Mi Amigo Rocko Parte 1

¡Hace un par de años, nuestra organización sin fines de lucro sangraba abiertamente y requería que saliera de los libros! La economía se estaba derrumbando y nuestros patrocinadores se dirigían a los sótanos de tormenta dejando problemas de financiación.

No necesitaba mucho, solo alguien más para pagar la atención médica y poner algunas monedas a disposición para continuar con nuestros programas de ayuda a los pobres y los enfermos. Si pudiera obtener esa cobertura, podríamos mantener a algunos voluntarios con un reembolso ocasional por sus gastos.

Escuché a través de la vid que una escuela en el vecindario de West Seattle de Seattle necesitaba un maestro de humanidades a tiempo parcial. Parecía una buena oportunidad, así que envié mi CV por correo electrónico al grupo de contratación.

En cuestión de días había completado el proceso de entrevista y me ofrecieron un horario bastante flexible junto con el entendimiento de que podía adaptar el plan de estudios para satisfacer las necesidades de los niños una vez que se determinara.

El director era nuevo en el mundo de los estudiantes de secundaria, por lo que abrazó mis años de experiencia y me dio el visto bueno para hacer lo que se necesitaba para servir a los niños.

Debido a que durante años trabajé con niños dentro y fuera del aula, combinado con trabajar con personas marginadas, dentro y fuera del tercer mundo, pensé que la oportunidad de enseñar a tiempo parcial en una escuela para inmigrantes sería ideal. Sabía que un porcentaje de la población de la escuela había pasado de niños trabajadores de cuello azul a hijos e hijas de inmigrantes legales e ilegales que venían de México, Honduras, El Salvador y Guatemala. Sonaba ideal.

¡Poco sabía lo que me esperaba!

Mis primeros días en la escuela fueron «reveladores» por varias razones.

Un par de días antes de que los niños ocuparan los asientos vacíos en el salón, estaba decorando uno de los tableros de anuncios en el salón de clases. Acababa de agregar una foto de mi sobrino estrechándole la mano a Barack Obama cuando una mujer que se presentó como profesora de arte a tiempo parcial se unió a mí. Compartí que mi sobrino tenía un concierto de sonido con Nickelodeon que le dio la oportunidad de grabar y conocer al «futuro» presidente cuando se dirigía a los niños en la red. Anteriormente había colgado una foto de amigos caminando por un pasillo con Joseph Bidden, quien llevaba a su hijo en brazos. El pequeño estaba sonriendo como un gato de Cheshire a Bidden. Pensé que eran fotos geniales que usaría para mostrarles a los niños cómo todos tenemos oportunidades, independientemente de nuestras historias personales particulares. Tenía una pila de otros artículos para colgar que darían más apoyo a la idea de que no estamos limitados en nuestra sociedad.

Mientras estaba parado atrás admirando mi trabajo práctico, mi compañero pronunció: «¡asesinos de bebés!»

Está bien, debería haberla descartado como miembro de la franja lunática deliberadamente mal informada, pero instintivamente respondí que el candidato Obama estaba «a favor del derecho a decidir» y no un asesino de bebés. Su respuesta fue que todos eran iguales y que esperaba que perdieran las elecciones. Una vez que me di cuenta de la profundidad de su ira, miedo y locura, le recomendé que tuviéramos la conversación en otro momento y lugar. Pensé que era cortés y que diplomáticamente había logrado desviarme del peligro. Chico, ¡alguna vez me equivoqué!

Mi siguiente gran sorpresa fue darme cuenta de que no tenía un concepto real de cuán desafiantes eran muchos de estos niños que ahora se sentaban frente a mí el primer día de clases preguntándose quién era yo y por qué estaba parado frente a ellos.

Hice mi historia habitual invitándolos a unirse para compartir cualquier cosa que quisieran sobre sus vidas, el verano, las esperanzas y las aspiraciones. Estaba tratando de obtener una idea de la mezcla de niños sentados allí tan esperanzados esos primeros días de escuela.

Mi primera tarea fue una página sobre lo que esperaban de la clase, la escuela y sus compañeros de clase. Necesitaba tener una idea del nivel de habilidad y su capacidad para compartir sus pensamientos en papel.

