Los primeros dibujos de la Luna, antes que Galileo

Estamos acostumbrados a ver la Luna con más detalle que nunca. Pero antes de Galileo no era así: nadie sabía cómo era la Luna. Gracias a una oscura historia de la ciencia, estos cinco dibujos de la década de 1620 son las primeras representaciones conocidas de la superficie de la Luna. El hombre que los dibujó fue el astrónomo Giovanni Battista Riccioli. Había oído hablar de las observaciones de Galileo sobre la Luna [PDF]. Probablemente se hicieron con un telescopio similar a éste [PDF]. Este es el número 7 de una serie de 13 dibujos en el libro de Riccioli de 1651 Galilean Moons Of Jupiter

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Estamos acostumbrados a ver la Luna con más detalle que nunca.

Si está leyendo este artículo, probablemente esté acostumbrado a ver la Luna con más detalle que nunca. Esto se debe a que Galileo la observó por primera vez con su telescopio e hizo dibujos de lo que vio. Antes de eso, la gente pensaba que la Luna era plana como un disco y no sabía nada mejor.

Pero antes de Galileo, ese no era el caso – nadie sabía cómo era la Luna.

Galileo fue el primero en ver la superficie de la Luna, pero antes de él nadie la había visto. Fue un pionero de la astronomía y nos ayudó a entender mejor nuestro universo al descubrir muchas cosas.

Gracias a una oscura historia de la ciencia, estos cinco dibujos de la década de 1620 son las primeras representaciones conocidas de la superficie de la Luna.

Riccioli realizaba sus dibujos con un telescopio al que llamaba “catalejo celeste”. El aparato era similar al telescopio utilizado por Galileo y otros astrónomos de la época, pero tenía una lente adicional. Esta lente adicional ampliaba los objetos diez veces más que otros telescopios.

El hombre que los dibujó fue el astrónomo Giovanni Battista Riccioli.

Giovanni Battista Riccioli fue un sacerdote jesuita y astrónomo, nacido en Bolonia en 1598. Murió en 1671. Fue amigo de Galileo y dibujó la Luna antes que él.

Había oído hablar de las observaciones de Galileo sobre la Luna [PDF].

Había oído hablar de las observaciones de Galileo sobre la Luna [PDF]. En 1609, vio que tenía montañas y cráteres. Hizo dibujos de lo que vio.

Tenía curiosidad por ver cómo otros astrónomos habían representado la Luna en épocas anteriores. Encontré dos versiones: una de Johannes Hevelius en 1647, y otra de John Flamsteed unos años después.

Las vio y quedó impresionado.

Galileo quedó impresionado. Pudo ver que los dibujos eran precisos, detallados y completos. Los hombres que los dibujaron habían observado claramente la Luna a través de sus telescopios y habían registrado lo que veían. Galileo había visto antes dibujos como éste; sabía que cuando un astrónomo comenzaba su trabajo sólo tenía que hacer observaciones cuidadosas para que sus dibujos fueran precisos. No se trataba de magia ni de brujería; ¡era ciencia en acción!

Nota: ten en cuenta que “preciso” aquí significa “era consistente con las observaciones de otras personas”.

Fueron los primeros dibujos realizados por alguien que no fuera el propio Galileo.

Los primeros dibujos de la Luna, antes de Galileo

Los primeros dibujos de la Luna fueron realizados por Giovanni Battista Riccioli en 1651, que era colega de Galileo y vivía en Bolonia. Se publicaron como parte de su libro “Almagestum Novum”, que significa “Nuevo Almagest”.

La Luna no es redonda como una bola, sino elíptica como un huevo o un limón, lo que quedó demostrado por las observaciones de Riccioli durante varios años.

Probablemente fueron hechos con un telescopio similar a este [PDF]

Veamos, pues, algunos de los primeros dibujos de la Luna. Empezaremos con una de las imágenes más antiguas que se conocen: un dibujo de Andreas Cellarius de 1645. Es el primer dibujo de un cuerpo celeste y se realizó con un telescopio primitivo, como los telescopios de Galileo, que son refractores, es decir, que utilizan lentes.

Las dos siguientes también se hicieron con telescopios refractores, pero son ligeramente diferentes de las de Cellarius porque también se hicieron utilizando un telescopio galileano (el diseño desarrollado por Galileo). La tercera imagen es de Giovanni Battista Riccioli en 1651 y nos muestra cómo se podían ver muchos más detalles cuando se utilizaba un telescopio como éste [PDF] -que se llama telescopio kepleriano porque Kepler lo descubrió en 1611 y tenía varias ventajas sobre otros tipos de telescopios de la época; ¡permitía a los observadores ver detalles de los planetas y las estrellas, así como las manchas solares!

Este es el número 7 de una serie de 13 dibujos en el libro de Riccioli de 1651 Galilean Moons Of Jupiter.

En el libro de Riccioli se pueden ver los dibujos y leer sus descripciones. Los dibujos están etiquetados con números, para que sea fácil encontrarlos. Los números van del 1 al 13; el número 12 se omitió en esta serie de 13 dibujos. Los ocho primeros muestran la trayectoria de Júpiter a través de las estrellas del fondo, vista desde la Tierra, con una escala en grados escrita en cada imagen. Sin embargo, por alguna razón decidió no mostrar más de ocho imágenes en su libro.

El resto de las páginas muestran a Júpiter y sus lunas (así como otros cuerpos celestes). Algunas son primeros planos que muestran los detalles de las nubes de Júpiter, mientras que otras muestran los anillos o la superficie de las lunas desde distintos ángulos. Riccioli también dibujó lo que creía que eran las posibles órbitas de estos objetos: creía que orbitaban alrededor de Júpiter y no de la Tierra, como todo el mundo creía en aquella época.

Estos dibujos revelan lo mucho que ha aumentado nuestro conocimiento del espacio a lo largo del tiempo.

Los primeros dibujos de la Luna revelan lo mucho que ha aumentado nuestro conocimiento del espacio a lo largo del tiempo, y lo mucho que hemos llegado a comprender nuestro lugar en el universo.

Conclusión

Así termina nuestra historia. Esperamos que hayas podido aprender algo nuevo sobre la Luna, e incluso que estés interesado en ver estos dibujos por ti mismo. Están expuestos en la Biblioteca Británica de Londres, Inglaterra, donde están abiertos a todo el que quiera verlos.

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