¿Los dinosaurios veían las cosas en blanco y negro o en color?

Los dinosaurios llevan mucho tiempo fascinando a la gente, y no es difícil ver por qué. Estas increíbles criaturas vivieron en la Tierra hace millones de años y fueron algunos de los animales más exitosos que jamás hayan pisado el planeta. ¿Pero veían las cosas en color? Los científicos han encontrado pruebas de que los dinosaurios probablemente veían en mucho más color que nosotros. Sigue leyendo para saber por qué.

Algunos dinosaurios tenían plumas.

Algunos dinosaurios tenían plumas. Las plumas son el tipo más común de fósil de dinosaurio y se encuentran en muchos tipos diferentes de dinosaurios de muchos períodos de tiempo diferentes. Esto significa que las plumas probablemente estaban presentes en la mayoría o todos los dinosaurios, lo que obviamente incluye a los T-Rex.

La gente sigue encontrando dinosaurios con plumas, así que probablemente eran comunes.

  • El registro fósil está incompleto y todavía hay muchas lagunas.
  • Las pruebas de que los dinosaurios tenían plumas son consistentes con la hipótesis de que las tenían.

Las plumas son excelentes para reflejar las longitudes de onda ultravioleta de la luz.

Si eres un pájaro, las plumas son la mejor herramienta para el trabajo cuando se trata de reflejar la luz UV.

Las plumas son buenas para reflejar las longitudes de onda de la luz UV porque contienen pigmentos que absorben ciertos colores y reflejan otros. Cuando no hay luz disponible, estos pigmentos reflejan la luz infrarroja (IR). El IR es invisible a simple vista, pero puede ser detectado por la vista de algunos animales debido a su capacidad para percibir las señales de calor a través de esta longitud de onda.

Además de tener un agudo sentido del olfato, las aves también tienen una excelente visión que les permite ver las longitudes de onda ultravioleta (UV) de la luz que los humanos no pueden detectar, lo que significa que pueden ver las cosas en color.

La gente que estudia la coloración de los animales dice que esto es una prueba de que los dinosaurios podían ver en el rango ultravioleta.

La respuesta es: no lo sabemos. Pero aquí hay algunas cosas que sí sabemos sobre la visión animal, y cómo pueden relacionarse con los dinosaurios.

Muchos animales tienen una visión del color que va más allá del espectro visible. Los caballos, por ejemplo, pueden ver en longitudes de onda ultravioleta (UV); aunque no puedan verlas conscientemente, sus cerebros pueden procesar estas señales UV como una especie de «sentido» o sensación. Algunos pájaros también tienen visión ultravioleta, lo que les ayuda a encontrar alimentos como bayas y semillas en la superficie de una planta, donde de otro modo estarían camuflados de los depredadores por las hojas que los rodean. De hecho, muchos insectos utilizan la luz ultravioleta para comunicarse entre sí; por ejemplo, cuando las abejas bailan en busca de posibles parejas o compañeros de colmena, están describiendo la ubicación de las flores utilizando patrones específicos que sólo otras abejas entenderán si también pueden ver con luz ultravioleta.

¿Pero qué pasa con los dinosaurios? ¿Qué sabemos realmente sobre su coloración? En realidad, no hay muchas pruebas en ninguno de los dos sentidos: nadie ha encontrado ningún pigmento en las plumas fosilizadas, pero tampoco hay nada que sugiera que los dinosaurios no tuvieran pigmentos en absoluto. Así que, aunque es posible que algunos vieran colores fuera de nuestro rango de percepción (que incluye todo menos el rojo), parece más probable que estas criaturas fueran simplemente animales que vivían de la luz del sol, como los reptiles actuales, en lugar de criaturas coloridas que lucían tonos brillantes como los pavos reales o los loros.

Otros tipos de pruebas sugieren que muchas aves modernas también pueden ver en el ultravioleta.

Esta es una gran pregunta, ¡y vamos a responderla! Las aves son los únicos animales que tienen plumas y son los únicos que tienen conos sensibles a las longitudes de onda ultravioleta. Además de los tres tipos de conos que se encuentran en los ojos de los mamíferos (de longitud de onda larga, media y corta), las aves también tienen un cuarto tipo de cono con un pigmento sensible a los rayos ultravioleta. Estos conos permiten a las aves ver el color en la gama ultravioleta.

