IEEE Education Week ofreció cientos de oportunidades de aprendizaje

Este artículo se publicó por primera vez como «La batalla por el SX-70». Apareció en el número de mayo de 1989 de Espectro IEEE. A versión PDF está disponible en IEEE Xplore. Los diagramas y fotografías aparecieron en la versión impresa original.

Sin embargo, este complicado sistema tenía que caber en un paquete del tamaño del bolsillo de la chaqueta de Land, decretó, una restricción que significaba emplear circuitos integrados. Pero como Polaroid no podía fabricar circuitos integrados, el éxito de su proyecto SX-70 estaba en manos de terceros.

El contrato de control de flash se otorgó a empresa electrica general Luego, en 1971, cuando GE abandonó el negocio de circuitos integrados, se emitió a Sprague Electric Corp., así como a Fairchild Semiconductor Corp. de Palo Alto, California, y Texas Instruments Inc. de Dallas, Texas. Solo Fairchild y Sprague terminaron produciendo controladores de flash.

Los contratos independientes para desarrollar el motor y los módulos de control de exposición se otorgaron a Fairchild y TI. El módulo de control del motor contenía un IC de control lineal, un transistor de accionamiento del motor NPN y un transistor de frenado dinámico PNP discreto, y dio pocos problemas a los diseñadores. El módulo de control de exposición fue una historia diferente.

el gran reto

En el control de exposición se incluyeron tres circuitos integrados (las primeras versiones de Fairchild tenían cuatro). El temporizador de exposición utilizó la salida de corriente de un fotodiodo de silicio para regular cuánto tiempo permanecían abiertas las hojas del obturador. El circuito de temporización de demora generó cuatro intervalos: una demora de 40 milisegundos antes de que se abriera el obturador; el tiempo que el obturador permaneció abierto antes de que se disparara el flash; la duración del destello; y el tiempo máximo de exposición dada cierta iluminación ambiental. El IC de control de potencia impulsó los solenoides y la unidad de control del motor. Y todo esto tenía que caber en una placa que encajara en un espacio de 27 por 95 por 2 milímetros, menos un orificio central para la lente de la cámara.

El ruido eléctrico fue un gran obstáculo. La fotocélula, por ejemplo, que funcionaba con tan solo 15 picoamperios, tenía que mantener su estado en un entorno en el que el motor, los solenoides y el encendido de las lámparas de destello consumían amperios de corriente. Los diseñadores debían tomar medidas como insertar un retraso entre la liberación de los solenoides y el inicio de la exposición cronometrada por la fotocélula; rediseñar los circuitos en la línea de suministro de energía para rechazar el ruido del motor; aumentar la diferencia de voltaje entre los máximos y mínimos lógicos, para que los picos de ruido ya no se disfracen como bits; e incluyendo un filtro de paso bajo.

Como era 1969, no había circuitos integrados semipersonalizados, la tecnología de matriz de compuertas estaba en su infancia y solo se disponía de paquetes primitivos: los paquetes estándar duales en línea (DIP) tenían al menos 0,125 pulgadas de grosor, mientras que los transistores lógicos y de potencia aún no podían. compartir la misma pieza de silicio. Y Polaroid quería comprar este controlador de exposición por US $ 5,75.

para que son los amigos

El presidente de Polaroid, Land, y el presidente de TI, Patrick Haggerty, eran viejos amigos. En un viaje de fin de semana, décadas antes del proyecto SX-70, habían discutido cómo la electrónica podría algún día hacer posible una cámara verdaderamente de un solo paso. La idea era trabajar juntos en este sueño tan pronto como llegara la tecnología. Así que no fue una sorpresa que TI se encargara de desarrollar el tablero de control de exposición de la cámara. Land contaba con TI para un diseño a prueba de fallas, basado en circuitos analógicos y tecnología comprobada y, por lo tanto, confiable, a un precio razonable y capaz de ser producido a tiempo.

Polaroid también le pidió a Fairchild, que consideraba el líder del país en tecnología IC, que abordara un diseño que impulsaría el estado del arte. La versión de Fairchild iba a ser digital y altamente integrada, incluso para combinar transistores de potencia con lógica en un chip. Para Polaroid, el enfoque parecía arriesgado, pero sus ingenieros estaban entusiasmados con sus posibilidades. Aún así, algunos dentro de Polaroid pensaron que la relación Land-Haggerty no tenía sentido al usar a alguien que no fuera TI.

