Los arrecifes de coral podrían desaparecer durante este siglo

Los arrecifes de coral son los bosques tropicales del mar. Proporcionan alimentos, puestos de trabajo, protección costera y nuevos medicamentos a millones de personas. Pero también están muriendo a un ritmo sin precedentes debido al calentamiento global causado por el cambio climático. Si no actuamos ahora, los arrecifes de coral podrían desaparecer por completo en este siglo

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Los arrecifes de coral son los bosques tropicales del mar, tanto por su diversidad de vida como por los servicios críticos que prestan. Los arrecifes de coral proporcionan alimentos e ingresos a más de 500 millones de personas en todo el mundo, al tiempo que protegen las costas de la erosión y las tormentas.

Por ejemplo, en Belice, donde los arrecifes de coral representan casi el 75% de su superficie marina total, la pesca proporciona empleo a más del 15% de la población. Sin esta fuente de ingresos proporcionada por las pesquerías de los arrecifes de coral, que pueden ser sostenibles cuando se gestionan bien, muchas personas no podrían permitirse el lujo de comer u otras necesidades básicas para ellos o sus familias.

Cada año, los ecosistemas de los arrecifes de coral proporcionan alimentos, puestos de trabajo y protección de la costa a millones de personas.

Los arrecifes de coral son los ecosistemas marinos con mayor diversidad biológica de la Tierra. Proporcionan alimentos, puestos de trabajo y protección costera a millones de personas. Pero también corren el riesgo de extinguirse durante nuestra vida, según un nuevo estudio publicado ayer en Nature Communications.

La buena noticia es que podemos salvarlos, si actuamos con la suficiente rapidez.

La mayoría de las pesquerías del mundo dependen de los ecosistemas de los arrecifes para sobrevivir.

La mayor amenaza para los arrecifes de coral es el cambio climático, que ya está provocando un aumento de la temperatura de los océanos y que está dando lugar a fenómenos de blanqueo más frecuentes y graves. A medida que los océanos se calientan, los corales tienen más probabilidades de morir, lo que puede alterar gravemente la cadena alimentaria al destruir los hábitats de los peces y otros animales que dependen de los arrecifes para sobrevivir.

El calentamiento del clima también implica un aumento del nivel del mar, lo que provoca una mayor erosión en las costas donde crecen los arrecifes de coral. A medida que las playas se erosionan y las olas chocan con más fuerza que antes, los corales se desprenden y van a parar a zonas más profundas del océano, donde acaban muriendo por falta de luz solar o porque sus tejidos blandos son fácilmente digeridos por depredadores como los peces loro (que se los comen).

Los arrecifes son también una fuente de nuevos medicamentos que pueden ayudar a tratar el cáncer, la artritis y otras enfermedades.

Los arrecifes de coral no sólo son hermosos. También son una fuente de nuevos medicamentos que pueden ayudar a tratar el cáncer, la artritis y otras enfermedades.

Según un estudio publicado en la revista Nature, los arrecifes de coral proporcionan alrededor del 10% de todos los medicamentos utilizados hoy en día. La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica afirma que los productos farmacéuticos derivados de los arrecifes se han utilizado para tratar el cáncer, la epilepsia, las infecciones bacterianas y más de 20 enfermedades más.

Pero los arrecifes de coral están desapareciendo a un ritmo sin precedentes, amenazando estos recursos y a millones de personas que dependen de ellos.

Pero los arrecifes de coral están desapareciendo a un ritmo sin precedentes, amenazando estos recursos y a los millones de personas que dependen de ellos.

Los arrecifes de coral cubren menos del uno por ciento del suelo oceánico, pero sustentan el 25 por ciento de las especies marinas. También protegen las costas de las tormentas y proporcionan alimento a millones de personas en todo el mundo.

A medida que las temperaturas del océano aumentan debido al cambio climático, los corales se estresan y pierden su color al expulsar las algas de sus cuerpos, un proceso llamado blanqueo. Los corales blanqueados pueden recuperarse si las condiciones vuelven a la normalidad en semanas o meses; de lo contrario, mueren, junto con otros seres vivos que dependen de ellos para protegerse de los depredadores o resguardarse de las corrientes. Desde mediados de 2014 se han producido algunas consecuencias devastadoras:

Los arrecifes de coral están muriendo a causa del calentamiento global provocado por el cambio climático.

