La ‘temporada de compras’ navideña puede tener un costo catastrófico, y no para su billetera

Como Los fenómenos meteorológicos extremos en Canadá y en todo el mundo están relacionados con el cambio climático provocado por el hombre.hay una historia que se sigue dejando de lado: la conexión entre el cambio climático y los productos que compramos.

Investigaciones recientes muestran que a lo largo del ciclo de vida de un producto, desde la extracción de la materia prima hasta la fabricación, distribución, uso y eliminación, el las emisiones totales de carbono incorporadas son 6,3 veces el peso del producto. Curiosamente, es la cadena de suministro del producto, o lo que no vemos relacionado con la fabricación y distribución de productos, que es especialmente intensivo en carbono.

En el contexto de la historia humana, los cambios en nuestra relación con el mundo material se han producido en un abrir y cerrar de ojos. Nuestros antepasados ​​vivieron en conexión directa con la tierra que los sustentó física y espiritualmente.

Solo en la historia humana muy reciente, tantos de nosotros hemos vivido nuestras vidas a una distancia tan grande de lo que nos sustenta. Hoy, el consumismo desenfrenado está ayudando a impulsar un clima cambiante que está afectando mucho a todas las personas.

Historias para comprar más cosas

Desde que la Revolución Industrial introdujo la producción en masa, las empresas han dedicado enormes cantidades de tiempo y dinero a educar a la gente sobre el valor de las cantidades cada vez mayores de productos a la venta. nos han dicho qué codiciar, qué dicen nuestras cosas sobre quiénes somos o nuestro estatus en el mundo y por qué necesitamos comprar aún más. Como escribió el consultor de marketing Victor Lebow en el Revista de venta minorista en 1955, «Necesitamos que las cosas se consuman, se quemen, se desgasten, se reemplacen y se desechen a un ritmo cada vez mayor.

Los llamados a consumir más cosas (ropa, productos electrónicos, electrodomésticos, juguetes, automóviles, etc.) solían encontrarse solo en los anuncios. En la década de 1990, el estadounidense promedio fue blanco de 3.000 mensajes publicitarios al día.

Hoy en día, los llamados a consumir son apenas contables, ya que se entretejen sin problemas y sin cesar en nuestras vidas llenas de pantallas, llegando a través de mensajes de texto, llamados emergentes personalizados y publicaciones en redes sociales que celebran el consumo, como videos de acarreos de influencers.

Nuestras cosas y el cambio climático

En las últimas décadas, aquellos que viven en partes del mundo materialmente más prósperas han agregado con entusiasmo más cosas a sus vidas y las han descartado apresuradamente. Por ejemplo, en los EE.UU., el consumo de cosas de la persona promedio se ha duplicado en los últimos 50 años y, en 2019, los norteamericanos se deshicieron de casi 21 kilogramos de basura electrónica por persona.

Las consecuencias de nuestro consumo rabioso se reflejan en los ecosistemas del planeta. El consumo en los países «desarrollados» ha llevado a tala masiva de los bosques de la Tierradejando solo tres por ciento de los ecosistemas del mundo intactos. La producción, el uso y la eliminación generalizados de plásticos ha depositado alrededor de 8 millones de toneladas métricas de desechos plásticos en los océanos del mundo cada año.

Estos resultados se han experimentado históricamente como «tragedias de los comunes». Esto implica que las consecuencias están «ahí afuera», que la degradación y la devastación no se experimentaron de primera mano, pero el cambio climático ha cambiado eso, cobrando vidas y medios de subsistencia, destruyendo hogares y pueblos enteros con extremos de calor, sequía, viento, fuego y inundaciones

Los ciclos de vida importan

Comienza con la recolección de «recursos» (minerales, metales, petróleo, agua y madera) y sigue con su ensamblaje en productos, su distribución, uso y, a menudo, eliminación rápida. Cada paso en el ciclo de vida de un producto tiene consecuencias ambientales y una huella de carbono.

Por ejemplo, los árboles son el almacén de carbono de la Tierra, pero el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) estima que Cada año se pierden 10 millones de hectáreas de bosques. Los muebles y enseres en los residuos municipales (principalmente productos de madera) ascendieron a casi 9 millones de tonos métricos en 2018, según la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., casi cinco veces más de lo que se vertió en vertederos en 1960.

Sin embargo, los bosques primarios continúan siendo talados y los consumidores no saben qué productos forestales contienen árboles de 100 años.

Si bien producir o comprar de manera diferente puede disminuir nuestra huella de carbono, en última instancia, los más ricos del planeta necesitarán producir y consumir menos.

Se necesita un cambio a gran y pequeña escala

Hacer un esfuerzo por comprar menos durante las fiestas podría tener un impacto significativo. Los estadounidenses, por ejemplo, producen un 25 por ciento más de desechos entre el Día de Acción de Gracias y el Día de Año Nuevo en EE. la mitad de su desperdicio anual de papel (envolturas y decoraciones festivas) por un total de alrededor de 8 mil millones de toneladas métricas.

Asimismo, los canadienses enviarán más de 2600 millones de tarjetas y envolver regalos utilizando 540 000 toneladas métricas de papel de regalo durante las vacaciones Por cada kilogramo de papel se producen 3,5 kilogramos de dióxido de carbono.

De hecho, una gran parte de aceptar el consumo y el cambio climático implica reconocer el consumo excesivo y el impacto climático de los ricos. El PNUMA señala que el 10 por ciento más rico del planeta aporta casi el 50 por ciento de las emisiones globales de dióxido de carbonomientras que el 50 por ciento más pobre del planeta aporta solo el 12 por ciento de las emisiones globales.

Dar es una manera maravillosa de conectarnos con aquellos en nuestras vidas. Dar construye familias, amistades y comunidades. Podría decirse que tales conexiones son más necesarias ahora que nunca. Pero lo que nos ha enseñado la avalancha interminable de historias de consumo debemos desaprenderlo.

Debemos desafiar las historias que fomentan el consumo rápido y «barato» y exigir que se cuenten y compartan historias que vinculen con precisión nuestro copioso consumo con los efectos devastadores del cambio climático. Debemos elegir líderes que hagan el trabajo duro de alejarse de una economía de crecimiento interminable basada en el consumo excesivo de productos monetariamente baratos pero caros para el planeta.

Debemos exigir información vital del producto, como huellas de carbono ciclo de vida. Y todos debemos comprometernos a resistir los constantes llamados a consumir rápido y barato, dando menos cosas, de manera más lenta y reflexiva. La conversación

jennifer ellen buenoProfesor Asociado Comunicación, Cultura Popular y Cine, universidad de brock.

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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