Cuando revisé sus envíos, supe que tenía un desafío mucho más grande en mis manos de lo que jamás había considerado.

Algunos de los niños pudieron juntar algunos pensamientos, aunque la mayoría estaban fracturados y desafiados por el lenguaje.

He enseñado historia, literatura y religiones/culturas del mundo. Esas disciplinas se combinaron para fomentar el pensamiento crítico.

No tenía el entrenamiento ni la experiencia para lidiar con lo que estaba viendo en los papeles de estos niños.

La escritura de un niño pequeño era incomprensible. Era de Rocko.

Rocko estaba en sexto grado cuando lo conocí. Era el mayor de seis hijos criados por un padre soltero que trabajaba tardes y noches limpiando edificios de oficinas. Pronto supe que Rocko trabajaba junto a su padre haciendo turnos completos durante los fines de semana.

El padre había sobrevivido a la Guerra Civil de Guatemala abriéndose camino a través de México con sus hijos hacia la tierra de las oportunidades. Eventualmente se mudó al área de Seattle para estar cerca de algunos parientes lejanos que lo habían convencido de que él y su familia estaban más seguros aquí que cerca de la frontera con México, donde la sospecha y la seguridad eran mucho más estrictas.

Rocko no era un niño feliz. Cuando traté de hablar con él sobre su escritura, se zambulló en un caldero de ira que se desbordó en un instante. Sus habilidades verbales eran igualmente difíciles de descifrar, al igual que sus dos líneas de trabajo escrito. Tuve que adivinar la mayoría de las palabras que salían de su boca. Pronto me di cuenta de que mi incomprensión hacía que sus interacciones conmigo fueran mucho más frustrantes. En el campo de juego, se enojaba rápidamente ante la menor intrusión percibida. Se enfurruñaría cerrando cualquier oportunidad de abrirlo.

Me sentí atraído por él. Tenía destellos de encanto mezclados con un atisbo de picardía que me hizo cosquillas y me dio una sensación de esperanza. Mi plan era convertirlo en mi «chico a quien acudir» con la esperanza de que me aceptara y me permitiera ayudar.

Después de un mes, supe que un plan de estudios estándar no iba a funcionar para la mayoría de estos niños. Necesitaba encontrar una manera de motivarlos para que quisieran aprender en lugar de sentarse en sus escritorios contando el tiempo hasta que terminaran su oración.

Le presenté una estrategia de tres años al director describiendo que pasaría el primer año atrayendo a los estudiantes a través del servicio comunitario para que quisieran aprender a comunicarse correctamente. Hablar, leer y escribir porque querían, no porque tuvieran que hacerlo.

El segundo año sería una aceleración de la lectura y la escritura, y el tercer año sería un refuerzo de cualquier cosa que pueda faltar en el desarrollo de cada niño. Supuse tontamente que habría apoyo del Título 1, maestros de ESL y tutores calificados para ayudarme a mí ya otros profesores que inicialmente parecían dedicados a los mejores intereses de los niños. Me equivoqué en todos los aspectos, aunque estaba seguro de haber escuchado en mi entrevista que todos estos apoyos estaban en su lugar. Había olvidado preguntar en las reuniones iniciales sobre la biblioteca, los laboratorios de ciencias, la capacitación en computación y las clases de idiomas extranjeros.

Resultó que no había bibliotecario, inicialmente no había clases de computación, no había clases de idiomas extranjeros y el director iba a enseñar ciencia y religión. El hecho de que nunca hubiera enseñado ciencias a niños de secundaria no pareció detenerlo.

Me preguntó si tomaría un horario completo enseñando ciencias en dos clases. Mi respuesta habitual cada vez que me pedía que hiciera esto era: «los niños se merecen algo mejor». Esto volvería a morderme mucho más tarde.

No he podido compartir que esta escuela es una escuela parroquial supervisada por un sacerdote. Este sacerdote en particular, hasta que fue reemplazado por uno que anunció en nuestra presentación que quería tener poco contacto con los niños (más sobre él más adelante), estaba más interesado en proteger quién era en realidad que en hacer algo por los niños.

