Los experimentos revelan por qué los robots parecidos a los humanos provocan sentimientos extraños

Los androides, o robots con características similares a las de los humanos, suelen ser más atractivos para las personas que los que se parecen a las máquinas, pero solo hasta cierto punto. Muchas personas experimentan una sensación de inquietud en respuesta a los robots que son casi reales y, sin embargo, de alguna manera no son del todo «correctos». El sentimiento de afinidad puede convertirse en uno de repulsión a medida que aumenta la semejanza humana de un robot, una zona conocida como «el valle inquietante».

El periódico Percepción publicó nuevos conocimientos sobre los mecanismos cognitivos que subyacen a este fenómeno realizados por psicólogos de la Universidad de Emory.

Desde que se describió por primera vez el valle inquietante, se desarrolló una hipótesis común para explicarlo. Conocida como la teoría de la percepción mental, propone que cuando las personas ven un robot con características similares a las humanas, automáticamente le agregan una mente. Según esta teoría, una sensación creciente de que una máquina parece tener una mente conduce a una sensación espeluznante.

«Descubrimos que lo contrario es cierto», dice Wang Shensheng, primer autor del nuevo estudio, quien hizo el trabajo como estudiante de posgrado en Emory y recientemente recibió su doctorado. en psicología «No es el primer paso de atribuir una mente a un androide pero el siguiente paso de ‘deshumanizarlo’ al sustraer la idea de que tiene una mente que conduce al valle inquietante. En lugar de un proceso único, es dinámico».

Los hallazgos tienen implicaciones tanto para el diseño de robots como para comprender cómo nos percibimos unos a otros como humanos.

«Los robots están ingresando cada vez más al dominio social para todo, desde la educación hasta la atención médica», dice Wang. «Cómo los percibimos y nos relacionamos con ellos es importante tanto desde el punto de vista de los ingenieros como de los psicólogos».

«En el centro de esta investigación está la cuestión de qué percibimos cuando miramos una cara», agrega Philippe Rochat, profesor de psicología de Emory y autor principal del estudio. «Es probablemente una de las preguntas más importantes en psicología. La capacidad de percibir la mente de los demás es la base de las relaciones humanas».

La investigación puede ayudar a desentrañar los mecanismos involucrados en la ceguera mental, la incapacidad de distinguir entre humanos y máquinas, como en casos de autismo extremo o algunos trastornos psicóticos, dice Rochat.

Los coautores del estudio incluyen a Yuk Fai Cheong y Daniel Dilks, ambos profesores asociados de psicología en Emory.

Es común la antropomorfización, o la proyección de cualidades humanas en los objetos. «A menudo vemos caras en una nube, por ejemplo», dice Wang. «A veces también antropomorfizamos máquinas que estamos tratando de entender, como nuestros autos o una computadora».

Sin embargo, nombrar el auto de uno o imaginar que una nube es un ser animado no se asocia normalmente con una sensación extraña, señala Wang. Eso lo llevó a plantear la hipótesis de que puede ocurrir algo más que simplemente antropomorfizar al ver un androide.

Separar los roles potenciales de la percepción mental y la deshumanización en el valle inquietante fenómeno los investigadores realizaron experimentos centrados en la dinámica temporal del proceso. A los participantes se les mostraron tres tipos de imágenes: rostros humanos, rostros de robots de aspecto mecánico y rostros de androides que se parecían mucho a los humanos, y se les pidió que calificaran cada uno según su percepción de animación o «vida». Los tiempos de exposición de las imágenes se manipularon sistemáticamente, en milisegundos, a medida que los participantes calificaban su animación.

Los resultados mostraron que la animación percibida disminuyó significativamente en función del tiempo de exposición de los rostros de los androides, pero no de los rostros humanos o de robots de aspecto mecánico. Y en las caras de los androides, la animación percibida cae entre 100 y 500 milisegundos de tiempo de visualización. Ese momento es consistente con investigaciones anteriores que muestran que las personas comienzan a distinguir entre rostros humanos y artificiales alrededor de 400 milisegundos después del inicio del estímulo.

Un segundo conjunto de experimentos manipuló tanto el tiempo de exposición como la cantidad de detalles en las imágenes, desde un boceto mínimo de las características hasta una imagen totalmente borrosa. Los resultados mostraron que la eliminación de detalles de las imágenes de las caras de los androides disminuyó la animación percibida junto con la extrañeza percibida.

«Todo el proceso es complicado, pero sucede en un abrir y cerrar de ojos», dice Wang. «Nuestros resultados sugieren que a primera vista antropomorfizamos a un androide, pero en milisegundos detectamos desviaciones y lo deshumanizamos. Y esa caída en la percepción de la animación probablemente contribuya a la extraña sensación».

Fuente del artículo

Deja un comentario