¿La próxima erupción del Teide será como las anteriores?

La próxima erupción del Teide será similar a las anteriores, aunque aún se desconocen los detalles. Es probable que se produzcan flujos masivos de lava y un aumento del turismo.

Existen varias erupciones históricas del Teide ocurridas en 1036, 1630-1633, 1705 y 1798 que en conjunto forman la serie eruptiva de Montaña Blanca.

El Teide es un volcán que ha sufrido varias fases eruptivas. La última erupción tuvo lugar en 1909 y dejó un campo de lava con una superficie de unos 25 km². Esta erupción formó un enorme cono volcánico llamado Montaña Blanca, que fue el primero que se observó desde el mar al navegar hacia el sur por la costa de Tenerife.

Antes de esta última erupción hubo otras tres que se produjeron dentro de esta misma cámara magmática: en 1036, 1630-1633 y 1705 (los 13 años restantes). Es importante señalar que estas cuatro erupciones forman lo que se conoce como la serie eruptiva de Montaña Blanca; todas ellas se basan en cámaras magmáticas similares, pero tienen características distintas en función de su edad y composición química (por ejemplo, la cantidad de sílice presente).

Todas se basan en la misma cámara magmática.

La cámara de magma es una gran piscina subterránea de magma. Tiene un diámetro de más de dos kilómetros y una profundidad de más de 1000 metros. La temperatura en la cámara de magma puede alcanzar hasta 1600°C, que es mucho más caliente que el agua hirviendo. El magma tiene muchas composiciones químicas diferentes: algunas son ácidas, otras básicas; algunas son ricas en silicatos (cuarzo), otras no tanto; algunas contienen pequeñas cantidades de gases de azufre que hacen su aparición como ácido sulfúrico cuando salen de la boca del volcán; otras tienen poco o ningún contenido de azufre – ¡todo esto depende de qué tipo de rocas fueron fundidas por las plumas del manto caliente que las llevaron allí durante períodos de tiempo que van desde miles a millones de años atrás!

Cada erupción tiene sus propias características que dependen de su composición y estructura, pero también de factores externos como las condiciones meteorológicas del momento.

La última erupción fue en 1909 y los científicos no saben cuánto tiempo descansa el volcán antes de volver a entrar en erupción.

La última erupción fue en 1909 y los científicos no saben cuánto tiempo descansa el volcán antes de volver a entrar en erupción. El volcán no está activo, pero podría hacerlo muy pronto.

Existe un alto riesgo de explosión en el Teide, ya que es de naturaleza muy explosiva, como lo demuestran las recientes erupciones del Monte Santa Helena y del Krakatoa.

Tú y tu amigo estáis sentados en un aula, escuchando a vuestra profesora. Está hablando de la erupción del Monte Santa Helena. Dice que fue una erupción explosiva, es decir, que el volcán explotó y lanzó cenizas, rocas y lava al aire. Creó una enorme nube de polvo que se extendió a gran distancia alrededor de la montaña. Recuerdas lo que has aprendido sobre el Teide. Recuerdas que es de naturaleza altamente explosiva, como lo demuestran las recientes erupciones del Monte Santa Helena y del Krakatoa.

El Teide tiene un índice de explosividad de 4 sobre 7; ¡el Krakatoa tiene un índice de explosividad de 6 sobre 7! Piensa en lo altas que son estas cifras. Pero no te preocupes, los científicos dicen que no hay necesidad de entrar en pánico porque no están seguros de si habrá otra gran erupción pronto…

Por lo tanto, el volcán tiene un índice de explosividad volcánica (VEI) superior a 3.

El VEI es una medida de la potencia explosiva. La escala del VEI es logarítmica, lo que significa que cada nivel tiene una potencia explosiva 10 veces mayor que el anterior. Así, una erupción calificada como 3 sería 10 veces más potente que una erupción de 2 y 100 veces más destructiva que una erupción calificada como 1.

Las erupciones más destructivas son las que tienen un VEI entre 3 y 6 (100-1.000 veces más potentes que una erupción con una calificación de 1). Estas erupciones tendrían consecuencias devastadoras para el paisaje circundante y todo lo que hay en él, pero ¿qué pasa con la gente que vive al lado? ¿No estamos esperando nuestra inevitable perdición? Por suerte para todos nosotros, no parece que eso vaya a ocurrir pronto:

Podemos esperar flujos de lava masivos en la próxima erupción

En conclusión, podemos esperar flujos de lava masivos en la próxima erupción. La escala VEI de los volcanes se utiliza para medir su explosividad y la intensidad de las erupciones. Va de 1 (erupciones basálticas intrusivas) a 8 (supervolcanes explosivos). El Monte Santa Helena, que entró en erupción en 1980, tenía un VEI de cinco; el Krakatoa, que entró en erupción en 1883 y mató a más de 40.000 personas en ese momento, tenía un VEI de seis. Si esta erupción se produjera hoy en día, estaría a la altura de estos dos volcanes como una supererupción explosiva con consecuencias catastróficas para los que se encuentren cerca o atrapados en su trayectoria.

Conclusión

Podemos esperar flujos de lava masivos en la próxima erupción. Esto se debe a que el Teide es un volcán muy explosivo, como demuestran las recientes erupciones del Monte Santa Helena y del Krakatoa, que tienen ambos VEIs superiores a 3.

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