Tenía un par de proyectos favoritos que nos golpearon en la cara a aquellos de nosotros a los que nos importaba. Determinó que enviar una estatua de siete pies del arcángel Miguel a Italia para repararla era un mejor uso de los fondos que apoyar a los niños con todo lo que faltaba en su entorno educativo.

Además de su proyecto de estatua, solicitó abiertamente a los feligreses, padres y cualquier persona a la vista que apoyaran su organización sin fines de lucro, que lleva el nombre de su madre, que reside a orillas del lago Titicaca, Perú. No tuvimos estudiantes peruanos.

La esencia de sus intereses peruanos estaba en enseñar el método de «ritmo» de control de la natalidad a recién casados ​​peruanos sin educación. También participó en el apoyo a un grupo de hombres que se reunían para rezar para que su homosexualidad fuera eliminada por el mismo dios que los arruinó la primera vez. Promovió llevar a todos los niños de secundaria a una marcha contra el aborto a pesar de que la educación sexual estaba prohibida en la escuela. Ah, sí, a las niñas no se les permitía servir en las misas aunque debían asistir al servicio todos los jueves.

Estimado lector, probablemente esté comenzando a ver hacia dónde se dirige esto. ¡Quédate, se vuelve realmente loco!

El pobre Rocko estaba atrapado en un sistema que estaba destinado a fallarle a él y a su familia. El desesperado padre había llegado a Estados Unidos lleno de esperanza de que su bendita iglesia haría lo correcto por sus hijos. Estaba igualmente convencido de que el director también haría todo lo posible para ayudar a Rocko y su hermanos. El interés superior de sus hijos no iba más allá del cobro de la matrícula.

El director se había convertido en director sin haber pasado nunca tiempo con niños en edad de escuela primaria o secundaria en un entorno escolar. Tenía sus propios hijos, pero ese era el límite de su experiencia con el grupo de edad, los estilos de aprendizaje, las necesidades educativas, culturales, de género y de idioma de los niños en edad escolar. A su favor, había enseñado matemáticas en una de las escuelas secundarias públicas en quiebra durante un par de años. Aparte de eso, había alcanzado un nivel de incompetencia profesional al lograr solo un rango de carrera de nivel medio en el ejército después de veinticinco años. ¡Poco sabíamos qué hombre enojado y asustado era detrás de su arrogancia!

Ninguno de nosotros podía entender por qué la Arquidiócesis le había dado el trabajo.

No pasó mucho tiempo antes de que los niños se dieran cuenta de quién era en realidad y comenzaran a referirse a él como el pequeño gallo enojado.

Cuando mi plan de tres años fue aprobado verbalmente, me lancé a involucrar a los niños en proyectos relevantes que atraerían primero sus corazones. Una vez que estén completamente comprometidos, sería más fácil hacer que participen en algunos ejercicios para perfeccionar sus habilidades. Lo creía entonces y lo creo ahora.

Rocko me ayudó a pensar en algunas ideas para proyectos de clase. Después de un mes más o menos pude entender alrededor del noventa y cinco por ciento de lo que dijo. Parecía haber encontrado su botón de perdón por mi falta de poder hablar español o de entenderlo completamente. Lo guié hacia los proyectos que quería hacer.

Muchos de estos niños fueron separados de sus abuelos, por lo que elegir trabajar con ancianos en el Ejército de Salvación local fue algo natural. Que el Ejército de Salvación tuviera un servicio de transporte que llevaría a nuestros niños de la escuela a su centro resolvió uno de los mayores obstáculos: el transporte.

Al principio, Rocko se resistió a la idea de andar con algunos «fósiles viejos». Después de nuestra primera visita, se convirtió en uno de los niños más extrovertidos y se hizo amigo de una serie de viejas panteras grises que lo adoraban a él y a su sentido del juego. Se volvió completamente vivo los días que visitamos el centro para socializar y servir el almuerzo. Todavía se mostraba reacio a escribir cualquier cosa, pero estaba más abierto a hablar sobre lo que tenía en mente. La verdad es que no pude lograr que escribiera nada o que entregara tareas escritas. Mi esperanza era que eventualmente confiaría en mí lo suficiente como para intentarlo.

