¿Las mitocondrias se heredan solo de las madres?

Las mitocondrias son las centrales eléctricas de la célula. Proporcionan energía a todos los seres vivos, incluidos los humanos. El ADN mitocondrial (ADNmt) está presente en la mayoría de las células de nuestro cuerpo, pero sólo se hereda de nuestras madres (y nunca de los padres). Esto plantea la pregunta: ¿Significa esto que el ADNmt no se transmite a través de ambos padres?

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Se dice que las mitocondrias se heredan de la línea materna.

Se dice que las mitocondrias se heredan de la línea materna. Esto se debe a que el ADNmt (ADN mitocondrial) sólo se transmite de las mujeres y se encuentra exclusivamente en las mitocondrias de las células. En cambio, el ADN nuclear contiene la información genética de todas las células de un organismo y puede heredarse tanto por vía materna como paterna.

La mayor parte de la herencia del ADN sigue las reglas de Mendel de la segregación y la selección independiente.

Como aprendiste en biología en el instituto, la mayor parte de la herencia del ADN sigue las reglas de Mendel de segregación y selección independiente. Esto significa que los genes se heredan de ambos padres, pero no siempre en la misma cantidad.

Por ejemplo, si un niño tiene un ojo azul y otro marrón (como yo), en algún lugar de su árbol genealógico hay una persona que tenía dos ojos de distinto color. Esa persona transmitió esos dos genes a sus hijos y así sucesivamente hasta que finalmente estos rasgos aparecieron como una anomalía en algún bebé al azar en algún lugar de su ascendencia.

El genotipo es lo que realmente tienes; define tu composición genética, que determina cómo se desarrollará tu cuerpo a lo largo del tiempo. El fenotipo es lo que se manifiesta físicamente: la estatura y el color del pelo son fenotipos que resultan de tener genotipos específicos para esos rasgos. También se puede pensar de otra manera: el fenotipo es el resultado del genotipo y del entorno (que incluye otros factores como la nutrición).

El genoma mitocondrial es muy pequeño.

El genoma mitocondrial sólo tiene 16.569 pares de bases, es decir, sólo 1/1000 del tamaño del genoma nuclear. El genoma mitocondrial contiene 37 genes que codifican 13 proteínas implicadas en la producción de energía y otras funciones metabólicas; no hay genes que codifiquen las proteínas necesarias para fabricar aminoácidos (los componentes básicos de las proteínas).

La única forma de obtener ADNmt es a través de la madre.

La respuesta a esta pregunta es sí y no.

Sí, las mitocondrias se heredan sólo de la madre porque las transmite el óvulo. Se encuentran en el citoplasma de una célula, por lo que aunque absorbas un poco de esperma, éste no tendrá mitocondrias. No, porque aún puedes heredar el ADNmt de tu padre si lo tiene, y es casi seguro que lo tenga. Si tu padre tiene mitocondrias con mutaciones o deleciones que no estaban presentes en su madre (o en su abuela), ¡su ADN mitocondrial se te transmitiría de todos modos!

La variación en el genoma mitocondrial se ha relacionado con una serie de enfermedades.

Las enfermedades mitocondriales están causadas por una disfunción mitocondrial, que puede ser consecuencia de muchas cosas diferentes. La variación del genoma mitocondrial se ha relacionado con varias enfermedades, como el síndrome de Leigh y algunas formas de sordera y ceguera. Trastornos genéticos como el síndrome de Down, el síndrome de Turner, la neurofibromatosis tipo 1 (NF1), las neuropatías distroglicanopáticas (NDP) y otros trastornos neurodegenerativos también pueden estar asociados a mutaciones en alguno de estos genes o en su combinación.

Las mutaciones en los genes nucleares que afectan a las mitocondrias pueden provocar el desarrollo de la enfermedad sin que se produzca ningún cambio en el propio ADN mitocondrial. Esto pone de manifiesto la importancia de tener en cuenta tanto las variantes de los genes nucleares como las mitocondriales al investigar los factores de riesgo de la enfermedad en los estudios de base poblacional en los que participan pacientes con una amplia gama de edades o etnias.

Aunque el genoma mitocondrial se hereda sólo de la madre, se puede evitar contraer ciertos tipos de enfermedades mitocondriales.

Conclusiones

Aunque el genoma mitocondrial se hereda sólo de la madre, es posible evitar contraer ciertos tipos de enfermedades mitocondriales. Las enfermedades mitocondriales están causadas por mutaciones en el genoma mitocondrial. Hay muchos tipos diferentes de mitocondrias y cada tipo puede verse afectado de varias maneras por diferentes mutaciones. Estas mutaciones pueden causar problemas como debilidad muscular o discapacidad visual, aunque también pueden ser inofensivas y pasar desapercibidas para quienes las padecen. La buena noticia es que hay algunas cosas que se pueden hacer para reducir las posibilidades de desarrollar una enfermedad mitocondrial: llevar una dieta saludable baja en azúcar y alimentos procesados; hacer ejercicio con regularidad; descansar mucho; evitar el consumo de alcohol y el tabaquismo (si no lo ha hecho ya)

Conclusión

Las mitocondrias se heredan de la madre, pero algunos tipos de enfermedades mitocondriales pueden evitarse.

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