La victoria de Activision Blizzard Union es solo un comienzo

Lápiz en otro victoria para los esfuerzos de negociación colectiva en la industria de los videojuegos: el lunes, Microsoft y Communications Workers of America formaron un acuerdo de neutralidad laboral, que permitirá a los trabajadores explorar su derecho a sindicalizarse libremente y sin temor a represalias. El acuerdo entra en vigor 60 días después del cierre de la adquisición de Activision Blizzard por parte de Microsoft.

Es un trato sin precedentes para la industria de los juegos, que ha sido notoriamente hostil a los colectivos de trabajadores desde su creación. En ninguna parte esto ha sido más evidente que en Activision Blizzard, donde los trabajadores han luchado durante meses para sindicalizarse en medio de la contratación de la empresa de empresas antisindicales y el uso de la retórica antiobrera. El primer sindicato que se forma bajo el paraguas de la empresa son los trabajadores de Obligaciones desarrollador Raven Software, una hazaña que lograron impulsar con una pequeña unidad de control de calidad y 19 votos a favor.

Bajo el acuerdo de neutralidad, los empleados podrán hablar con sus compañeros de trabajo sobre la afiliación sindical y mantener la confidencialidad sobre esos temas. “Si surge un desacuerdo entre CWA y Microsoft en virtud del acuerdo, las dos organizaciones trabajarán juntas de inmediato para llegar a un acuerdo y recurrirán a un proceso de arbitraje acelerado si no pueden”, dijo CWA en su anuncio.

Ese acuerdo, dijo el presidente de CWA, Chris Shelton, en un comunicado, “brinda un camino para que los trabajadores de Activision Blizzard ejerzan sus derechos democráticos para organizarse y negociar colectivamente” una vez que concluya la adquisición de Microsoft. En otras palabras, continuó Shelton, los empleados ahora tienen un asiento en la mesa.

La cautela de la CWA sobre la fusión inminente lleva meses en proceso. En marzo, se instó a la FTC, junto con otras 14 organizaciones, para «examinar de cerca» el acuerdo antes del cierre: «La posible adquisición por parte de Microsoft amenaza con socavar aún más los derechos de los trabajadores y suprimir los salarios». El acuerdo de neutralidad alivia esas preocupaciones. El presidente de Microsoft, Brad Smith, dijo en un comunicado que la adquisición inminente es la «primera oportunidad» de la compañía para hacer cumplir las pautas que ya ha establecido en lo que respecta a las organizaciones laborales.

Microsoft ha estado abierto a la sindicalización de los empleados. El jefe de Xbox, Phil Spencer, le dijo al personal que la compañía reconocería El sindicato de Raven una vez que se completó la fusión, anulando la reticencia que Activision Blizzard ha mostrado repetidamente en respuesta a los esfuerzos de los trabajadores. Además de las acusaciones de destruir la unionla Junta Nacional de Relaciones Laborales dijo en mayo que merito encontrado por denuncias de que la empresa amenazó a los empleados que hablaron sobre las condiciones de trabajo. Activision Blizzard se negó a reconocer voluntariamente al sindicato de Raven, lo que obligó a los trabajadores a ganar sus derechos legalmente mediante elecciones.

El 23 de mayo, un grupo de desarrolladores de control de calidad hizo historia después de ganar esa votación, formando el primer sindicato AAA en una de las compañías de juegos más grandes del planeta. La respuesta de Activision Blizzard fue negativa: «Creemos que una decisión importante que afectará a todo el estudio de Raven Software de aproximadamente 350 personas no debería ser tomada por 19 empleados de Raven», dijo el portavoz Kelvin Liu a WIRED.

Pero Activision Blizzard ya no puede continuar esa lucha. El CEO Bobby Kotick envió un correo electrónico a los empleados 10 de junio con la noticia de que la empresa negociará con Communications Workers of America y los 27 trabajadores de control de calidad de la unidad: “Nos reuniremos con los líderes de CWA en la mesa de negociaciones y trabajaremos para llegar a un acuerdo que respalde el éxito de todos nuestros empleados, que fortalezca aún más nuestro compromiso para crear el lugar de trabajo mejor, más acogedor e inclusivo de la industria, y mejora nuestra capacidad de ofrecer juegos de clase mundial para nuestros jugadores”.

La voluntad de Microsoft de trabajar con la CWA es un buen augurio para futuros esfuerzos de organización en la empresa, pero el camino por recorrer hacia mejores condiciones de trabajo aún es largo. Acordar un contrato es un proceso prolongado e intensivo que requiere compromiso y negociaciones repetidas en nombre de ambas partes. Kotick afirma que la negociación se llevará a cabo de buena fe, pero en este punto la empresa tiene la obligación legal de sentarse a negociar. No tiene elección.

Aún así, la promesa de Kotick es un «paso positivo hacia las relaciones laborales de alto nivel en Activision», dijo a WIRED la secretaria-tesorera de CWA, Sara Steffens. “[We] esperanza”, dice, “[Kotick’s announcement] es el primero de muchos pasos hacia la colaboración total entre el liderazgo y los empleados de Activision Blizzard para dar forma positiva al futuro de Activision a través de un sólido contrato sindical”.

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