La forma de envejecer puede estar ya marcada desde la formación del feto

La forma en que envejecemos es complicada. Nuestro cuerpo está constantemente atacado por los radicales libres, y nuestros telómeros se acortan a medida que envejecemos. Pero algunas personas parecen envejecer más lentamente que otras: sus telómeros se mantienen sanos durante más tiempo. Si los científicos consiguen averiguar cómo ocurre esto, quizá puedan ralentizar el proceso de envejecimiento de todos nosotros.

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Los adultos más jóvenes que presentan otros signos de alerta temprana de la enfermedad, como la resistencia a la insulina o la presión arterial alta, tienden a tener telómeros más cortos que sus compañeros.

Otro estudio descubrió que la longitud de los telómeros es un indicador de la rapidez con la que se envejece, así como del riesgo de desarrollar enfermedades.

Una forma de pensar en esto es que los adultos más jóvenes con otros signos de alerta temprana de enfermedad, como la resistencia a la insulina o la presión arterial alta, tienden a tener telómeros más cortos que sus compañeros. De hecho, cuanto más cortos eran sus telómeros, mayor era su riesgo de padecer una enfermedad coronaria más adelante.

Muchos animales y plantas pueden vivir mucho más tiempo que nosotros, pero los científicos creen que empiezan a ralentizarse a una edad más temprana.

Puede que hayas oído que los humanos tienen una esperanza de vida de unos 80 (o 70, o 90) años. ¿Pero qué pasa con otros animales? No somos los únicos que pueden vivir mucho tiempo; muchas plantas y animales pueden vivir mucho más que nosotros, en algunos casos incluso cientos o miles de años.

Por ejemplo:

  • Un diminuto pez tropical llamado quahog del océano puede vivir hasta 400 años.
  • El organismo vivo más antiguo que se conoce es un árbol que tiene más de 5.000 años. Se encuentra en Suecia, pero se cultivó originalmente a partir de semillas encontradas dentro de una tumba.
  • Las tortugas marinas son capaces de sobrevivir más de 100 años hibernando durante el invierno y realizando largos viajes a través de los océanos en busca de alimento cuando lo necesitan, a veces hasta la Antártida.

Una buena parte de la literatura científica sobre los telómeros es bastante engañosa.

Gran parte de la literatura científica sobre los telómeros es bastante engañosa.

Muchos estudios no son reproducibles, y muchos otros son confusos porque utilizan diferentes métodos para medir la longitud de los telómeros. Algunos estudios son engañosos porque no tienen en cuenta otros factores que afectan a la longitud de los telómeros.

Algunas personas tienen naturalmente telómeros muy largos y se mantienen sanas toda la vida.

Los telómeros son como las puntas de los cromosomas, que contienen el ADN. A medida que envejecemos, se van acortando. Cuando una célula se divide para crear nuevas células, el telómero también se acorta. Cuando somos jóvenes, nuestro cuerpo tiene más células que se dividen: células de la piel, de la sangre, etc., por lo que nuestros telómeros no se acortan tan rápidamente. Pero una vez que llegamos a la edad adulta -y más allá- empezamos a perderlos más rápido de lo que podemos reemplazarlos de forma natural; por eso la vejez conlleva un mayor riesgo de enfermedades y muertes asociadas al envejecimiento (pensemos en enfermedades cardíacas o cáncer).

Un estudio publicado en 2016 descubrió que las personas cuyo perfil genético hacía que sus telómeros fueran especialmente cortos eran mucho más propensas a desarrollar enfermedades relacionadas con las enfermedades cardiovasculares antes de los 60 años que las que los tenían más largos, independientemente de que tuvieran o no otros factores de riesgo de enfermedades cardíacas (como fumar cigarrillos).

Cuanto más aprenden los científicos sobre estas estructuras, más se complican.

Cuanto más aprenden los científicos sobre estas estructuras, más se complican. Los telómeros no son sólo un marcador del envejecimiento; están implicados en muchos otros procesos, tanto buenos como malos. Hay muchos tipos diferentes de telómeros. Los que están al final de los cromosomas se llaman “telómeros” (en plural), pero también hay “repeticiones teloméricas” que flanquean los genes a ambos lados de los cromosomas y sirven de anclaje para que ciertas proteínas se unan al ADN y promuevan la expresión de los genes. Esto significa que las repeticiones teloméricas pueden desempeñar un papel importante en la regulación de la expresión de los genes, controlando su activación o desactivación en función de sus necesidades en un momento dado durante los procesos de desarrollo o envejecimiento.

Hay personas que envejecen lentamente aunque no rejuvenezcan.

Es importante señalar que hay personas que envejecen lentamente aunque no rejuvenezcan. La longitud de los telómeros no es el único factor de envejecimiento. Otros factores son: el estilo de vida, la dieta, el nivel de ejercicio y los niveles de estrés.

Independientemente de cómo te sientas sobre el envejecimiento, es un hecho que todos envejeceremos algún día. Así que cuídese ahora para poder disfrutar más que nunca de sus años dorados.

Conclusión

Si está buscando formas de ralentizar el proceso de envejecimiento, puede resultarle útil saber que hay personas que envejecen lentamente y se mantienen sanas. ¿El secreto? Pues no es ningún secreto: comer bien y hacer ejercicio con regularidad. Estas elecciones de estilo de vida pueden ayudar a mantener los telómeros más largos al reducir el estrés en nuestros cuerpos (y mentes).

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