La investigación muestra que los pequeños cambios realmente pueden conducir a grandes cambios climáticos

Si algo nos ha enseñado la crisis climática es que las pequeñas cosas pueden acumularse y dar lugar a grandes cambios. Como el ratón que hundió el barcosolo un cambio aparentemente insignificante en el momento adecuado puede llevar finalmente a un sistema más allá de los parámetros que lo mantienen.

Hemos escuchado muchos de estos puntos de inflexión en el contexto de empujar irreversiblemente nuestros tambaleantes sistemas climáticos en una dirección aterradora. Pero para combatir esta crisis, hacer tienen que desencadenar cambios masivos dentro de otros sistemas complejos e interrelacionados: industrial, social y económico.

Por lo tanto, los investigadores han investigado los desencadenantes potenciales que podrían crear una cascada de cambios beneficiosos para ayudar a reducir rápidamente nuestras emisiones.

«Lo hemos dejado demasiado tarde para abordar el cambio climático de forma incremental», dijo El científico de sistemas terrestres Tim Lenton de la Universidad de Exeter en el Reino Unido.

«Limitar el calentamiento global a muy por debajo de los 2 °C ahora requiere un cambio transformador y una aceleración drástica del progreso».

Al centrarse en dos sectores, el transporte ligero por carretera y la energía, Lenton y su colega Simon Sharpe, director adjunto de la unidad COP 26 del Reino Unido, identificaron acciones que podrían ayudar a alcanzar puntos de inflexión de cambio dentro de ellos.

«El sector eléctrico necesita descarbonizarse cuatro veces más rápido que su tasa actual, y el ritmo de la transición a vehículos de cero emisiones debe duplicarse». explicó Lenton.

«Muchas personas se preguntan si esto es factible. Pero la esperanza radica en la forma en que los puntos de inflexión pueden provocar cambios rápidos a través de sistemas complejos».

Si bien el carbón ya ha alcanzado un punto de inflexión financiero (ahora es más barato construir proyectos de energía renovable que mantener las flotas de carbón existentes), un pequeño grupo de países aún proporciona financiamiento internacional para nuevas centrales eléctricas de carbón.

El equipo identificó que un acuerdo para dejar de financiarlos entre solo tres países (China, Japón y Corea del Sur) podría aumentar significativamente el costo del carbón y desencadenar una cascada de rápidos cambios globales en la forma en que alimentamos nuestras vidas.

Australia ofrece una claro ejemplo de la importancia de las políticas gubernamentales: las instalaciones de energía solar en los techos, que inicialmente fueron subvencionadas por políticas gubernamentales, ahora están batiendo récords, mientras que los vehículos eléctricos (EV) que no tenían tales políticas apenas se ven allí.

A nivel mundial, los vehículos eléctricos solo representan el 2-3 por ciento de las ventas de automóviles nuevos; en Noruega, sin embargo, los vehículos eléctricos ahora representan hasta 54 por ciento. Allí, los vehículos a gasolina están sujetos a fuertes impuestos, mientras que los vehículos eléctricos reciben exenciones de impuestos.

Si los líderes en los lugares con la mayor cantidad de ventas de automóviles, como California, China y la UE, adoptaran políticas similares, esto desencadenaría una oleada de avances en la fabricación y los abarataría, lo que puede continuar con una cascada de cambios positivos, como se describe a continuación.

.  Cascada de vuelco de vehículos eléctricos.  (Letnon & Sharpe, Política climática, 2020). Cascada de vuelco de vehículos eléctricos. (Letnon & Sharpe, Política climática, 2020)

«A medida que los vehículos eléctricos se vuelven cada vez más baratos… incluso los gobiernos a los que no les importa el cambio climático querrán apoyar la transición en sus propios países», Lenton y Sharpe escribió en su papel.

«Nuestros ejemplos sugieren una ruta plausible a través de la cual un número relativamente pequeño de acciones iniciales podría catalizar grandes cambios a escala global».

Esto requiere un cambio de enfoque a la hora de hacer políticas que, en lugar de optimizar las condiciones locales, consideren estados dinámicos globales, explican los investigadores.

Además, una vez que se activa una cascada en un sistema, también puede ayudar a empujar un sistema interconectado hacia un punto de inflexión.

«Una revolución EV significa que las baterías se vuelven mucho más abundantes y mucho más baratas, y eso ayuda con la revolución de la electricidad renovable, para equilibrar la oferta y la demanda desiguales de energías renovables», Lenton dicho Kristin Toussaint en empresa rapida.

«Esa es una retroalimentación de refuerzo entre los sectores y los puntos de inflexión».

Si presionamos a los líderes clave para que creen más políticas de puntos de inflexión de este tipo, podremos evitar algunos de los aterradores puntos de inflexión climáticos. Pero también es importante recordar que incluso si caemos más allá de algunos de estos umbrales sobre los que los científicos nos han estado advirtiendo, de ninguna manera nos impide tener el poder de prevenir resultados aún peores.

«A pesar de lo malo que ha sido el calentamiento, es solo una décima parte del calentamiento que somos capaces de causar, lo que sería una Tierra terriblemente alterada». El climatólogo de Berkeley, David Romps, declaró en la publicación de ex alumnos de UC Berkley California el año pasado.

«Sí, hay motivo de luto: al no actuar durante los últimos 30 años, hemos causado un daño irreparable a nuestro clima. Pero eso no es una excusa para arruinar aún más el clima para todas las generaciones venideras».

La buena noticia es que ya hemos alcanzado un importante punto de inflexión social: la mayoría de las personas en el mundo ahora están de acuerdo en que el cambio climático es importante (al contrario de lo que las ‘discusiones’ en línea quieren hacerle creer). Esto podría impulsarse aún más en un cambio significativo con la prueba de cambios tecnológicos exitosos en todo el mundo.

«Si cualquiera de estos esfuerzos, en energía o transporte por carretera, tiene éxito, el efecto más importante podría ser cambiar las percepciones sobre el potencial de la cooperación internacional para abordar el cambio climático», dijo Lenton. dijo.

Su investigación fue publicada en Política Climática.

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