Las invenciones de Leonardo Da Vinci

Las obras de Leonardo da Vinci no son solo la Mona Lisa, La Última Cena o La Dama del Armiño. Sí, es más conocido por sus obras de arte extraordinariamente magistrales; pero da Vinci no solo fue un artista brillante, también fue un científico, ingeniero e inventor respetado.

 

Más allá de las obras maestras del arte, el genio del Renacimiento dejó algo más: numerosos diseños de dispositivos que se adelantaron tecnológicamente a su tiempo por diversas razones.

En este artículo analizamos algunos inventos diferentes de Leonardo da Vinci que aún dan forma a nuestra sociedad moderna.

Wheellock o rueda de bloqueo (llave de rueda)

Las armas de fuego en la época de Leonardo eran extremadamente primitivas. En ese momento destaca el mecanismo llamado cerradura de fusibles. 

El disparo tenía lugar cuando la mecha humeante se introducía en el zócalo después de presionar la palanca, donde prendía fuego a la pólvora previamente vertida.

Era extremadamente inconveniente, poco confiable y significaba que, para mantener el arma lista para disparar, tenías que tener una mecha encendida todo el tiempo.

El diseño de Leonardo no tenía estos inconvenientes. El bloqueo de las ruedas que desarrolló era similar a los encendedores modernos en términos del principio de funcionamiento. Apretar el gatillo dispararía chispas dentro de la recámara disparando la carga de pólvora.

Como resultado, el arma de bloqueo de ruedas todavía estaba lista para su uso, era menos sensible a las condiciones climáticas y, al mismo tiempo, podía manejarse con una mano.

Pistola ametralladora

Se suponía que la ametralladora de Leonardo, un órgano de 33 cabezas, disparaba proyectiles de armas individuales que estaban conectadas en tres filas con 11 armas cada una.

El rifle de Leonardo nunca se construyó ni se usó en la guerra, pero, sin embargo, el concepto jugó un papel en el desarrollo de armas modernas, especialmente en los siglos XVIII y XIX.

Vehículo impulsado por un mecanismo de reloj

Entre los numerosos diseños de vehículos, este merece una atención especial, porque Leonardo utilizó algunas soluciones muy interesantes en él. La transmisión se parecía a un mecanismo de reloj: las ruedas eran impulsadas por dos resortes estirados antes del viaje.

Es importante destacar que la máquina ha sido diseñada para moverse a una velocidad constante independientemente de la fuerza de tensión del resorte. 

El vehículo también está equipado con un mecanismo que le permite planificar la ruta seguida de forma automática. Podría programarse para que, después de conducir una cierta distancia, gire en un ángulo determinado.

Tanque

El vehículo blindado diseñado por Leonardo es otro invento desarrollado para el duque de Milán. Según la intención del creador, era usado para causar pánico en las filas del enemigo, que se vería completamente impotente contra tal máquina.

El armamento debía colocarse alrededor de la circunferencia del cañón y la propulsión la proporcionaban los músculos humanos. Cada rueda fue conducida de forma independiente por dos miembros de la tripulación.

Caballero mecánico

El diseño del caballero fue preparado por Leonardo para el duque de Milán, Ludovico Sforza. El robot constaba de una armadura de caballero y un mecanismo controlado por líneas en su interior.

Por supuesto, lo que construyó da Vinci no fueron robots en el sentido moderno. Diseñó una máquina autopropulsada llamada Autómata, que, sin embargo, podía moverse sin ayuda humana.

No se sabe si Leonardo intentó construir una máquina de acuerdo con su diseño, pero las reconstrucciones modernas demuestran que el robot podía sentarse, mover el cuello y hacer movimientos independientes del brazo.

Quizás, aunque estas son solo especulaciones, fue planeado como una especie de máquina con capacidad de combate. Unos años más tarde también construyó un león mecánico que también podía moverse de forma autónoma.

Cañón de vapor

Aunque a finales del siglo XV la artillería de pólvora ya se usaba ampliamente, Leonardo da Vinci decidió construir un cañón que no usara pólvora, sino vapor de agua para lanzar proyectiles. 

Se suponía que la máquina llamada Architonnerre (Architronito) arrojaba balas que pesaban más de 30 kg con gran fuerza.

Es importante destacar que, aunque el diseño fue delineado por Leonardo, el diseñador, como señaló en el nombre de esta invención, se refirió a una idea antigua atribuida a Arquímedes. Su funcionamiento se presenta en el video anterior.

Reaper de combate

Sin embargo, los carros de guerra ya eran conocidos en la antigüedad. Contrariamente a los estereotipos reproducidos entre otros por algunos videojuegos, sirvieron principalmente como plataformas de tiro móviles para arqueros.

A veces se intentaba aumentar el valor de combate de los carros montando cuchillas giratorias en sus hachas, lo que a veces resultaba eficaz cuando se luchaba contra un enemigo disperso. 

Leonardo da Vinci volvió a esta idea, desarrollando un diseño de vehículo con varias palas giratorias.

Coche autónomo

Como muchos otros inventos de Leonardo da Vinci, este se adelantó a su tiempo. Esto probablemente explica por qué la increíble máquina no se descubrió en sus dibujos hasta principios del siglo XX.

Pero nadie podía imaginarse cómo debería funcionar el coche hasta que el profesor Carlo Pedretti se dio cuenta, a finales de la década de 1990, de que no era impulsado directamente por los resortes, sino por un mecanismo diferente.

Además de la capacidad de moverse de forma independiente, el automóvil de Leonardo aparentemente también podía girar.

Viola Organista

Uno de los muchos bocetos y dibujos de Leonardo es la llamada viola organista, que da testimonio de los muchos intereses de da Vinci. A pesar de todo, nunca construyó su innovador instrumento musical.

Este tipo de clavecín, que se toca en un teclado, no se construyó hasta más tarde. No está claro si se inspiraron en la viola organista de da Vinci o si se desarrollaron de forma independiente.

Traje de buceo da vinci

Al igual que con el paracaídas, da Vinci no fue el primero en tener la idea de un traje de buceo que permitiera respirar bajo el agua.

Pero aquí, también, su diseño es sorprendentemente similar a los primeros prototipos del traje de buceo moderno.

Constaba de chaqueta, pantalón y casco con anteojos incorporados y un tubo de respiración que suministraba el aire desde la superficie.

Helicóptero

Este es otro invento de Da Vinci que se parece más a la tecnología moderna del siglo XX que a la tecnología del Renacimiento. Su hélice se parece sorprendentemente a las hélices modernas.

Según Leonardo, su construcción incluso podría volar. Pero según la ciencia actual, los expertos coinciden en que la fuerza muscular es insuficiente para mantener la máquina en el aire.

A pesar de todo, debido a este concepto, a menudo se le atribuye a da Vinci la invención del principio de un helicóptero, o al menos el concepto de vuelo vertical.

 

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