Michael Basman, 1946-2022 – Chess.com

El MI Michael Basman, un fuerte jugador británico en las décadas de 1960 y 1970, fundador del UK Chess Challenge, autor prolífico y, sobre todo, un innovador tanto dentro como fuera del tablero de ajedrez, murió de cáncer de páncreas el miércoles a los 76 años. por sus salvajes movimientos de apertura, vivió lo suficiente para ver al GM Magnus Carlsen adoptar 1.g4 y 1…g5 en Titled Tuesday.

Michael John Basman nació el 16 de marzo de 1946 en Londres. Su padre, un inmigrante armenio llamado Basmadjian, cambió el apellido a Basman. Michael lo cambió temporalmente cuando vivió en Ereván durante un corto período de tiempo cuando tenía veinte años, donde aprendió armenio e incluso participó en el campeonato armenio.

Basman fue uno de los jugadores británicos más fuertes a fines de la década de 1960, parte de una generación que también incluía al GM Raymond Keene y los MI William Hartston, George Botterill y Andrew Whiteley. Un resultado significativo fue su empate con el GM Mikhail Botvinnik en Hastings 1966/67, después de lo cual el sexto campeón mundial elogió mucho su juego. Más tarde, Basman también empataría con el GM Mikhail Tal y vencería a GM fuertes como Andras Adorjan, Tony Miles y Albin Planinc.

Basman jugó para el equipo inglés en una Olimpiada: Lugano 1968, donde fue el segundo tablero de reserva en un equipo con el MI Jonathan Penrose, el MI Cenek Kottnauer, Peter Clarke, Keene y Peter Lee. Basman anotó 6.5/11.

En ese torneo, Inglaterra se enfrentó a la poderosa Unión Soviética. Basman jugó contra el séptimo campeón mundial, el GM Vasily Smyslov, estuvo cerca de una posición ganadora, pero terminó perdiendo la partida tras evitar las tablas por repetición. En el número de diciembre de 1968 de Revista británica de ajedrezHarry Golombek escribió:

Da la casualidad de que este último resultado supuso un punto de inflexión en la historia de todo el grupo en lo que se refiere a la clasificación para la máxima sección final. Es irónico pensar que un jugador más tímido que Basman se hubiera llevado el cuadro por perpetuo y así asegurado nuestra clasificación para el máximo tramo final; pero entonces, un jugador más tímido no habría logrado, con toda probabilidad, una posición contra Smyslov en la que pudiera forzar un empate por perpetuo. En cualquier caso, ninguna culpa recae en Basman, ya que en el momento en que desdeñó el empate tenía buenas perspectivas de ganar.

El partido provocó un divertido contraste en la forma en que se recibieron las ofertas de empate. «¿Estás jugando para ganar?» —le dijo Spassky a Keene y las palabras apenas habían salido de su boca cuando el jugador de Streatham and Brixton le estrechó la mano con entusiasmo. Basman, en una etapa posterior del juego, le ofreció tablas a Smyslov. No hubo respuesta, así que, agarrándolo con fuerza por el abrigo, Basman repitió su oferta y obtuvo un simple «No» como respuesta.

A fines de la década de 1960, Basman trabajó como programador de computadoras en Chessington Computer Centre, una organización gubernamental de tecnología de la información. El periodista y fotógrafo de ajedrez John Saunders, que trabajó allí después de que Basman se fuera, le dijo a Chess.com que la reputación de Basman allí no era del todo positiva, lo que podría haber explicado la actitud ligeramente hostil hacia el ajedrez que Saunders detectó en su gerente:

¡A Mike le gustaba amontonar hojas impresas alrededor de su escritorio para que sus compañeros de trabajo no pudieran ver el juego de ajedrez de bolsillo inmediatamente frente a él! Pero no sería justo decir que era impopular: otros lo recordaban con afecto/diversión, era un programador competente y luego compartió conmigo recuerdos divertidos sobre varias personas con las que ambos habíamos trabajado. (Le conté a Mike todo lo anterior y se divirtió bastante).

En la década de 1970, Basman inició algo bastante revolucionario: Audio Chess, un negocio en el que proporcionaba análisis de ajedrez de las partidas de los estudiantes a través de cintas de casete.

