La Tierra tiene un ‘latido del corazón’ de 27,5 millones de años, pero no tenemos idea de qué lo causa

En los últimos 260 millones de años, los dinosaurios vinieron y se fueron, Pangea se dividió en los continentes e islas que vemos hoy, y los humanos cambiaron rápida e irreversiblemente el mundo en el que vivimos.

Pero a través de todo eso, parece que la Tierra ha estado manteniendo el tiempo. Un estudio reciente de eventos geológicos antiguos sugiere que nuestro planeta tiene un «latido» lento y constante de actividad geológica cada 27 millones de años aproximadamente.

Este pulso de eventos geológicos agrupados, que incluyen actividad volcánica, extinciones masivas, reorganizaciones de placas y aumentos del nivel del mar, es increíblemente lento, un ciclo de flujos y reflujos catastróficos de 27,5 millones de años. Pero afortunadamente para nosotros, el equipo de investigación señala que tenemos otros 20 millones de años antes del próximo ‘pulso’.

«Muchos geólogos creen que los eventos geológicos son aleatorios a lo largo del tiempo». dijo Michael Rampino, geólogo de la Universidad de Nueva York y autor principal del estudioen un comunicado de 2021.

«Pero nuestro estudio proporciona evidencia estadística de un ciclo común, lo que sugiere que estos eventos geológicos están correlacionados y no son aleatorios».

El equipo realizó un análisis de las edades de 89 eventos geológicos bien entendidos de los últimos 260 millones de años.

Como puede ver en el gráfico a continuación, algunos de esos tiempos fueron difíciles, con más de ocho de estos eventos que cambiaron el mundo agrupados en períodos de tiempo geológicamente pequeños, formando el ‘pulso’ catastrófico.

268346 web (Rapino et al., Fronteras de la geociencia2021)

«Estos eventos incluyen tiempos de extinciones marinas y no marinas, grandes eventos anóxicos oceánicos, erupciones de basalto de inundación continental, fluctuaciones del nivel del mar, pulsos globales de magmatismo intraplaca y tiempos de cambios en las tasas de expansión del fondo marino y reorganizaciones de placas». escribió el equipo en su artículo.

«Nuestros resultados sugieren que los eventos geológicos globales generalmente están correlacionados y parecen aparecer en pulsos con un ciclo subyacente de ~ 27,5 millones de años».

Los geólogos han estado investigando un ciclo potencial en eventos geológicos durante mucho tiempo. En las décadas de 1920 y 1930, los científicos de la época habían sugerido que el registro geológico tenía un ciclo de 30 millones de años, mientras que en las décadas de 1980 y 1990 los investigadores utilizaron los eventos geológicos mejor fechados en ese momento para obtener un rango de los duración entre ‘pulsos’ de 26,2 a 30,6 millones de años.

Ahora, todo parece estar en orden: 27,5 millones de años es lo que esperábamos. UN estudio publicado a finales de 2020 por los mismos autores sugirieron que esta marca de 27,5 millones de años es cuando también ocurren extinciones masivas.

«Este documento es bastante bueno, pero en realidad creo que un mejor documento sobre este fenómeno fue [a 2018 paper by] Muller y Dutkiewicz», dijo a ScienceAlert en 2021 el geólogo tectónico Alan Collins de la Universidad de Adelaide, que no participó en esta investigación.

Ese papel 2018por dos investigadores de la Universidad de Sydney, analizó el ciclo del carbono de la Tierra y la tectónica de placas, y también llegó a la conclusión de que el ciclo tiene una duración aproximada de 26 millones de años.

Collins explicó que en este último estudio, muchos de los eventos que analizó el equipo son causales, lo que significa que uno causa directamente al otro, por lo que algunos de los 89 eventos están relacionados: por ejemplo, eventos anóxicos que causan la extinción marina.

«Habiendo dicho esto», agregó, «esta ciclicidad de 26 a 30 millones de años parece ser real y durante un período de tiempo más largo, ¡tampoco está claro cuál es la causa subyacente!»

Otras investigaciones de Rampino y su equipo han ataques de cometas sugeridos podría ser la causa, con un investigador espacial incluso sugiriendo que el Planeta X es el culpable.

Pero si la Tierra realmente tiene un «latido del corazón» geológico, podría deberse a algo un poco más cercano a casa.

«Estos pulsos cíclicos de la tectónica y el cambio climático pueden ser el resultado de procesos geofísicos relacionados con la dinámica de las placas tectónicas y las plumas del manto o, alternativamente, pueden ser estimulados por ciclos astronómicos asociados con los movimientos de la Tierra en el Sistema Solar y la Galaxia». el equipo escribe en su estudio.

La investigación ha sido publicada en Fronteras de la geociencia.

Una versión de este artículo se publicó por primera vez en junio de 2021.

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