¿Los virus son inmortales?

Los virus son un tipo de agente infeccioso que puede sobrevivir fuera de sus células huésped, con capacidad para infectar a otros organismos. Son pequeños y están formados principalmente por ADN o ARN, que se envuelve en una cubierta proteica llamada cápside. Por ejemplo, el virus de la gripe sólo tiene ocho genes, pero causa graves enfermedades en los seres humanos cada año. Este artículo explica cómo se reproducen los virus y por qué son tan difíciles de eliminar.

Sí, los virus son inmortales.

Los virus son inmortales porque se reproducen copiándose a sí mismos e insertándose en otras células. Los virus son muy pequeños, normalmente mucho más pequeños que las bacterias, por lo que no pueden verse con un microscopio. No están técnicamente vivos, pero pueden replicarse sin necesidad de que una célula huésped les proporcione energía o nutrientes para crecer.

Un virus entrará en la célula huésped e inyectará su ADN en el núcleo de esa célula, donde alterará la composición genética (genoma) de esa célula insertando su propio ADN en lugar de algunos genes existentes dentro de ese genoma. El genoma del huésped contiene información sobre cómo debe comportarse como organismo vivo; cuando un virus se inserta en este manual de instrucciones biológico, toma efectivamente el control de todo lo que hay dentro de esa célula huésped, incluida la reproducción.

Esa inmortalidad se debe a que se reproducen copiando su material genético e insertándolo en una célula huésped.

Los virus no están vivos, pero pueden reproducirse. Los virus sólo pueden reproducirse insertando su material genético en una célula huésped. Cuando el ADN o ARN de un virus se inserta en la célula, se apodera de la maquinaria de la célula huésped y la obliga a fabricar más virus. Los nuevos virus salen de la célula huésped e infectan otras células. Este proceso se denomina replicación viral.

Los virus no son inmortales porque pueden morir; no tienen ninguna forma de repararse a sí mismos cuando se dañan o envejecen, por lo que finalmente se desgastarán y dejarán de funcionar por completo

Algunos virus tienen genomas muy simples, mientras que otros (como el VIH) tienen genomas extremadamente complejos.

Algunos genomas virales son extremadamente simples y fáciles de estudiar, mientras que otros (como el VIH) tienen genomas muy complejos. Los virus con genomas sencillos pueden utilizarse para entender cómo funcionan las células y cómo responden a determinados fármacos, pero los virus con genomas mucho más complejos pueden ser más difíciles de estudiar. Esto se debe a que el examen de la estructura de su genoma requeriría una enorme cantidad de tiempo y dinero porque hay muchos genes que deben ser comprobados individualmente.

Si está interesado en estudiar el genoma de un virus, probablemente sería mejor que tuviera un código genético más sencillo que algo como el VIH o el virus de la hepatitis C (VHC). No hay duda de que estos virus causan graves enfermedades en los seres humanos; pero como son tan difíciles de estudiar, ¡hace más difícil que los científicos desarrollen tratamientos eficaces para ellos con el tiempo!

Los genomas virales pueden ser de ADN o ARN monocatenario o bicatenario, y pueden ser lineales o circulares.

Los virus están formados por material genético. Pueden ser de una o dos cadenas de ADN o ARN, y pueden ser lineales o circulares.

Existen varios métodos de reproducción viral.

La replicación viral puede ser lítica o lisogénica. La replicación lítica provoca la muerte de la célula huésped tras la liberación de las partículas virales, mientras que la lisogénica hace que la célula huésped sobreviva. En ambos casos, un virus utiliza parte de su propio material genético para alterar sus células y fabricar más virus.

La reproducción lítica provoca la muerte de la célula huésped tras la liberación de las partículas víricas.

La replicación lítica es el proceso por el cual el material genético de un virus se replica y luego se inserta en una célula huésped.