Después de convertirse en editor de ajedrez en la década de 1990, Saunders conoció mejor a Basman como explica:

Las conversaciones con Mike eran casi tan desconcertantes como su teoría de aperturas y le gustaba poner a prueba mis conocimientos generales de ajedrez. También me ganó fácilmente en ese juego, pero lo hizo con una sonrisa y siempre disfruté de nuestras charlas. Nos reuníamos cada uno o dos años en los principales eventos de ajedrez en Londres, en particular el London Classic, y disfruté bromeando cuando renovó su rivalidad relámpago con Peter Lee, el campeón británico de 1965 que fue colega de Mike en el equipo de la Olimpiada de Inglaterra de 1968.

Basman estableció aún más su reputación como un fuerte jugador de ajedrez cuando empató en el primer lugar en el Campeonato Británico de 1973 con Hartston, quien recibió el título en un desempate. Dos años más tarde, en un partido entre Inglaterra y Francia jugado en Luton, Basman jugó en el primer tablero, por delante de los futuros grandes maestros John Nunn y Jon Speelman. Basman recibió el título de maestro internacional en 1980.

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Mike Basman (derecha) interpretando a Joel Benjamin en el Lloyds Bank Open de 1978. Foto cortesía de British Chess News.

A medida que avanzaba su carrera en el ajedrez, Basman comenzó a experimentar cada vez más con aperturas raras y, a menudo, extrañas. También se convirtió en un escritor prolífico, y de esta manera se convirtió en responsable de muchas ideas en líneas como la Defensa de San Jorge (1…b6), el Grob (1.g4), lo que él llamó el «Borg» (Grob invertido : 1…g5), y Creepy Crawly (1.a3, 2.h3, seguido de un rápido c2-c4).

En 1975, Basman usó el St. George para jugar un asombroso «juego de espera» y vencer a uno de los grandes maestros más fuertes del mundo, el GM Ulf Andersson.

El sitio web del UK Schools Chess Challenge señala: «Solo unos días antes de su prematura muerte, bromeábamos sobre cómo incluso el campeón mundial Magnus Carlsen finalmente estaba adoptando sus aperturas en un evento reciente de Chess.com Titled Tuesday».

Eso fue el 11 de octubre, cuando Carlsen jugó 1.g4 y 1…g5 en cada partida. No está claro si Basman también vio la partida Fischer Random de esta semana, donde la increíble 1…g5 de Carlsen implica un sacrificio de pieza.

Aquí está Basman venciendo a otro fuerte GM británico, Speelman, en el Campeonato Británico, usando 1…g5:

Más de los juegos de Basman se pueden encontrar en esta publicación de blog.

En 1996, Basman creó la Desafío de ajedrez del Reino Unido, un torneo para jóvenes de todos los niveles y edades que avanza en cuatro etapas. A lo largo de los años, se ha convertido en uno de los torneos juveniles de ajedrez más importantes del mundo. Participan más de 50.000 niños de todo el país; más de un millón han participado desde 1996.

La participación de Basman y las ganancias de la organización, así como los problemas con las autoridades fiscales, fueron a veces objeto de controversia, pero en general se acepta que creó algo único. El GM Keene escribió una vez: «Michael Basman es, en muchos sentidos, la persona más importante del ajedrez británico».

En 2013, Basman recibió el Premio del Presidente de la Federación Inglesa de Ajedrez por sus servicios al ajedrez. En 2020, la FIDE incluido Basman en un grupo que se benefició del apoyo de la FIDE a los veteranos del ajedrez.

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Michael Basman. Foto: David Llada/FIDE.

Sarah Longson, quien con su esposo Alex se hizo cargo del negocio de Basman hace unos años, escribió en el sitio web:

La energía, la originalidad y la alegría que Mike aportó a todos sus esfuerzos es una fuente de gran inspiración. Creía que se debería animar a las mentes jóvenes a ser racionales, compasivas y creativas y que a través del ajedrez y el UK Chess Challenge podría ayudar a desarrollar estos rasgos en la próxima generación. Mike era un luchador en el tablero y fuera de él, sin miedo a defender sus creencias.

Mike deja un legado de ajedrez increíble y sé que muchos de sus antiguos alumnos, amigos y conocidos estarán profundamente entristecidos por su fallecimiento. Nuestras condolencias van para su familia y amigos más cercanos.

