Mae Jemison

En octubre de 1992, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio lanzó el transbordador espacial «Endeavour» en una misión para acoplarse a una estación espacial rusa. Aunque todos los que iban a bordo se dedicaban a la investigación científica, uno de ellos acaparó también la atención de los medios de comunicación: Mae Jemison. Era una astronauta que llegó a ser conocida como «La primera dama del espacio».

Nacida el 17 de octubre de 1956, en Decatur, Alabama

Mae Carol Jemison nació el 17 de octubre de 1956 en Decatur, Alabama, hija de Robert Jemison, Sr. y Dora Jemison. Nació en el seno de una familia de agricultores y creció en la pequeña ciudad de Decatur con sus tres hermanos menores.

Los padres de Jemison no eran ricos ni mucho menos, pero pudieron proporcionar a sus hijos lo que necesitaban para seguir su educación y, en última instancia, llegar a conseguir grandes cosas. Crecer en una granja le enseñó la disciplina y que el trabajo duro puede llevarte a lugares en la vida que ninguna cantidad de dinero puede comprar (aunque ayude). Estas lecciones le servirían más tarde, cuando se convirtiera en astronauta: siempre dispuesta a hacer lo que fuera necesario para la comodidad o la seguridad de los demás, incluso con un gran coste personal para ella misma; nunca se quejaba de las largas horas o de las tareas difíciles, porque sabía que lo que había que hacer era más importante que cualquier sensación fugaz de incomodidad o molestia causada por ellas.

Educación: Universidad de Stanford (licenciatura, 1977; máster, 1981); Universidad de Cornell (doctorado, 1981)

  • Mae Jemison es médico. Estudió en la Universidad de Stanford, donde se licenció en Ciencias en 1977 y obtuvo un máster en Ciencias en 1981.
  • Mae Jemison también es científica. Además de su máster en Stanford, obtuvo su doctorado en la Universidad de Cornell en 1981.
  • Por si fuera poco, ¡Mae Jemison es astronauta! Fue seleccionada por la NASA para el entrenamiento de astronautas en 1987 e hizo historia como la primera mujer afroamericana y la segunda afroamericana en ir al espacio cuando voló a bordo de la misión STS-47 del 12 al 18 de septiembre de 1992 (un vuelo que despegó del Centro Espacial Kennedy). Durante los 7 días de duración de esta misión, realizó experimentos relacionados con las ciencias de la vida, como los campos magnéticos alrededor de las naves espaciales

Astronauta 1992-1993

Si eres una mujer afroamericana y quieres ser astronauta, no busques más que a Mae Jemison. Fue la primera mujer afroamericana en viajar al espacio.

Mae Jemison formó parte de la tripulación de la misión STS-47 entre el 12 y el 20 de septiembre de 1992. En este vuelo era especialista de misión y sus principales funciones eran realizar experimentos con el brazo robótico del orbitador. El vuelo llevaba el módulo Spacehab 4, que albergaba experimentos dedicados a las ciencias de la vida, como el estudio del crecimiento de los cristales de las proteínas y las pruebas de toxicidad relacionadas con la ingravidez en las lombrices de tierra (véase la imagen inferior).

Mae Jemison es la primera mujer afroamericana que ha viajado al espacio.

Si eres un aspirante a astronauta, trata de ser como Mae Jemison y obtén toda la educación posible. No sólo viajó al espacio con la NASA, sino que también se doctoró en medicina. ¿Quién es tu astronauta favorito?

Conclusión

Mae Jemison es una pionera de la industria espacial. Fue la primera mujer afroamericana en viajar al espacio y la primera astronauta estadounidense en realizar experimentos científicos a bordo de la estación espacial rusa MIR. Como ingeniera, su carrera comenzó en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, donde trabajó en el diseño de naves espaciales y sistemas de comunicaciones. Tras ser seleccionada como candidata a astronauta en 1987, sirvió como especialista de carga útil de reserva para la misión STS 51-L, que terminó trágicamente cuando el transbordador espacial Challenger explotó poco después de despegar de la Estación Aérea de Cabo Cañaveral (CCAFS).

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