Una vez finalizada la replicación viral, la mayoría de los virus provocan la muerte de la célula huésped. Este tipo de replicación se llama lisis, porque mata a la célula huésped. Las células muertas (lisadas) liberan copias recién formadas del virus para infectar otras células del cuerpo o de otro organismo. Por eso los virus líticos también se conocen como agentes «líticos»: ¡hacen que sus huéspedes mueran!

Los virus que se replican mediante este método suelen tener un periodo de incubación (el tiempo que transcurre desde que te infectas hasta que aparecen los síntomas). Si contraes el VHS-1 o el VIH, por ejemplo, no mostrarás ningún síntoma inmediatamente; pueden pasar varios días o incluso semanas antes de que aparezcan por sí solos.

Durante la reproducción lisogénica, el genoma viral se convierte en un profago, que se replica junto con el genoma del huésped hasta que se somete a la reproducción lítica.

  • Durante la replicación lisogénica, el genoma viral se convierte en un profago, que se replica junto con el genoma del huésped hasta que se somete a la replicación lítica.
  • De este modo, los huéspedes infectados por virus pueden portarlos y transmitirlos a su descendencia o a otros individuos. Esta capacidad de permanecer latente en los huéspedes permite a los virus sobrevivir durante largos periodos de tiempo fuera de un huésped.
  • Por ejemplo, se han encontrado algunos virus animales en fósiles de millones de años de antigüedad.

Los retrovirus utilizan la transcriptasa inversa para transcribir su ARN en ADN antes de insertar su genoma en el cromosoma del huésped.

La transcripción inversa es el proceso por el que se sintetiza el ADN a partir de una plantilla de ARN. La transcripción inversa desempeña un papel fundamental en el ciclo vital de retrovirus como el VIH, que utiliza la transcriptasa inversa para transcribir su ARN en ADN antes de insertar su genoma en el cromosoma del huésped.

Aunque los virus en sí mismos son inmortales, un virus individual puede no sobrevivir mucho tiempo fuera de una célula huésped adecuada.

Los virus no son realmente inmortales, pero pueden sobrevivir durante mucho tiempo fuera de una célula huésped. De hecho, se sabe que algunos virus sobreviven durante décadas sin un huésped. Los virus que infectan bacterias y arqueas (células eucariotas) pueden permanecer viables en entornos congelados durante miles de años. Esto es posible gracias a su pequeño tamaño: la mayoría de las partículas virales están formadas únicamente por el material genético necesario para la reproducción, por lo que no necesitan ningún material adicional como proteínas o lípidos que se descompondrían más rápidamente en el medio ambiente.

Los virus también son resistentes a las altas temperaturas y a las radiaciones ionizantes, por lo que pueden morir con el calor y la luz solar.

Los virus son inmortales porque se reproducen copiándose a sí mismos e insertándose en otras células.

  • La supervivencia del virus depende del huésped.
  • La supervivencia del virus depende del entorno
  • La supervivencia del virus depende del tiempo que pueda permanecer en el huésped. (a) si es capaz de sobrevivir durante un largo periodo de tiempo, entonces puede infectar muchas más células y así aumentar sus posibilidades de supervivencia; (b) si infecta sólo una célula y muere antes de infectar otra, entonces su posibilidad de supervivencia es nula.
  • La supervivencia del virus depende del tiempo que pueda permanecer fuera de un huésped antes de entrar en otro, lo que se denomina «tasa de transmisión». Si esta tasa es lo suficientemente alta en comparación con otros factores, entonces se producirán más viriones por unidad de tiempo y, por tanto, aumentarán sus posibilidades de supervivencia.-

Conclusión

Los virus son fascinantes y seguiremos aprendiendo más sobre ellos. Todavía hay mucho que desconocemos sobre los virus y su función en la biología, pero han desempeñado un papel importante en la historia de la humanidad. Los virus pueden ser mortales o benignos dependiendo del tipo de virus y de si afecta a los humanos o a otros animales.

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