¿Por qué necesitan estos conos ultravioleta? Porque viven en un entorno en el que hay más luz solar de la que cabría esperar, incluso durante los meses de invierno, cuando la mayor parte de la vida vegetal está inactiva. Para protegerse de los depredadores de las aves, como los búhos o los halcones, muchas plantas utilizan unos aromas llamados «compuestos secundarios» para protegerse de los depredadores, como los insectos o los mamíferos.* Estos compuestos secundarios absorben la luz en diferentes longitudes de onda que otros pigmentos de las plantas; algunos absorben la luz roja mientras que otros absorben la luz azul o verde.* Esto hace que parezcan más oscuras porque sus hojas parecen negras en condiciones de luz solar natural

Las retinas de las aves tienen opsinas de cono sensibles a los rayos ultravioleta.

Quizá le sorprenda saber que las aves tienen la capacidad de ver en longitudes de onda ultravioleta. De hecho, sus retinas tienen cuatro tipos de conos: dos de ellos son sensibles a la luz ultravioleta. Esto significa que los pájaros pueden ver colores que ni siquiera podemos imaginar.

De hecho, algunas especies de aves utilizan su visión ultravioleta con fines de supervivencia; por ejemplo, los martines pescadores son conocidos por utilizar sus ojos sensibles a la luz ultravioleta para cazar peces por la noche, buscando las luces brillantes de los ojos o las escamas de los peces. Algunos loros también utilizan este tipo de «visión» para navegar a través de densos bosques (de forma similar a como navegan los drones militares).

Puede que las aves no necesiten siempre una agudeza visual tan extrema a la hora de encontrar comida (ya que pueden confiar en otros sentidos como el olfato), pero sigue siendo bastante sorprendente que estos animales se hayan adaptado de esta manera a lo largo del tiempo.

Pero hay otros animales, además de las aves, que tienen conos sensibles a las longitudes de onda ultravioleta, y no ven el color.

Pero hay otros animales, además de las aves, que tienen conos sensibles a las longitudes de onda ultravioleta, y no ven el color. Esto se debe a que los conos «rojos» responden fuertemente a la luz verde además del rojo. Estos animales ven 3 colores porque los conos «rojos» responden fuertemente a la luz verde.

Pero hay otros animales, además de las aves, que tienen conos sensibles a las longitudes de onda ultravioleta, y no ven el color. Esto se debe a que los conos «rojos» responden fuertemente a la luz verde además del rojo. Estos animales ven 3 colores porque los conos «rojos» responden fuertemente a la luz verde

Los insectos que tienen 3 conos sensibles a la luz violeta-azul, verde-amarilla y roja respectivamente también tienen un cuarto tipo de cono con un pigmento sensible a la luz UV.

Un tercer tipo de cono tiene un pigmento sensible a los rayos UV. Este es el caso de los insectos, como las abejas, que tienen cuatro tipos de conos. Las abejas pueden ver la luz ultravioleta y, por tanto, ven un espectro de colores diferente al de los humanos. Por ejemplo, las abejas pueden ver flores violetas que son invisibles para los humanos.

Sin embargo, estos insectos sólo ven 3 colores porque los conos «rojos» responden fuertemente a la luz verde además de a la roja.

Sin embargo, estos insectos sólo ven 3 colores porque los conos «rojos» responden fuertemente a la luz verde además del rojo. Los otros 3 conos -uno que responde al violeta-azul, otro que responde al verde-amarillo y otro que responde al rojo- no responden de forma tan significativa cuando se exponen exclusivamente a la luz verde. En cambio, son estimulados por la luz de todas las longitudes de onda (incluida la ultravioleta), excepto las que corresponden a la gama de longitudes de onda de la visión humana.

Como los ojos humanos tienen tres tipos de receptores de color que detectan diferentes longitudes de onda de la luz (azul, verde y rojo), podemos distinguir millones de tonalidades diferentes. La mayoría de los animales tienen menos de tres tipos de receptores de color; algunas especies sólo tienen dos o incluso uno.

Lo más probable es que los dinosaurios pudieran ver en colores intensos.

Es posible que la mayoría de los dinosaurios tuvieran plumas, o al menos algunos de ellos. Estas plumas habrían sido buenas para reflejar las longitudes de onda ultravioleta de la luz, pero las aves tienen un tipo de cono que es sensible a las longitudes de onda ultravioleta (piense en lo mucho más colorido que es un ave que un insecto). Los insectos también tienen este tipo de cono, así que es probable que algunos dinosaurios también lo tuvieran.

En conclusión: ¡Es muy probable que los dinosaurios pudieran ver con colores intensos!

Conclusión

Así que ahí lo tienes, la evidencia está en. Los dinosaurios probablemente veían el color, pero no necesariamente de la forma en que lo vemos hoy. Podían detectar las longitudes de onda ultravioleta, pero es posible que no pudieran ver el rojo o el verde como lo hacemos hoy en día porque sus ojos no expresaban esos colores como los nuestros gracias a la evolución a lo largo del tiempo.

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