En la oscuridad

Los contratos de I+D se adjudicaron en 1969 y los competidores se pusieron manos a la obra, ambos con el mismo hándicap: información incompleta. temiendo que Corporación Kodak. podría entrar en el negocio de las cámaras instantáneas, Polaroid no quería filtraciones, tanto que no mencionó ni la nueva película ni el hecho de que en un momento la cámara fue rediseñada como una SLR, e impidió que los equipos de diseño vieran un prototipo de la cámara. (Aunque el entonces vicepresidente ejecutivo de TI, el ahora jubilado Fred Bucy, vio una demostración del primer SX-70 que no era SLR en 1969, no dijo nada al respecto a los ingenieros de la compañía). Dijo Peter Carcia, un ingeniero del Proyecto SX-70 y todavía con Polaroid: «Tenían muy poco con qué trabajar», solo montones de especificaciones.

diagrama de cableado blanco sobre fondo gris azulado con puertas, salidas y otras características indicadas, además de palabras "esquema sistemas M3 fase II G717566

Cuando contrató a Fairchild y TI para desarrollar la electrónica de la cámara SX-70, Polaroid Corp. proporcionó este diagrama de tiempo junto con 30 páginas de otras especificaciones de diseño, requisitos de confiabilidad e información de prueba. Indica secuencias de eventos para los cuatro diferentes modos de operación que requiere una cámara completamente automática. La Tabla 1 indica las funciones para tomar fotografías con luz ambiental, la Tabla 2 cubre la operación del flash, la Tabla 3 menciona la secuencia de eventos que se desencadena cuando se instala un nuevo paquete de película y se debe extraer su cubierta protectora, y la Tabla 4 describe las operaciones que ocurren cuando se agota un paquete de película.

Los ingenieros de Polaroid recuerdan que las cargas en la electrónica se describieron simplemente como inductivas, y que los detalles del suministro de la batería eran vagos porque se estaba diseñando una nueva batería al mismo tiempo.

“No les dijimos si una carga en la electrónica era de un solenoide o de un relé, solo que era una carga inductiva”, recuerda Seymour Ellin, ahora gerente técnico senior de Polaroid.

“Ya que estábamos haciendo nuestra propia batería [designed concurrently], no podíamos decirles cuál sería el suministro de la batería”, dijo Carcia. “Les decía: ‘Quiero que diseñen un circuito, pero no les diré cuál será la fuente de energía’, y me miraban raro”.

Polaroid no quería filtraciones, tanto que no mencionó ni la nueva película ni el hecho de que en un momento la cámara fue rediseñada como una SLR.

Aún peor fue el retraso «Y», que los ingenieros de Polaroid le dijeron a IEEE Spectrum que provenía de la respuesta «por qué» dada a los ingenieros de Fairchild y TI cada vez que cuestionaban una especificación: el breve retraso antes de comenzar la exposición, después de que el usuario presionó el botón. Esta pausa fue para permitir que el espejo (que en una cámara SLR refleja la imagen que se ve a través de la lente hacia el visor) dejara de vibrar después de que se apartara del camino de la película para ser expuesta. Pero eso era más de lo que Polaroid quería divulgar. Las fuentes del problema del ruido quedaron oscuras y se subestimó su alcance, dijo Clark Williams, entonces ingeniero de diseño de TI. “Ese motor sacó 3 amperios de corriente y emitió un rico espectro de ruido que causó estragos en nuestros circuitos”, dijo. (Ahora es gerente de diseño en Dallas Semiconductor Corp. en Dallas, Texas).

El equipo de TI, incapaz de basar una placa de prueba solo en los diagramas de Polaroid, envió a dos ingenieros y varios técnicos a Cambridge para trabajar en una pequeña habitación privada allí. Cada vez que necesitaban probar su protoboard, se la entregaban a los ingenieros de Polaroid, quienes la llevaban a otra habitación y eventualmente informaban que, por ejemplo, cierta señal necesitaba un ajuste o cierta sección no funcionaba. Los ingenieros de TI hacían algunos ajustes y luego se llevaban la placa de prueba para otra prueba. Este ir y venir se prolongó durante seis meses, mientras que, dijo Michael Callahan, un ingeniero de diseño sénior de TI que actualmente es vicepresidente ejecutivo de ingeniería en Crystal Semiconductors Corp. en Austin, Texas: “Podríamos haber hecho el trabajo en dos semanas si nos hubieran dejado firmar acuerdos de confidencialidad”.

