La clave para la supervivencia de California está escondida bajo tierra

El agua es urbana Némesis de los planificadores. Debido a que el entorno construido es tan impermeable a los líquidos, gracias a todo ese asfalto, hormigón y ladrillo, el agua se acumula en lugar de filtrarse en el suelo. Así es como obtienes el inundaciones extremas que ha plagado a California durante semanas, hasta ahora matando a 19 personas y provocando tal vez $ 30 mil millones en daños.

Tradicionalmente, los ingenieros han tratado las aguas pluviales como una molestia, construyendo infraestructuras complejas como desagües y canales para canalizar el diluvio hacia ríos u océanos antes de que tenga la oportunidad de encharcarse. Pero en California y en otros lugares, el cambio climático está forzando un cambio en esa estrategia. A medida que el mundo se calienta, más agua se evapora de la tierra hacia la atmósfera, que a su vez puede contener más agua a medida que se calienta. Las tormentas en el Estado Dorado vendrán con menos frecuencia, pero arrojarán más agua más rápido cuando lleguen. Los sistemas de drenaje de aguas pluviales simplemente no pueden sacar el agua lo suficientemente rápido.

Para prepararse para este futuro empapado, los ingenieros están recurriendo a otro plan para el control de inundaciones, obligando al agua a filtrarse bajo tierra en los acuíferos naturales. Tal plan mitigará simultáneamente las inundaciones y ayudará al oeste de Estados Unidos a almacenar más agua a pesar de que el clima se ha vuelto loco. «Necesitamos pensar un poco más creativamente sobre: ​​¿Cómo utilizamos de manera más efectiva básicamente estas enormes esponjas subterráneas que podemos usar para suministrar agua potable?», dice Katherine Kao Cushing, quien estudia la gestión sostenible del agua en el estado de San José. Universidad.

El sistema de agua de California está construido para un clima mediterráneo áspero. Las lluvias en otoño e invierno llenan un sistema de embalses, que alimentan agua en todo el estado durante el verano completamente seco. Pero ese sistema se esfuerza durante una sequía, como la que ha estado devastando el estado: los últimos tres años han sido los período de tres años más seco desde 1896. (La sequía en realidad puede exacerbar las inundaciones, ya que el suelo reseco no absorbe el agua tan bien). Antes de que estallara esta serie de tormentas, algunos de los embalses de California se habían hundido casi por completo. secado. Ahora el almacenamiento de embalses en todo el estado es acercándose al promedio histórico. Así de épica ha sido esta lluvia.

La capa de nieve también es importante. Crece a gran altura durante el invierno, luego se derrite y alimenta los depósitos a medida que aumentan las temperaturas. Pero los modelos climáticos predicen que una fracción significativa de la capa de nieve del estado habrá desaparecido para el año 2100, dice Andrew Fisher, quien dirige la Universidad de California, Santa Cruz. Iniciativa de recarga, que estudia los recursos hídricos subterráneos. «Algunos de los modelos lo dicen todo», agrega Fisher. “Deja que eso se hunda por un segundo. Eso es más agua que detrás de todas las presas del estado. Es muy aleccionador porque no hay forma de que dupliquemos el número de represas”.

Para hidratar a su gente y agricultura, California es intensificar los esfuerzos de conservación del aguacomo colocar más inodoros de bajo flujo en los hogares y pagando a la gente para arrancar sus jardines, que son terribles por todo tipo de razones más allá de su sed. Es reciclar aguas residuales de hogares y negocios en agua ultrapura que realmente puede beber. Pero sobre todo, está tratando de retener su agua de lluvia esporádica, en lugar de drenarla, construyendo infraestructura para crear «ciudades esponja». Estas están apareciendo en todo el mundo; el concepto ha sido ampliamente desplegado en Chinay urbanistas en lugares como Berlina en Alemania y Auckland en Nueva Zelanda lo están utilizando para hacer frente a las lluvias más intensas.

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