reino de Alba, el precursor de la Escocia medieval», dijo Noble a WordsSideKick.com.

La piedra se encuentra ahora en el laboratorio de conservación Graciela Ainsworth en Edimburgo, donde los científicos planean investigar más a fondo el artefacto.

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Este artículo fue publicado originalmente por Ciencia viva. Leer el artículo original aquí.

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