Basman también tenía un gran interés en la historia del ajedrez y le gustaba desafiar a la gente con preguntas triviales. En febrero de este año dio una conferencia sobre el maestro británico Henry Bird (de la apertura 1.f4) en el Kingston Chess Club que fue bien recibido. Unos meses más tarde también publicó en privado una monografía sobre Bird, que probablemente fue su última publicación de ajedrez.

Basman murió el miércoles en el Hospital St. Helier en Carshalton. Fue cuatro meses después de que su hermano menor, Robert, falleciera, sobre lo cual Michael escribió una publicación de blog conmovedora en su sitio web. A Michael Basman le sobreviven su ex esposa, su hermana Rosemary y su hijo Antranig.

El autor y comentarista GM Simon Williams escribió a Chess.com:

Mike fue el primer jugador titulado que conocí. Mike vivía bastante localmente para mí y fue clave en la promoción del ajedrez en el área de «Wey Valley» de la que formaba parte. Desde muy temprana edad, Mike nos ayudaría a llevarnos a mí y al equipo a varios torneos en todo el país, obviamente aprendí mucho de este gran hombre.

Mi recuerdo más fuerte fue probablemente alrededor de los 10 años cuando acepté un empate rápido contra un jugador con una calificación mucho más alta. Mike amablemente me dijo con ese brillo característico en sus ojos que este era el peor error que podía cometer. Rápidamente después de ese chat, mi tiro de calificación arriba.

Mike fue el inconformista del ajedrez original, fue Mike quien jugó por primera vez 1.d4 Cf6 2.c4 g6 3.h4!?, un movimiento del que se rieron hace años pero que ahora se considera una de las mayores novedades de la era moderna. Luego estaba ese partido contra Ulf en Hastings…
Mike también dibujó con Botvinnik en el apogeo de su reinado. Botvinnik luego mencionó cómo Mike era un jugador brillantemente talentoso.

Recuerdo a Mike diciéndome que comenzó a jugar los movimientos 1.g4, 1…a6 y todas esas otras creaciones extrañas y maravillosas cuando la teoría comenzó a apoderarse del mundo del ajedrez. Mike quería mantenerse original y lo fue hasta el final. De alguna manera, encaja con la forma en que Magnus comenzó recientemente a probar 1.g4 y 1…g5, tal vez el universo se alineó y se dio cuenta de que iba a perder una verdadera chispa.

A lo largo de su vida, Mike se dedicó a difundir el amor por el ajedrez en todo el país entre jugadores de todas las edades y fortalezas.

Yo y su buen amigo, Blair Connell, lo conocimos el sábado pasado en el hospital. Claramente estaba muy enfermo pero aún brillaba con ese carisma especial que poseía su alma. Mientras sostenía la mano de Blair, puedo recordarlo pidiendo las cosas restantes después de su muerte.
«Todo lo que quería hacer era contagiar mi amor por el ajedrez a todos, dediqué mi vida a esto y quiero ser recordado por esto. También quiero que la gente vea las cosas de manera diferente, eso es lo que siempre hice y lo que quiero que la gente seguir haciendo cuando me haya ido».

Le pregunté a Blair si quería agregar algo. «Al hombre, al mito, a la leyenda. Un verdadero personaje del ajedrez. Inventivo, positivo e ingenioso. Una pérdida sincera».

Michael BasmanGerard Welling
Michael Basman (izquierda) y Gerard Welling en Haarlem 2018, quienes juntos escribieron el libro No puedes hablar en serio: estrategia de vanguardia en ajedrez. Recomendado para cualquiera que quiera saber más sobre las ideas creativas de Basman. Foto: René Olthof.

El autor y tres veces ganador de Wijk aan Zee, el GM John Nunn, dijo que estaba «realmente conmocionado y entristecido por esta noticia» y escribió lo siguiente a Chess.com:

Michael Basman fue un innovador tanto dentro como fuera del tablero de ajedrez. En sus primeros años, su estilo distintivo era capaz de molestar a los jugadores más fuertes. Era un jugador de ataque peligroso, un buen ejemplo es Basman-Stean, Hastings 1973-4, pero su estilo amorfo a veces condujo al ajedrez más notable. Quizás su juego más inolvidable fue su victoria contra Ulf Andersson de Hastings 1974-5, en la que no hizo absolutamente nada desde los movimientos 12 al 28 y luego ganó de manera bastante convincente. Posteriormente adoptó algunas aperturas excéntricas (1 g4 y 1 h3, o 1…g5 y 1…h6) y esto perjudicó sus resultados, aunque parecía convencido de la solidez de estas aperturas y nada pudo persuadirlo de lo contrario. . Sin embargo, es fuera del tablero de ajedrez donde probablemente tuvo el mayor impacto. Puso un gran esfuerzo en promover el ajedrez junior y su UK Chess Challenge introdujo una gran cantidad de jóvenes al juego. No hay duda de que tenía sus defectos, pero en general su contribución al ajedrez fue muy positiva y siempre era entretenido hablar con él. Extrañaré a Michael Basman y su extraño y maravilloso ajedrez.

El autor y comentarista de ajedrez Hartston escribió a Chess.com:

Michael Basman fue, por mucho, el ajedrecista más creativo de su generación, que también fue la mía, pero me tomó mucho tiempo apreciarlo. Nos conocimos en un campeonato masculino sub-14 de Londres hace más de 60 años y al instante me disgustó. En primer lugar, me golpeó fácilmente, pero también desaprobé que fumara y arrojara la ceniza del cigarrillo en un cenicero con forma de calavera.

Nuestros respectivos estilos de ajedrez también diferían mucho, ya que el mío siempre luchó por la corrección y los valores tradicionales, mientras que el de Basman se volvió progresivamente más imaginativo y escandaloso. En 1973, empatamos por el primer lugar en el Campeonato Británico y cuando me preparaba para nuestro partido de playoffs, comencé a comprender y admirar su estilo. El partido se jugó con gran amistad y respeto mutuo y seguimos siendo amigos durante casi medio siglo después.

Su enfoque iconoclasta y el aliento que dio a los jugadores jóvenes marcaron a Basman como un verdadero amante del juego, y su pasión por el ajedrez fue quizás la más grande e inspiradora que he conocido.

El autor y uno de los GM británicos más fuertes, Matthew Sadler, escribió a Chess.com:

No lo conocí bien, pero era una parte indeleble de la escena del ajedrez británico. Cuando era niño, las cosas que hacía parecían un poco mágicas. Conseguí su libro sobre el St. George cuando tenía unos nueve años y aún recuerdo el libro y los juegos vívidamente hasta el día de hoy. Era un autor increíblemente persuasivo y nunca lo culpé cuando mis intentos infantiles de jugar 1…a6 fallaron miserablemente. 😉

Lo que pasaba con él, por supuesto, era que era un jugador realmente fuerte. Si salía de sus locas aperturas con una ligera ventaja, era capaz de jugar un juego posicional suave a partir de ese momento, como si la locura nunca hubiera ocurrido. Los sistemas específicos que jugó no resisten la prueba del tiempo en absoluto en la era del motor, por supuesto, pero he descubierto que los conceptos detrás de sus ideas (muchos sacrificios de peón por actividad pura y líneas abiertas, empujes de ala, etc.) son inspirador para muchas otras aperturas (por ejemplo, la Moderna).

Fue alguien que dio color al mundo del ajedrez y al panorama inglés. Usas la palabra «Basmanic» y todo el mundo sabe lo que quieres decir, ¡y ese es quizás un legado más duradero que una serie de victorias en torneos!

El comentarista MI Lawrence Trent escribió a Chess.com:

Hoy es un día triste.

No conocía muy bien a Mike pero cuando estaba jugando los torneos juveniles tengo un recuerdo vívido de él siempre sonriendo, siempre involucrado, animando a los jóvenes, niños y niñas por igual, lleno de anécdotas y simplemente alguien que llenaba la sala. con una enorme energía positiva.

Sin duda ha dejado su huella en el ajedrez inglés y será recordado por todo el buen trabajo que hizo a nivel de base.

El gerente general Keith Arkell, en el Foro de ajedrez en inglés:

A pesar de que sabía desde hace varios meses que Mike tenía una enfermedad terminal, mi tristeza todavía está teñida de conmoción. A lo largo de mi vida ajedrecística siempre fue visible en una u otra capacidad, más grande que la vida, en cierto sentido. (…) Idiosincrásico, visionario, bondadoso y de principios, el fallecimiento de Mike Basman dejará un gran vacío en el ajedrez británico.

Gracias a John Saunders por contribuir.



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