Había días en que Rocko apenas podía mantenerse despierto y perdía los estribos en un instante. Yo era el único adulto que sabía que estaba trabajando en un turno de noche con su padre. Si estuviera cerca de él cuando tuviera un colapso, lo dejaría ir al lugar interior hasta que se sintiera seguro para unirse a nosotros. Era malo para él cuando se portaba mal en otra clase, en el patio de recreo o en el comedor. Esos días nunca fueron buenos para Rocko, ya que el director estaba emergiendo como un tipo que mostraba su falta de respeto por los niños al gritarles a todo pulmón. Les ordenaría de una manera particularmente agresiva que hicieran lo que fuera que les exigiera que hicieran. Esta fue la peor manera de tratar con Rocko.

Todos nosotros en las escuelas intermedias conocemos las frustraciones de tratar con niños de esta edad. También somos conscientes de todos los estudios que equiparan gritar y gritar como algo tan abusivo como ponerle las manos encima a un niño. Un par de nosotros podríamos ver que se avecinaban problemas si el pequeño gallo no controlaba su temperamento. La mayoría de los profesores miraban para otro lado.

Si Rocko estuviera en el extremo receptor de la ira del director, cerraría por completo. Se negaría a responder a su interrogador de pie, rígido, con los brazos cruzados, mirando al suelo. Cada vez que presenciaba esto, todo lo que quería hacer era alejarlo de la situación antes de que estallara por las nubes. Se me había pasado por la cabeza que podría darle un golpe al director. Esperaba que no lo hiciera y que pudiéramos pasar suficiente tiempo juntos para que él viera algo de humor en la situación en lugar de enfadarse tanto como el «adulto». Desafortunadamente, el pobre Rocko sería suspendido por uno o dos días por no respetar a su mayor.

Rocko tenía razón: el hombre no exigía respeto.

Mirando hacia atrás, puedo ver que mi voluntariado para interferir con Rocko no fue realmente apreciada por el director. Vio el romance en los viejos tiempos cuando soportó una paliza de una monja o un sacerdote fuera de control que estaba decidido a sacarle el diablo a golpes por Jesús, la Virgen y los santos y héroes anónimos de la iglesia.

¡No recuerdo tal romance en aquellos días de ser golpeado por Jesús!

Con un niño como Rocko, lo último que quieres hacer es enviarlo a casa. No hay oportunidades educativas en casa. Mientras está en casa puede cocerse en la injusticia de ser el peón de un sistema que le está diciendo, por un lado, que es una pequeña joya amada por Dios, y por otro lado, que no es digno de respeto alguno. .

Cuando el director les decía a los niños que todos son niños pequeños especiales de Dios y luego se enojaba con ellos por alguna infracción menor, rápidamente se dieron cuenta de que debían ser cautelosos con él.

¡Rocko no es tonto! Sabe cuando eres transparente e hipócrita.

Traté de promover la idea de que un par de nosotros pudiéramos ser mentores de algunos de los niños como una forma de apoyar su participación y reforzar su autoestima. Un par de maestros parecieron abrazar la idea con el resto de la facultad quejándose de que ya estaban sobrecargados de trabajo, etc. etc.

Estaba empezando a ver el sistema en el que había entrado tan ciegamente hace un mes.

Una de mis hijas visitó la escuela un día para pasar el rato y ayudar a los niños a inscribirse en los privilegios de la biblioteca pública. Iba a usar la computadora destartalada de la clase para registrar a los niños para las tarjetas de la biblioteca. Mi esperanza era que pudiera lograr que muchos de los niños usaran las bibliotecas tanto como fuera posible. Tuvimos la suerte de que había varias bibliotecas en el vecindario.

Que nuestra escuela no tuviera bibliotecario estaba teniendo un profundo impacto en lo que estos niños podían acceder más allá de los libros rotos y destrozados disponibles en el salón de clases. La mayoría de los niños no tenían acceso a Internet en casa. La escuela estaba esperando que llegaran las computadoras con la esperanza de que pudiéramos ofrecer a los niños algo de capacitación y acceso a un mundo más grande. Necesitaba hacer algo para ayudarlos ahora.

