Los robots están ayudando a los niños inmunocomprometidos a ‘ir a la escuela’

Esa fue la clave; esas interacciones que anhelaba en el hospital eran las mismas que muchos extrañaron durante la pandemia. El robot podría proporcionarme eso de una manera que las clases de Zoom nunca podrían.

Cuando se le preguntó sobre el potencial de usar robots de telepresencia después de la pandemia, Chiu está de acuerdo en que las clases virtuales han cambiado la perspectiva de las personas. “Creo que la gente ahora entiende que existe la posibilidad de que se pueda usar el VGo. Una vez que todos lo entendieron, por supuesto, los maestros pensaron que era realmente útil y estaban agradecidos de que pudieras mantenerte conectado con todas las cosas que necesitabas hacer con el tratamiento”.

Chiu no fue el único en reconocer los cambios que ha hecho Covid-19 en el mundo de los robots de telepresencia. Simon Strauss, actualmente jefe experto en soporte técnico de Vecna, la empresa que diseñó el VGo, también observó una diferencia.

“Durante el apogeo de la pandemia, cuando todo el mundo se estaba volviendo virtual, no vimos tanta demanda, simplemente porque, literalmente, todo el mundo era virtual”, dice. Sin embargo, después de la reapertura de las escuelas, vio un mayor interés en VGo: más personas abrieron los ojos sobre cómo la tecnología podría ayudar a las personas con fuertes restricciones médicas y cómo mejoró las clases virtuales.

Por supuesto, el VGo no es el único robot de telepresencia que existe. Otra alternativa es la AV1 de la empresa noruega No Isolation. Sin embargo, a diferencia del VGo, el AV1 se coloca sobre un escritorio y no tiene pantalla para ver al paciente en el otro extremo.

Simon Ommundsen, director de innovación y ex diseñador de UX en No Isolation, me explica por qué se tomó esta decisión.

“Una de las primeras ideas que tuvimos cuando lo desarrollamos fue lo incómodo que era para muchos niños estar en exhibición o tener esa presión para poner la cámara”, dice. “Creo que ahora, después de la pandemia, mucha más gente simpatiza con esta presión para montar una exhibición”.

La comodidad del usuario parecía ser una de las principales preocupaciones del diseño del AV1. Ommundsen continuó describiendo cómo el AV1 se aseguró de que los niños no tuvieran que sentirse presionados para asistir a clase. “Si no te sientes bien, si necesitas desconectarte por un tiempo, si estás en el hospital y algo sucedió, puedes hacerlo y reconectarte sin que el maestro tenga que hacer nada”, dijo.

El AV1, según Ommundsen, estaba destinado a ser personalizable, para incorporar al paciente que atiende tanto como sea posible. “Recibimos uno que estaba cubierto con Sharpie negro. Al solicitar funciones, el usuario dijo que le encantaría si tuviera un filtro de voz de Darth Vader”, dice. Compartí con él una experiencia similar con mi robot, al que cariñosamente se refería como “G2O2”.

Strauss también menciona cómo el beneficio adicional de los robots de telepresencia es su capacidad para establecer relaciones con los demás.

“Tuve un caso en el que la escuela realizó un simulacro de incendio y algunos de los niños también estaban ayudando al niño del VGo a hacer fila”, dice. “Y el maestro dijo: ‘¿Por qué traes el robot?’ y los niños respondieron como, ‘Porque es Billy, todos tienen que salir en un simulacro de incendio’. Es este factor de ser tratado como si fueras una persona allí. No obtendrías nada más siendo una pantalla en un escritorio”.

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