Los despidos de Twitter, Facebook y Lyft despiertan temores de caída de las puntocom 2.0

Un cripto-colapso, despidos en Facebook y una carnicería en Twitter están sacudiendo la industria tecnológica. Está avivando los recuerdos del colapso de las puntocom hace 20 años.

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LAYOFFVIZ (Laura Padilla Castellanos/The Washington Post)

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Durante la última semana, las empresas de Silicon Valley han despedido a 20.000 empleados, un rápido aumento de los recortes de empleos y congelaciones de contratación que han estado repercutiendo en la industria tecnológica durante meses.

Twitter, Meta, matriz de Facebook, la plataforma de pago Stripe, la empresa de servicios de software Salesforce, la empresa de transporte privado Lyft y una lista cada vez mayor de empresas más pequeñas despidieron porcentajes de dos dígitos de sus trabajadores. Eso significa que decenas de miles de ingenieros, vendedores y personal de apoyo en una de las industrias más importantes y mejor pagadas del país están sin trabajo. Mientras tanto, otras empresas, incluidas Google y Amazon, han instaurado recientemente ralentizaciones y congelamientos en la contratación.

Las salidas están solidificando la sensación en Silicon Valley de que el mercado alcista de la última década, que generó enormes cantidades de riqueza para los inversores tecnológicos, los trabajadores y la economía en general, definitivamente ha terminado, evocando una imagen de lo que podría experimentar el resto de la economía. si se materializa una recesión pronosticada.

“Se siente un poco como en el año 2000”, dijo Lise Buyer, analista de tecnología, ejecutiva e inversora desde hace mucho tiempo, refiriéndose al colapso de las puntocom de principios de siglo. “Contrata ingenieros, contrata ingenieros, contrata ingenieros y, de repente, las empresas reciben un balde de agua fría en la cara”.

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Los ejecutivos de las empresas que hicieron los recortes culparon a una variedad de factores interconectados: contrataciones demasiado entusiastas durante la pandemia, una desaceleración en la actividad del comercio electrónico y personas que pasan menos tiempo en línea a medida que regresan los eventos en persona. Los directores ejecutivos de tecnología han estado advirtiendo sobre una recesión inminente durante meses, diciéndoles a sus empleados que esperen condiciones de trabajo más duras y reduciendo drásticamente el rápido crecimiento que habían predicado durante años.

Cuando se trata de empresas de tecnología más nuevas, las bajas tasas de interés durante la última década han permitido a los capitalistas de riesgo recaudar dinero fácilmente y ponerlo en nuevas empresas, incluso si sus fundadores no tenían planes sólidos para ganar dinero.

Durante la pandemia, esa dinámica se aceleró. Al mismo tiempo, las empresas tecnológicas más grandes se expandieron rápidamente para aprovechar el hecho de que las personas pasan más tiempo en línea. Los precios de las acciones tecnológicas se dispararon, impulsando la confianza y los pagos basados ​​en acciones para los trabajadores.

Pero ahora que la Reserva Federal está aumentando agresivamente las tasas de interés para combatir la inflación, los capitalistas de riesgo están siendo más tacaños con sus inversiones, lo que obliga a las empresas a centrarse más en la rentabilidad que en el crecimiento. Los gigantes tecnológicos están haciendo lo mismo, ya que los precios más altos reducen sus ingresos, obligándolos a reducir costos.

Los despidos se producen solo un año después de que Silicon Valley estuviera en su apogeo, con valoraciones de las empresas de Big Tech llegando a billones, salarios en máximos históricos y criptomonedas vertiendo nueva riqueza en los bolsillos de inversores y trabajadores por igual. Ahora, decenas de miles de trabajadores están buscando trabajo.

Marc Weil aprendió a programar por sí mismo cuando tenía 9 años y ha trabajado en tecnología desde 2010 en varias empresas, e incluso fundó su propia empresa emergente en un momento dado. Esta semana, el gerente de ingeniería de Stripe, de 35 años, fue uno de los miles que perdieron sus trabajos.

“Pasa año tras año y la economía tecnológica sigue creciendo y creciendo sin un final a la vista”, dijo Weil. “Todos en tecnología han sido advertidos por personas que vivieron las últimas décadas que esto terminará. Y así terminó”.

Weil compró una casa solo tres semanas antes de los despidos. Pero no está demasiado preocupado por encontrar un nuevo trabajo, gracias a la red que ha construido durante 10 años en el Valle. Está más preocupado por sus colegas más jóvenes.

Los portavoces de Lyft, Twitter, Facebook, Amazon y Google no respondieron a las solicitudes de comentarios. Un portavoz de Stripe se refirió a un entrada en el blog el director general de la empresa había hecho sobre los despidos.

