Mamíferos

Los mamíferos pertenecen al grupo de animales que poseen glándulas mamarias, por lo cual producen leche para alimentar a sus crías.

Su cuerpo está conformado por huesos (por lo que son vertebrados), son de sangre caliente y desarrollan el embrión dentro del vientre materno.

 

Características de los mamíferos

Los mamíferos pertenecen al grupo de animales sumamente diversos, pero comparten ciertas características en común:

 

Cuentan con glándula mamaria

Esta es una de las principales características que distinguen a los mamíferos de otras especies de animales.

 

Este órgano formado por tejido mamario, conjuntivo y graso, se ubica en el pecho de la hembra (comúnmente llamado mama) y tiene como función producir leche materna.

 

Poseen glándulas sudoríparas

Estas glándulas son capaces de producir el sudor que es transportado a la superficie de la piel, mediante unos tubos muy delgados que llegan a los poros.

 

Esto permite enfriar el cuerpo a medida que este se evapora. También se relacionan con el olor del atractivo sexual.

 

Presencia de mandíbula dentaria

Se le llama así al conjunto de huesos que sostienen a los dientes. La mandíbula cuenta con dos partes: el maxilar superior que no tienen movilidad, y el maxilar inferior que es el único hueso de la cabeza capaz de moverse, siendo el más grande y fuerte de todo el rostro. Además, en él se fijan los músculos de la masticación.

 

Están provistos de oído y 3 huesecillos

Todos los mamíferos, salvo los monotremas, presentan oído con tres huesecillos conocidos como martillo, yunque y estribo.

 

El oído se utiliza para captar los sonidos del exterior y llevarlos al cerebro. Además, cuenta con tres secciones: oído externo, medio e interno.

 

Son capaces de adaptarse a casi cualquier ecosistema

Al ser animales de sangre caliente, son capaces de sobrevivir a casi todos los ambientes existentes en la Tierra, por lo que son considerados como la especie ideal diseñada para vivir en el planeta.

 

Respiración pulmonar

Todos los mamíferos respiran por medio de dos pulmones que se ubican en la caja torácica. En el caso de los mamíferos acuáticos, como las ballenas y los delfines, estos son capaces de durar bajo el agua por largos períodos, pero siempre deben ir a la superficie para poder respirar.

 

Estructura ósea

Los mamíferos cuentan con una columna vertebral que aloja a la medula espinal que termina en el cráneo, el cual aloja al cerebro.

 

El esqueleto de todos los mamíferos está conformado por los mismos grupos de huesos, y es capaz de sostener a todo el cuerpo.

 

Sistema nervioso avanzado

Debido a que el sistema nervioso de los mamíferos está muy desarrollado, son capaces de dar diversas respuestas a los estímulos del entorno que los rodea, por lo que su conducta es bastante compleja y altamente sofisticada, en comparación con otras especies.

 

Presencia de pelo

En alguna medida, el pelo siempre estará presente en casi todas las etapas de la vida de los mamíferos y esta es otra de las características exclusivas. Su principal función es evitar la pérdida de calor corporal, por efectos de los cambios de la temperatura ambiental.

 

 

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