Los océanos se están calentando y los arrecifes de coral están muriendo debido al calentamiento global causado por el cambio climático. Cuando la temperatura del océano aumenta, provoca el blanqueamiento del coral. Esto ocurre cuando las algas que viven dentro del coral mueren y lo dejan blanco. Cuando se blanquea demasiado el coral, puede morir o ser destruido por tormentas o enfermedades que no pueden ser combatidas por arrecifes sanos con muchas algas creciendo en ellos.

Si quieres ayudar a salvar estos hermosos ecosistemas de la extinción, tenemos que dejar de contaminar nuestros océanos con plástico y otros contaminantes. Además, debemos trabajar para reducir nuestra huella de carbono para que el calentamiento global no empeore.

El aumento de la temperatura de los océanos provoca el blanqueamiento del coral, un fenómeno en el que los corales expulsan las algas simbióticas que viven en sus tejidos , lo que hace que se vuelvan completamente blancos.

Cuando las temperaturas del océano aumentan, los corales expulsan las algas simbióticas que viven en sus tejidos, lo que hace que se vuelvan completamente blancos. Esto se conoce como blanqueamiento del coral.

En un artículo publicado hoy en Nature Climate Change, investigadores de la Universidad de Stanford y de la Universidad de California en Santa Bárbara (UCSB) predicen que para 2030 los arrecifes de coral habrán desaparecido en muchas zonas del mundo. El estudio también señala que este proceso podría producirse mucho antes -en una o dos décadas- en algunos lugares donde las temperaturas del agua ya son lo suficientemente altas como para que los corales se blanqueen y mueran con mayor frecuencia.

Los corales blanqueados tienen dificultades para alimentarse y son más susceptibles a las enfermedades y a la muerte.

El tejido vivo del coral se compone en gran parte de una relación simbiótica con dinoflagelados fotosintéticos (algas unicelulares microscópicas) que viven dentro del cuerpo del coral. A cambio de proporcionar su alimento, las algas reciben nutrientes de los productos de desecho del coral y de la materia muerta que raspan de su superficie unos diminutos organismos marinos llamados zooxantelas. Cuando estas algas son expulsadas de los tejidos del coral debido al estrés o al choque térmico, renuncian a su capacidad de fotosíntesis y de proporcionar energía a su huésped.

Los tejidos restantes de los corales pueden sobrevivir sin alimento durante varios meses, pero acaban muriendo de hambre sin su principal fuente de energía. La decoloración también hace que los corales sean más susceptibles a las enfermedades y a la muerte, ya que los corales decolorados tienen dificultades para alimentarse de alimentos planctónicos como diatomeas, dinoflagelados, ciliados y copépodos.

El calentamiento global también ha provocado la subida del nivel del mar, que daña físicamente los arrecifes y provoca la erosión costera, que destruye los hábitats de la costa, como los manglares y las marismas que sostienen a los corales al atrapar los sedimentos antes de que lleguen a los arrecifes.

Con el aumento del nivel del mar, se empuja más agua salada a las zonas costeras y a los arrecifes de coral. Esto puede matar a los corales al asfixiarlos y dañar a sus algas simbióticas.

El aumento del nivel del mar también ha provocado una rápida erosión de los hábitats costeros, como los manglares y las marismas, que ayudan a los corales atrapando los sedimentos antes de que lleguen al arrecife y pueden dañar físicamente los propios arrecifes.

El cambio climático no es la única fuerza que amenaza a los arrecifes de coral. La sobrepesca y las prácticas pesqueras destructivas dañan o destruyen los arrecifes al eliminar las especies herbívoras que protegen del crecimiento excesivo de algas que ahogan los corales. Como resultado, muchos arrecifes han sido destruidos o gravemente dañados en las últimas décadas.

Si no se abordan ahora las amenazas a las que se enfrentan los arrecifes de coral, podrían desaparecer por completo en 2050.

Para ayudar a los arrecifes de coral a sobrevivir, tenemos que trabajar juntos. Puedes empezar hoy mismo a informarte sobre las amenazas a las que se enfrentan los arrecifes de coral y lo que puedes hacer para ayudar.

Conclusión

Los arrecifes de coral son uno de los ecosistemas más importantes de la Tierra. Proporcionan alimentos, puestos de trabajo y protección costera a millones de personas. Los arrecifes de coral también son una fuente de nuevos medicamentos que pueden ayudar a tratar el cáncer, la artritis y otras enfermedades. Pero los arrecifes de coral están desapareciendo a un ritmo sin precedentes, amenazando estos recursos y a los millones de personas que dependen de ellos. Si no actuamos ahora para hacer frente al cambio climático reduciendo nuestras emisiones de carbono, podríamos perderlos por completo en 2050

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