“Nos enfrentamos a una inflación obstinada, shocks energéticos, tasas de interés más altas, presupuestos de inversión reducidos y financiación inicial más escasa”, dijo el director ejecutivo Patrick Collison en la publicación. La portavoz de Salesforce, Annie Vincent, dijo que la compañía está apoyando a sus trabajadores que fueron despedidos.

Durante los últimos 10 años, las grandes empresas tecnológicas han gobernado la economía estadounidense. Apple, Amazon, Google y Microsoft superaron la marca de valoración de un billón de dólares, convirtiéndose con diferencia en las organizaciones más valiosas de la historia moderna. Compitieron con empresas emergentes financiadas con capital de riesgo como Uber, WeWork, Airbnb y Stripe por talento empresarial y tecnológico, lo que aumentó los salarios y el costo de vida en el Área de la Bahía y otros centros tecnológicos como Seattle.

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Pero durante el año pasado, comenzaron a formarse grietas en ese dominio. Los líderes de las empresas comenzaron a advertir sobre recortes, y firmas como Google, Microsoft y Facebook instituyeron silenciosamente reducciones en la contratación. Durante el verano, mientras la confianza económica oscilaba entre lo positivo y lo negativo, las empresas también emitieron mensajes contradictorios.

Las últimas semanas han provocado un mayor nivel de preocupación, ya que una ola de informes de ganancias mostró que incluso las empresas más sólidas, como Amazon y Google, están teniendo serios problemas para mantener el crecimiento de los ingresos que pudieron mostrar en los últimos años. .

Los precios de las acciones de Facebook y Amazon cayeron más del 20 por ciento cuando informaron sus ganancias trimestrales la última semana de octubre. El pronóstico de Amazon para la importante temporada navideña estuvo por debajo de lo que esperaban los analistas, y los inversionistas de Facebook comenzaron a deshacerse de la compañía en masa después de que el director ejecutivo Mark Zuckerberg dejó en claro que tenía la intención de seguir perdiendo dinero a medida que la compañía gira para enfocarse en construir un nuevo «metaverso». » mundo virtual.

Microsoft y Google, las empresas más valiosas número 3 y 4 del mundo respectivamente después de Apple y Saudi Aramco, también informaron desaceleraciones en el crecimiento de los ingresos, lo que demuestra que la demanda de anuncios digitales y software en la nube está cayendo.

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La semana pasada, Twitter, bajo su nuevo propietario, Elon Musk, despidió a alrededor de la mitad de los 7500 empleados de la empresa. Musk dijo el jueves que la compañía necesitaría encontrar nuevas fuentes de ingresos o no “sobreviviría a la próxima recesión económica”.

Su declaración se produjo un día después de que Zuckerberg dijera que la «recesión macroeconómica» era una de las razones por las que necesitaba despedir a 11.000 trabajadores, o el 13 por ciento de la fuerza laboral de Meta, en los primeros recortes de empleo a gran escala en sus 18 años de historia.

Stripe está recortando el 14 por ciento de su personal, el mercado de bienes raíces Zillow el 5 por ciento y la aplicación de transporte compartido Lyft el 13 por ciento.

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Los trabajadores tecnológicos que antes podían haber contado con docenas de ofertas por sus habilidades, ahora tendrán que competir por puestos de trabajo con miles de otras personas.

Sarah Cho, de 23 años, se graduó de UCLA este año y apenas llevaba meses en su primer trabajo como gerente de producto en Lyft cuando recibió su aviso de despido.

“Es un mercado muy saturado en este momento, solo hay un puñado de roles disponibles”, dijo Cho. Ella es ciudadana coreana, por lo que tener una visa hace que la situación sea más difícil, dijo. “Llega a un punto en el que solo estás buscando lo que esté disponible”.

Los recortes contrastan con otros indicadores económicos clave, que muestran una imagen mixta de la economía. La inflación no fue tan alta como los analistas esperaban en octubre, lo que generó la esperanza de que las subidas de tipos de interés de la Fed están funcionando según lo previsto y es posible que no sea necesario aumentarlas. La economía en general agregó 261.000 puestos de trabajo en octubre y, en todo el país, las empresas clasificadas como diseño de sistemas informáticos por el gobierno en realidad agregó algunos trabajos.

Economistas de Goldman Sachs dijeron que esperan que los salarios estadounidenses sigan aumentando en 2023, aunque los precios de las viviendas podrían caer, según una nota a los clientes del 6 de noviembre. Los economistas de Barclays predicen una «recesión superficial» el próximo año, dijo el banco en una nota de investigación del 9 de noviembre.

