¿La temperatura de un cuerpo humano puede ser más baja de 35 °C?

Si alguna vez te has caído a un río o a un lago en un día frío, sabrás lo rápido que puede bajar la temperatura de tu cuerpo. Si el agua está muy fría y no te mueves mucho, es posible incluso que tu temperatura central descienda por debajo de los 35 °C. Pero, ¿qué es exactamente la hipotermia? ¿Cómo se produce? ¿Hay algo que se pueda hacer para evitarla? La respuesta a todas estas preguntas y otras más está en este artículo.

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Sí, la temperatura de un cuerpo humano puede ser inferior a 35 °C.

Quizá le sorprenda saber que la temperatura de su cuerpo puede descender por debajo de los 35 °C (95 °F).

La temperatura media del cuerpo humano es de unos 37 °C (98,6 °F), pero esto varía a lo largo del día y depende del lugar en el que te encuentres. Por ejemplo, si estás en un clima caluroso o haces ejercicio vigoroso, tu cuerpo producirá más calor y tu temperatura se elevará por encima de los niveles normales. Por otro lado, cuando estás resfriado o tienes fiebre por una infección como la gripe o la varicela, es habitual que tu temperatura también suba por encima de los niveles normales.

El cuerpo también se siente más caliente cuando tiene frío porque necesita más energía para mantenerse caliente, así que si sientes frío en el exterior en un día de invierno, es muy probable que esto afecte a la sensación de calor o frío de tus manos en comparación con otras partes del cuerpo en ese momento.

La temperatura media en todo el mundo es de 37 °C, pero varía en diferentes partes del cuerpo y en diferentes momentos del día.

Si alguna vez has asistido a una clase de salud, puede que estés familiarizado con estas estadísticas. Pero, ¿qué significa eso para la temperatura de tu cuerpo? ¿Significa que si tu cuerpo estuviera a 37 °C, tendría la misma temperatura que el de los demás? La respuesta a esta pregunta es no. Tu temperatura corporal media es única respecto a la de otras personas debido a factores como el sexo, la edad y la hora del día. Esto tiene sentido cuando se piensa en ello, de la misma manera que una persona puede tener los ojos marrones mientras que otra los tiene azules; una persona puede tener el pelo más grueso que otra; una persona puede tener los pies más grandes que otra… ¡hay muchos rasgos que hacen que cada individuo sea diferente de todos los demás individuos de la tierra!

La hipotermia se produce cuando la temperatura central de una persona desciende por debajo de los 35 °C.

La hipotermia se produce cuando la temperatura central de una persona desciende por debajo de los 35 °C (95 °F). La temperatura central normal del cuerpo es de 37 °C (98,6 °F). La temperatura corporal es la temperatura de la sangre, y se regula por una serie de factores, como la producción y la pérdida de calor.

La hipotermia puede estar causada por la exposición al frío, la deshidratación, el alcohol o las drogas (algunos tipos de medicamentos pueden aumentar la propensión a la hipotermia). Las personas con enfermedades cardiovasculares también corren un mayor riesgo de desarrollar hipotermia durante los periodos de frío o de actividad física, ya que su circulación se vuelve lenta o débil por la falta de oxígeno en el torrente sanguíneo.

Las causas de la hipotermia son el agua fría, el aire frío y el viento.

  • El agua fría es la causa más común de hipotermia. Provoca más del 70% de los casos y puede ser mortal.
  • La exposición al aire frío afecta a la capacidad del cuerpo para mantener su temperatura central. Cuando no está activo o no lleva ropa de abrigo, el cuerpo pierde calor más rápido de lo que lo produce y su temperatura central disminuye.
  • La sensación térmica es el efecto del viento en el cuerpo que hace que se sienta más frío de lo que indicaría el aire a una temperatura determinada.

Otras causas de hipotermia son la intoxicación por alcohol y algunos medicamentos recetados.