Los niños estaban haciendo fila para obtener una tarjeta de la biblioteca cuando Rocko se me acercó y me dijo que no se sentía bien. Algo sobre eso no sonaba cierto, así que entré al pasillo con él y le pregunté: «¿Qué pasa, amigo?». Habíamos comenzado a desarrollar nuestro propio lenguaje y formas de dirigirnos unos a otros. Realmente le gustaba cuando lo llamaba mi amigo. A menudo lo llamaba mi amigo guatemalteco, ya que estaba muy orgulloso de ser de Guatemala. Le gustó que yo había estado allí y tenía amigos viviendo y sirviendo a los niños que vivían de las sobras en el basurero de la ciudad de Guatemala.

«No puedo ir a la biblioteca». Él susurró.

«¿Por que no?» Pregunté sin entender la sutileza de lo que estaba tratando de decirme. Su silencio hizo que mi cerebro se acelerara lo suficiente como para darme cuenta de que su ilegalidad estaba aflorando de alguna manera en este intercambio. Me tomó un momento pero lo conseguí. Su padre temía que lo detuvieran si se quedaba en una instalación del gobierno. No era el momento ni el lugar para explicarle que estaría a salvo y que los bibliotecarios no delataban a la gente. Su creencia era realidad y tuve que lidiar con eso.

Empecé a proporcionarle libros, revistas y artículos periodísticos, aunque rara vez los leía. Realmente no me importaba, ya que estaba feliz de recibirlos de mí. Estaba apostando por el tiempo y la confianza para llevarlo a tomar algunos riesgos. A mitad de año conocía todas las habilidades, miedos e intereses de todos los niños. Sabía que Rocko no iba a entregar nada ya que su miedo a ser criticado superaba cualquier deseo de dominar la lectura y la escritura. Empecé a evaluarlo en su capacidad para compartir sus pensamientos. La belleza de este grupo de niños es que parecían entenderse y se apoyaban mucho unos a otros. Un grupo de niños muy cariñosos, que querían lo mejor para ellos y los que les rodeaban.

Nuestro alcance se había ampliado. Estaba introduciendo temas que pensé que tocarían a los niños. Después de la discusión de una noticia y un poco de instrucción, querrán comunicarse y escribir sus pensamientos y sentimientos a las personas adecuadas. Colgaba papel de estraza en el frente de la sala y dejaba que los niños construyeran las letras diciendo lo que pensaban que debería estar en la carta. Rocko siempre era el primero en ofrecerse voluntario para escribir las sugerencias en las hojas que colgaban frente a la sala. Muy a menudo ofreció sus propias sugerencias.

Los niños aprendieron a escribir una petición para apoyar a los Duwamish, la tribu del Jefe Seattle, con su deseo continuo de ser reconocidos como tribu oficial. Estábamos escribiendo cartas a las niñas de Kandahar, Afganistán, que habían sido atacadas con ácido de camino a la escuela. Escribimos cartas con historias adjuntas a los niños del Children’s Hospital que quedaron atrapados allí durante la Navidad, escribimos tarjetas y cartas a personas en refugios para personas sin hogar, hospicios de VIH/SIDA, el Hospital de Veteranos y a nuestros nuevos amigos en el Ejército de Salvación.

Me refiero a esto como educación Stealth ya que los niños eran los líderes conmigo como su guía.

Tiempo Al hacer estos diversos ejercicios de escritura, leíamos todo lo que podía encontrar que fuera relevante para ellos y su visión del mundo un tanto limitada. Lo relacioné todo con un tema de justicia social y un ejercicio que llamé «¿Cuándo una mala idea se convierte en una buena?» Esto se convirtió en uno de nuestros mantras y me permitió tener más acceso y confianza a los niños que vieron el humor y la seriedad de tener una estrategia que podría funcionar mejor para sus propios intereses.

Rocko ya no estaba perdiendo el control en mi clase. Todavía tenía sus problemas de ira en otros lugares y lo suspendían regularmente. Trataría de hablar con él sobre diferentes formas de actuar. Sabía que quería que lo respetara y me gustara, lo que nos permitía reírnos de vez en cuando sobre sus reacciones ante las cosas. Necesitaba ser gentil, ya que no quería que él me mirara como lo que tantos otros eran en su mente. Fue una relación frágil durante nuestro primer año juntos.