Aún así, los despidos en Silicon Valley tendrán un efecto cada vez mayor, dijo Julia Pollak, economista jefe de ZipRecruiter, un sitio de búsqueda de empleo. Las empresas tecnológicas gastan mucho dinero en otros servicios tecnológicos, como la computación en la nube o las plataformas de comunicación, así como en la publicidad digital.

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“Podríamos ver que esto tenga un efecto dominó en la economía o una avalancha. los La pregunta es cómo reaccionan las personas y cómo perciben esto”, dijo.

Es probable que los recortes aún no hayan terminado.

“Estamos casi seguros de ver más”, dijo Pollack. “Las empresas de tecnología estarán bajo una mayor presión para reducir costos y ser rentables antes”.

Para 2020, la industria tecnológica representó alrededor del 10,2 por ciento del PIB de EE. UU. de acuerdo a el Departamento de Comercio de EE.UU. El crecimiento aparentemente interminable de empresas como Amazon, Google, Microsoft, Facebook, Netflix, Tesla, Salesforce y otras ha inflado las cuentas de jubilación de millones de estadounidenses a medida que las empresas de tecnología asumieron una parte cada vez mayor del mercado de valores. Empresas tecnológicas formadas casi el 30 por ciento del valor total del S&P 500 en marzo.

Durante la pandemia, las empresas de tecnología crecieron aún más rápido, ya que las personas pasaban más tiempo en línea, compraban más computadoras y consolas de videojuegos y cambiaban gran parte de sus compras de las tiendas minoristas al comercio electrónico. Las empresas tecnológicas aprovecharon ese cambio, invirtiendo miles de millones de dólares en la contratación de nuevos trabajadores y la construcción de nuevos centros de datos para aprovechar lo que se consideró un cambio único en la vida. Pero a medida que las restricciones pandémicas disminuyeron y la mayoría de las personas volvieron a sus hábitos previos a la pandemia, la apuesta de que ese comportamiento se alteraría permanentemente fracasó.

Los líderes de Facebook y Shopify, que fabrica herramientas para que los comerciantes vendan en línea, culparon explícitamente de sus despidos a sobrestimar este cambio al comercio electrónico. “Obviamente, esto no resultó de la manera que esperaba o que ninguno de nosotros esperábamos”, dijo Zuckerberg a los empleados durante una llamada el miércoles, según una grabación compartida con The Washington Post.

Renunciaron a sus trabajos. Esto es lo que están haciendo ahora.

Los despidos de esta semana han reducido significativamente el número de empleados en Silicon Valley, pero la mayoría de las grandes empresas todavía tienen más personal que en 2019. Aún así, la rápida reversión de una tendencia que había llevado a tanta contratación e inversión está teniendo un gran impacto emocional. impacto, ya que las personas comparan la realidad con las expectativas infladas que habían acumulado, dijo Buyer, quien fue analista de tecnología durante el colapso de las puntocom y, más recientemente, ha asesorado a las empresas sobre la estructuración de sus ofertas públicas iniciales.

“Es por eso que el tipo de estado de ánimo es tan conmocionado y decepcionado”, dijo.

Durante años, los trabajadores tecnológicos calificados saltaban entre empresas, aprovechando un trabajo para obtener un salario más alto en otro. Para los ingenieros de nivel de entrada, no era inusual recibir ofertas de $ 200,000 al año más un bono de firma de las grandes empresas tecnológicas. Las empresas de tecnología ofrecieron beneficios como comidas gratuitas, masajes, paseadores de perros y lavandería en el lugar, además de días de vacaciones ilimitados. Con tantos trabajadores despedidos recientemente en el mercado ahora, eso cambiará.

René Ronquillo, de 37 años, pasó de ser un conductor de Lyft a un trabajo de tiempo completo en la empresa como reclutador. Él espera que muchos trabajadores tengan que aceptar recortes salariales o encontrar puestos por debajo de su nivel de experiencia si quieren conseguir un nuevo trabajo en este entorno.

«No puedo ser demasiado exigente», dijo.

Semil Shah, socio general de la firma de capital de riesgo Haystack, estima que puede haber entre 25,000 y 50,000 personas tecnológicas sin trabajo en el mercado laboral del Área de la Bahía en los próximos meses. Los salarios bajarán y la gente aceptará trabajos que quizás no hayan considerado antes.

A largo plazo, la conmoción actual podría ser algo bueno, dijo Shah. Durante años, las empresas emergentes han luchado para competir con las empresas tecnológicas más grandes por ingenieros, y la ética de la vieja escuela de trabajar por un salario inicial bajo con la esperanza de que la empresa triunfe y proporcione un gran pago se ha erosionado. él dijo.

“Parece una corrección muy desagradable que la mayoría de los expertos sienten que probablemente sea algo saludable, por doloroso que sea”, dijo Shah.

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Hamza Shaban contribuyó a este despacho.

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