La NASA lanza esta noche dos cápsulas para preparar el regreso a la Luna

Esta noche, la NASA lanzará dos cápsulas robóticas desde la estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral, en Florida. La misión al asteroide Bennu forma parte de un esfuerzo mayor para devolver a los humanos a la Luna en 2024.

La NASA lanzará esta noche dos cápsulas robóticas para recoger muestras de un asteroide cercano.

Esta noche, la NASA lanzará su misión OSIRIS-REx a las 19:05 horas EDT. La primera de las dos cápsulas robóticas será enviada al espacio, con una segunda cápsula cuyo lanzamiento está previsto para 2020. Los dos asteroides, Bennu y Ryugu, servirán como muestras para que los científicos puedan estudiar y aprender más sobre la historia del sistema solar.

La nave espacial OSIRIS-REx está preparada para recoger muestras del asteroide Bennu, que orbita alrededor del sol más cerca que cualquier otro asteroide conocido, además de la luna de la Tierra (que orbita 1/4).

La NASA ha pedido a los astrónomos que vean la nave que envíen sus observaciones.

Los astrónomos pueden utilizar las observaciones para ayudar a cartografiar la superficie del asteroide. Las observaciones en tierra son importantes porque la nave espacial estará demasiado lejos para que sus cámaras puedan ver los detalles de la superficie de Bennu. La nave viajará a 16 kilómetros por segundo, por lo que sólo tardará tres minutos en pasar junto a Bennu.

«La campaña en tierra es realmente importante para nuestro equipo de navegación», dijo Jon Giorgini, investigador principal adjunto de OSIRIS-REx en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. «Si no tenemos una buena idea de cómo es Bennu en diferentes momentos durante nuestro sobrevuelo… entonces no podemos planificar muy bien nuestras maniobras».

La misión al asteroide es una precursora de una nueva misión para volver a poner astronautas en la luna, llamada Artemis.

La agencia espacial lanzará esta noche dos cápsulas, y la primera pasará por un asteroide cercano a la Tierra. Forma parte de una misión para preparar el regreso a la Luna en 2024.

La segunda cápsula se llenará de equipos de prueba y se dejará en el asteroide durante unos meses. La agencia espacial dice que todo forma parte de su programa «Viaje a Marte», programado por el presidente Trump desde el año pasado.

Las dos cápsulas van cargadas con cámaras e instrumentos científicos para cartografiar la superficie del asteroide, un trozo de roca de un tercio de milla de diámetro llamado Bennu.

La nave espacial OSIRIS-REx se lanzará a las 7:05 p.m. ET, y puedes verlo aquí.

La misión se llama OSIRIS-REx, que significa Origins Spectral Interpretation Resource Identification Security Regolith Explorer. El acrónimo se pronuncia «Oh-Sigh-Riss».

El asteroide se llama Bennu, en honor al dios pájaro egipcio relacionado con la muerte y el renacimiento que, según se decía, llevaba el sol a casa cada noche antes de traerlo de vuelta por la mañana.

OSIRIS-Rex cartografiará la superficie de Bennu y recogerá muestras de su superficie que, según se espera, permitirán a los científicos comprender mejor cómo se formaron y evolucionaron los planetas durante los primeros tiempos de nuestro sistema solar, hace unos 4.000 millones de años; también podrían ayudar a informar sobre futuras misiones destinadas a proteger a la Tierra de posibles impactos de asteroides como Bennu que crucen la órbita terrestre

Los astrónomos estarán pendientes de las naves espaciales cuando pasen por delante de la Tierra en su camino hacia Bennu.

Las dos naves espaciales se dirigen a la luna de la Tierra. Pasarán por delante del sol, lo que bloqueará la luz que nos llega y permitirá a los astrónomos verlas con mayor claridad.

«Es como si fueran a esconderse detrás del sol», dijo Michael Jura, astrónomo del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. «Podremos verlas pasar».

La misión al asteroide debería proporcionar información clave para las futuras misiones humanas a la Luna.

La misión OSIRIS-REx proporcionará información clave para futuras misiones humanas a la Luna.

La misión al asteroide forma parte del programa Artemis de la NASA.

La misión de asteroides se llama OSIRIS-REx (Origins Spectral Interpretation Resource Identification Security Regolith Explorer).

Conclusión

Esta misión es un gran paso hacia nuestro objetivo de poner humanos en Marte para la década de 2030. También es una prueba importante para conocer los asteroides, que son los objetos más comunes de nuestro sistema solar. Si resulta que Bennu es demasiado peligroso para que los astronautas aterricen con seguridad -o si hay algo interesante en su superficie-, habremos aprendido algo valioso sobre la mejor manera de explorar otros mundos de esta manera.

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