Rocko estaba reprobando en casi todo menos en educación física y música. Empecé lo que un maestro llamó mi «máquina de notas» pidiendo apoyo real para Rocko y otros niños que estaban al límite. Casi el cincuenta por ciento de los niños estaban reprobando una clase u otra. Tuvimos niños que necesitaban desesperadamente apoyo de ESL, tutoría, entrenamiento, un especialista en lectura, acceso a computadoras y salas de estudio con un bibliotecario certificado, un consejero para ayudar con los problemas de los adolescentes.

La respuesta era siempre la misma. «No tenemos el dinero».

El director continuaba hablando de cómo estaba enseñando ciencia y religión, además de ayudar con la educación física y el comedor, etc. y éramos una escuela pobre que necesitaba sacar lo mejor de ella.

No lo estaba comprando por un segundo-

Pensando que las ideas ofrecidas eran bienvenidas, presenté por escrito ideas que iban desde una propuesta para sentarme con el obispo auxiliar/superintendente de escuelas para diseñar un plan para honrar y servir académicamente a estos niños hasta una estrategia para cerrar la escuela. Basándome en mi experiencia comercial, sugerí que se ofreciera al obispo un plan de tres niveles, con proyecciones presupuestarias, para solicitar apoyo financiero que nos permitiera hacer nuestro trabajo. Si hubiera resistencia o una decisión de que estábamos solos, deberíamos sugerir un cierre ordenado de la escuela. Si no podemos darles a los niños lo que se merecen, al menos deberíamos ofrecerles oportunidades en escuelas que puedan satisfacer sus necesidades.

Cuando hice esa sugerencia, era evidente que íbamos a graduar a estudiantes de octavo grado que eran analfabetos, que no hablaban inglés, con puntaje bajo (11 tomaron el examen de ingreso a la escuela secundaria privada con nueve puntajes de un solo dígito; el mínimo sería alrededor de 200) y totalmente mal equipado para la escuela secundaria. Teníamos niños que estaban reprobando la mayoría o todas sus clases. Una niña trabajaba a tiempo parcial y asistía a la escuela una vez por semana en promedio.

El director no estaba abordando ninguno de estos problemas de frente a pesar de que un par de nosotros solicitamos que se implementara una política para brindar cierta credibilidad a la escuela. Estaba complicando el problema al permitir que cualquiera en la escuela que pidiera la entrada.

Todo comenzó a derrumbarse en la escuela hacia el primer florecimiento de la primavera. La esposa del pequeño gallo le había dado un empujón, teníamos un niño al que había dejado entrar en contra de nuestros deseos y amenazaba a otro con: «Me voy a casa a buscar mi arma…» Cuando el niño desapareció, nos culparon por su fracaso. por el director que ahora nos estaba golpeando, conmigo directamente en la zona cero, debido a que arrojé tantas ideas a la tolva para los niños.

Siempre traté de ser diplomático en mis memorandos, pidiéndoles a otros maestros que leyeran lo que iba a enviar para asegurarme de que no tenía cosas mal expresadas. Siempre les dije a mis compañeros maestros que nunca entregaría nada con su nombre a menos que lo hubieran leído primero. Siempre les di esa cortesía de nunca escuchar, ni una sola vez, que lo que estaba diciendo en un memo era incorrecto.

El director odiaba que hubiera ido a una escuela secundaria del vecindario para ver si nos dejarían usar su laboratorio de ciencias. Si el director hubiera prestado atención, habría sabido que llamé a muchas escuelas que ofrecían asistencia a nuestra empresa. El jefe del departamento de ciencias y medioambiente de esa escuela secundaria, con quien había trabajado en varios proyectos, pensó que sería genial si lleváramos a nuestros alumnos de octavo grado a trabajar con sus hijos.

Sí, lo has adivinado. El director ignoró la oportunidad. Nunca respondió a mi redacción, notas o mis inútiles intentos de mencionarlo en las pocas reuniones a las que asistí.

Lector, ¿sigues conmigo? La parte retorcida está por comenzar.

¿Que te ha parecido?

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