¿La gran tormenta de Júpiter aumenta el campo magnético del planeta?

Júpiter es el planeta más grande de nuestro sistema solar y ha sido estudiado durante siglos. Los científicos han observado recientemente una enorme tormenta en Júpiter a la que llaman la Gran Mancha Roja (GRS). La GRS lleva décadas, pero puede estar debilitándose debido a los vientos. ¿Podría este debilitamiento afectar a la magnetosfera de Júpiter?

Júpiter es el planeta más grande de nuestro sistema solar.

Júpiter es el mayor planeta de nuestro sistema solar. Tiene una masa dos veces y media mayor que la de todos los demás planetas juntos, pero es menos denso que el agua. Esto hace que Júpiter se parezca más a un líquido que a otra cosa: ni siquiera tiene una superficie sólida, sólo nubes que se desplazan a gran velocidad alrededor de su centro.

Júpiter también se conoce como un gigante gaseoso porque está hecho de gases y no de sólidos, como la Tierra y Marte (y Mercurio no). Los gigantes gaseosos contienen hidrógeno y helio -los dos elementos más simples- pero también otros elementos más pesados como el oxígeno y el nitrógeno.

Júpiter tiene más de 60 lunas en su órbita, lo que lo convierte en uno de los cuatro planetas con más de 50 lunas (Saturno cuenta como un planeta con 53 lunas y nueve cuerpos individuales). Las lunas más grandes son Io («eye-oh»), Europa («you-play-roh»), Ganímedes («gan-uh-meed»), Calisto («kah lis taw») y Titán (tah tee n).

Los científicos han observado recientemente una enorme tormenta en Júpiter.

La Gran Mancha Roja es una tormenta en Júpiter que lleva al menos 400 años. Gira en sentido contrario a las agujas del reloj a unos diez kilómetros por hora y es tres veces mayor que el diámetro de la Tierra. Los científicos han observado la tormenta desde la Tierra desde 1830, pero es posible que esté ahí desde 1665, cuando Giovanni Cassini la vio por primera vez a través de un telescopio.

Los científicos no saben a qué se debe la mancha; algunos piensan que se debe a las corrientes de convección de la atmósfera de Júpiter, mientras que otros creen que tiene que ver con los vientos ciclónicos que se empujan unos contra otros y chocan entre sí. Pero sea cual sea la causa, estamos seguros de que no desaparecerá pronto: ¡la Gran Mancha Roja ha sobrevivido a muchas tormentas durante su larga vida!

¿Podría esta enorme tormenta afectar a la magnetosfera de Júpiter?

El campo magnético de Júpiter es 10 veces más fuerte que el de la Tierra, por lo que la magnetosfera del planeta gigante es también mucho mayor. Cubre todo Júpiter y se extiende mucho más allá, extendiéndose tanto que interactúa con las partículas del viento solar.

Cuando un cometa o asteroide choca con esta región, pierde energía y se ralentiza. Pero si te preguntas por qué esto ocurre en una sola dirección, tiene que ver con la forma en que Júpiter gira sobre su eje (es decir, «rota»). El planeta gira en el sentido de las agujas del reloj visto desde arriba; debido a ese giro, todo lo que se aleja de Júpiter se mueve más rápido que lo que se acerca a él (algo que debería tener sentido si alguna vez has jugado a la pelota). Esto significa que cualquier partícula que golpee a Júpiter en un ángulo se ralentizará al atravesar esta región, pero no si se adentra en el espacio antes de alcanzar el borde de la magnetosfera. De hecho, los científicos creen que algunos cometas se acercan lo suficiente como para que sus órbitas se vean alteradas por estas interacciones con el campo magnético de Júpiter.

Los investigadores dicen que los vientos de la Gran Mancha Roja están disminuyendo.

Desde que comenzó la tormenta, sus vientos han disminuido de 50 a 40 millas por hora, según el Dr. Glenn Ortenburger, profesor de ciencias atmosféricas de la Universidad de Idaho. También espera que estos vientos sigan disminuyendo a medida que la tormenta sea menos potente. «La gran pregunta es cuánto tiempo puede persistir y si se disipará», dijo en una entrevista con The New York Times. «La pregunta es: ‘¿Serán sólo unos meses o años?».

Si te preguntas qué significa esto para el campo magnético de Júpiter -o si quieres saber más sobre por qué los investigadores están estudiando la magnetosfera de Júpiter así como sus patrones climáticos- ¡sigue leyendo!

El campo magnético de la Tierra nos mantiene a salvo de la radiación.

El campo magnético de la Tierra nos protege de la radiación. El sol emite vientos solares, compuestos por partículas cargadas que llegan a la atmósfera terrestre en pocos minutos. El campo magnético desvía los vientos y evita que destruyan nuestra atmósfera, ¡y la vida en la Tierra no existiría sin él!

Un campo magnético también protege a la Tierra de los rayos cósmicos, partículas de alta energía procedentes de fuera de nuestro sistema solar que, de otro modo, nos bombardearían con una radiación mortal. Y sin una magnetosfera lo suficientemente fuerte en todo el planeta para evitar estas partículas de alta energía que llegan a nosotros a través del espacio, recibiríamos algo más que un rayo: ¡un pulso electromagnético (EMP) podría arrasar ciudades enteras en un instante destruyendo los aparatos electrónicos en todos los continentes!

Algunos científicos creen que la tormenta de Júpiter podría acabar disipándose.

Algunos científicos creen que la tormenta de Júpiter puede acabar disipándose. Esto se debe a que es un ciclón, y se sabe que este tipo de tormentas se debilitan con el tiempo.

Se cree que la Gran Mancha Roja lleva cientos de años arrasando, lo que la convierte en el mayor ciclón de nuestro sistema solar.

La Gran Mancha Roja de Júpiter es una enorme tormenta que lleva siglos produciéndose, pero podría estar debilitándose.

La Gran Mancha Roja puede estar debilitándose, pero es probable que siga existiendo durante un tiempo.

El sistema de tormentas de Júpiter lleva siglos haciendo estragos, y es posible que se esté debilitando. Sin embargo, seguirá agitándose hasta desaparecer por completo. La Gran Mancha Roja es una enorme masa de gas que orbita alrededor de Júpiter y que lleva ahí desde el siglo XIX (y posiblemente desde hace más tiempo). Fue descubierta por primera vez por el astrónomo William Herschel en 1831 y midió 16 millas de altura en su punto más alto – ¡aproximadamente dos Tierras apiladas una encima de la otra!

Conclusión

Las tormentas en Júpiter pueden ser una señal de su campo magnético cambiante, pero los científicos aún no están seguros. Los científicos están estudiando el campo magnético de Júpiter y observando de cerca la tormenta para ver si hay algún cambio en ella o si se disipa completamente con el tiempo.

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