La hipotermia también puede estar causada por otros factores, como:

  • la intoxicación por alcohol
  • algunos medicamentos recetados

Todo el mundo corre el riesgo de sufrir hipotermia, aunque los bebés son especialmente vulnerables porque tienen una cabeza más grande en relación con el tamaño total de su cuerpo. La cabeza de un bebé contiene alrededor del 25% de su peso corporal, mientras que la de un adulto sólo contiene alrededor del 5% de su peso corporal. Además de tener una gran proporción entre la cabeza y el cuerpo, los bebés también tienen una gran superficie en relación con su peso y volumen. Esto significa que cuando se exponen a temperaturas frías durante largos periodos de tiempo, los bebés pueden perder calor más rápidamente que los adultos porque hay más superficie de piel disponible para la pérdida de calor.

Las personas mayores no suelen responder a los cambios de temperatura tan bien como los jóvenes.

Es normal que las personas mayores tengan una temperatura corporal más baja que los jóvenes. Las personas mayores también tienen una tasa metabólica más baja, lo que significa que queman alimentos y producen energía a un ritmo más lento que los jóvenes. Esto puede hacer que les resulte más difícil regular su temperatura corporal.

Los adultos mayores son más propensos a tener otros problemas de salud que pueden contribuir a la hipotermia. Por ejemplo, algunos medicamentos (incluidos los antihistamínicos) pueden provocar somnolencia o sedación y dificultar el mantenimiento del calor cuando hace frío. Algunas personas con insuficiencia cardíaca o enfermedades de los vasos sanguíneos pueden no sentir el frío tanto como otras; este problema se denomina enfermedad vascular periférica.

En muchos casos, los adultos mayores que desarrollan hipotermia son capaces de recuperarse con los cuidados adecuados una vez que se ha restablecido su temperatura mediante técnicas de calentamiento como las compresas calientes y los baños tibios (sin agua caliente).

Los signos de hipotermia son la confusión, los escalofríos, la debilidad, la torpeza o la falta de coordinación, la respiración superficial y el ritmo cardíaco lento.

  • Temblores.
  • Debilidad, torpeza o falta de coordinación.
  • Respiración superficial.
  • Ritmo cardíaco lento.

Hay varias formas de tratar la hipotermia, como envolver a la persona en mantas o almohadillas térmicas, aplicar compresas calientes en la cabeza y el cuello, abstenerse de realizar ejercicios forzados como trotar en el lugar y beber estimulantes suaves como café o té.

Si una persona con hipotermia está consciente y puede tragar, debe recibir líquidos calientes. Si la persona está inconsciente o tiene un nivel de consciencia alterado (por ejemplo, no puede hablar), no fuerce nada en su boca porque puede provocar asfixia. En su lugar, prueba a ponerle unas gotas de agua caliente en los labios o la lengua sin abrirle la boca.

Si la frecuencia cardíaca de la persona es lenta o irregular, puede ser necesaria la ayuda médica de inmediato para reanudarla utilizando la RCP (reanimación cardiopulmonar) si es necesario.

La hibernación es otra causa común de baja temperatura corporal, aunque es más típica en los animales que en los humanos.

La hibernación es otra causa común de baja temperatura corporal, aunque es más típica en los animales que en los humanos. La temperatura corporal de los animales que hibernan desciende hasta casi el punto de congelación y su ritmo cardíaco disminuye considerablemente. La hibernación es una estrategia de supervivencia para los animales que viven en zonas donde escasea la comida durante los meses de invierno. Entre los animales que hibernan están los osos, las ardillas, las ardillas listadas y los murciélagos.

Cuando la temperatura central desciende por debajo de los 35 °C, tienes hipotermia y necesitas atención médica.

  • Si crees que estás sufriendo hipotermia, busca ayuda médica inmediatamente.
  • Tome medidas para prevenir la hipotermia vistiendo adecuadamente y evitando estar demasiado tiempo al aire libre.
  • Si es posible, traslade a la persona a un lugar más cálido y quítele la ropa mojada.
  • Si no puede llevarla al interior inmediatamente, proporciónele mantas y una bebida caliente (pero no le dé alcohol).
  • No le frotes la piel ni le apliques calor directamente porque esto provocará un mayor enfriamiento.

Conclusión

Si sospechas que alguien tiene hipotermia, llama inmediatamente al 911. Se le puede tratar con mantas, compresas calientes o duchas calientes. Esta afección es potencialmente mortal y requiere atención médica inmediata.

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