Mi semana con el futuro de los contenedores de basura

son las 10 de la noche y, como un vampiro que se agita en su ataúd para saludar al nocturno, mi basurero cobra vida. Un semicírculo de luces amarillas en la tapa comienza a parpadear, aparece un ícono de candado iluminado, y dentro del recipiente de 27 pulgadas de color blanco hueso puedo escuchar una agitación constante de paletas de metal que hacen girar lentamente las cáscaras de huevo, los tallos de apio, los posos de café y el pollo. huesos que le he dado de comer durante el día. Detengo el proceso y abro la tapa para colar algunas cortezas de pizza, siento una ráfaga de calor. Antes del amanecer, el contenedor conectado a Wi-Fi completará su tarea y convertirá todas las sobras en una comida marrón indiferenciada. Mi basura está destinada, literalmente, a ser alimento para pollos.

El recién llegado a mi cocina es un prototipo de un nuevo producto llamado Molino, diseñado para integrar tus residuos alimentarios en el gran círculo de la vida, neutralizar los olores y salvar el planeta. También es el primer receptáculo de desechos en mi experiencia que se conecta a un tomacorriente, usa Bluetooth para hablar con un teléfono y tiene una conexión a Internet Wi-Fi para actualizaciones de software. Hace veinticuatro años, al escribir un semana de noticias historia sobre el naciente internet de las cosas, cabildeé por la línea de portada «¿Estará su lavavajillas en Internet?» sobre una imagen cruda del aparato en cuestión. El concepto era demasiado absurdo para que los editores le dieran luz verde. Solo puedo imaginar si hubiera lanzado un cubo de basura.

Los fundadores de Mill dirían que es un enfoque de alta tecnología para una situación complicada. Como exalumnos de Nest, la empresa que convirtió los termostatos en objetos tecnológicos, están familiarizados con el proceso. Mill comenzó cuando un antiguo Nester, Harry Tannenbaum, en el curso de su obsesión por el clima, se sorprendió por la enormidad del problema del desperdicio de alimentos. (Debo revelar que Tannenbaum es el hijo de un amigo, y lo he conocido gran parte de su vida). Por supuesto, esto era una preocupación mucho antes de que alguien se preocupara por los gases de efecto invernadero; los padres solían regañar a su progenie por dejar la mitad de la cena en el plato. “¡Piensa en los niños hambrientos!” lloraban, sin explicar nunca cómo terminar tus espinacas alimentaría a niños abandonados hambrientos en el otro lado del planeta. Pero ahora que estamos en la crisis climática, el problema va más allá de los niños recalcitrantes. De toda la comida del mundo, un tercio se desperdicia. Gran parte va a parar a los vertederos, que son los el tercero más largo fuente de emisiones de metano en los EE. “Estamos entrenados para pensar que los desechos son inevitables, y los enterramos y los quemamos”, dice Tannenbaum. “Pero, ¿y si pudiéramos intervenir, aguas arriba, en el hogar para evitar que los alimentos no consumidos se conviertan en desperdicios de alimentos?”

Tannenbaum llevó sus pensamientos a Matt Rogers, quien había sido uno de los cofundadores de Nest. Comenzaron a elaborar un plan con expertos en la cadena alimentaria. Eventualmente, se les ocurrió un sistema que comienza con el contenedor de procesamiento Mill que se agitó en mi cocina esta semana. Se necesita una gama más amplia de desperdicios de alimentos que la mayoría de los compostadores domésticos y es mucho menos complicado. “Puede incluir cualquier alimento que no coma en nuestro proceso, como huesos de pollo, pepitas de aguacate y cáscaras de naranja”, dice Rogers. “Sacamos el agua y la trituramos hasta convertirla en una especie de polvo marrón. Lo mezclamos con cosas que recolectamos con todas las demás casas, y creamos una mezcla que es un ingrediente para la alimentación de pollos”.

Ah, y no lo llames basura. ¡Es nutrición! simplemente ya no su nutrición. “No es basura; ¡es valioso!” dice Kristen Virdone, directora de producto de Mill. “Una vez que te das cuenta de eso, la ecuación comienza a tener sentido”.

Cortesía de Molino

Cortesía de Molino

Una vez que los cofundadores acordaron su plan, ejecutaron el libro de jugadas de Silicon Valley para convertirlo en una empresa. Obtuvieron millones en fondos de capital de riesgo. Contrataron a un diseñador industrial al estilo de Apple que creó algo que se vería como en casa en un película de nancy meyers. Idearon un filtro de carbón súper denso para absorber los olores de los alimentos. Hicieron un trato con el servicio postal para recoger los posos digeridos y enviarlos a las instalaciones de Mill. Diseñaron una aplicación ingeniosa. Y gastaron una carga de saliva para conseguir el molino.com dominio. “Solo se lanza una vez”, dice Rogers sobre ese último gasto. “Si voy a volver a ser un fundador, haremos esto de verdad”. Mill ya tiene 100 empleados.

Esta no es una startup habitual, sino algo que quiere cambiar una forma de vida que ha durado siglos. Sin mencionar cómo podría afectar Rata de pizza. Así que tenía preguntas.

¿Cómo te aseguras de que las cosas que la gente tira no sean tóxicas? Rogers dice que el calor y la deshidratación eliminan las bacterias y que los restos de comida se procesan más después de llegar a las instalaciones de Mill.

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