Diseñando en Dallas

Una ronda preliminar había decepcionado a ambos equipos de IC. En 1969, antes de que Polaroid hubiera confirmado muchos detalles del SX-70, tanto TI como Fairchild comenzaron a desarrollar chips de control de exposición simples. Este esfuerzo inicial, dijeron los ingenieros de Polaroid, también se utilizó para desarrollar y probar su relación de trabajo con Fairchild. Pero el proyecto SX-70 cambió tanto, particularmente con su redefinición como cámara SLR, que Polaroid decidió comenzar de nuevo. Callahan y Ken Buss, ahora miembro senior del personal técnico de TI, recuerdan una reunión en Dallas en la que los ingenieros de TI demostraron con orgullo los circuitos en funcionamiento, solo para que Polaroid los ignorara y anunciara sus nuevos requisitos.

“Eso hizo que nuestros chips quedaran obsoletos al instante”, dijo Buss. En Fairchild, también, el entusiasmo decayó. Coincidentemente, ambas compañías se sometieron poco después a una reestructuración corporativa, pero mientras que los cambios en Fairchild beneficiaron a su equipo SX-70, los de TI casi le cuestan todo.

A los diseñadores de TI, en lugar de trabajar directamente con Polaroid, se les dijo que informaran al Grupo de funciones ensambladas. Al carecer de instalaciones de fabricación o desarrollo de chips propias, el Grupo contrató al departamento de diseñadores de circuitos integrados para desarrollar tres chips: un amplificador de fotocélula para determinar la exposición correcta, un chip para controlar el motor y manejar el frenado dinámico, y un chip para manejar tiempo, contar la película utilizada y cumplir otras funciones, y con otro departamento para fabricar los chips. El arreglo filtró aún más la información ya limitada de Polaroid.

mano sosteniendo una placa de circuito entre el pulgar y el índice, otras dos placas de circuito de tamaño similar en la mesa

Se produjeron tres diseños diferentes para la electrónica de control de exposición SX-70. La versión de Fairchild Semiconductor Corp. (arriba) se incorporó a las cámaras en 1972 y 1973; observe la película de poliimida utilizada para conectar los circuitos integrados a la placa. Texas Instruments Inc. produjo su placa de cerámica (centro) durante 1972, luego la rediseñó y ganó el contrato de fabricación de Fairchild con una placa de circuito que usaba un empaque miniDIP IC (abajo).

Eso dejó al propio Grupo con el trabajo de diseñar los circuitos que unirían los circuitos integrados. Sus ingenieros utilizaron 13 transistores discretos, 17 resistencias de película gruesa recortadas con láser y un fotodiodo, con la intención de montarlos en una placa de circuito impreso. En cambio, la gerencia ordenó un sustrato cerámico esencialmente porque, dijo un ingeniero de diseño de TI, el Grupo reportaba al mismo gerente que el Grupo de Película Gruesa Híbrida de TI, que tenía un exceso de capacidad.

“Sabíamos que no podíamos cumplir con los objetivos de costo con un sustrato cerámico”, dijo. La cerámica, los conductores de metales preciosos y la mano de obra cuestan demasiado para que el sustrato sirva como algo más que un prototipo «que nos permita obtener todos los circuitos en un área pequeña». Y cuando el diseño creció de 3/4 de pulgada cuadrada a 4 o 5 pulgadas cuadradas (de 5 a 25 o 32 centímetros cuadrados), recordó el ingeniero, él y los otros diseñadores predijeron importantes problemas de fabricación e instaron a hacer un rediseño más digital con un placa de circuito impreso. Pero la gerencia “no quiso escuchar”, dijo.

Sin embargo, el diseño basado en cerámica de TI cumplió con las especificaciones de Polaroid y entró en producción a fines de 1972. Pero en realidad fue una pesadilla. Primero, a $100 la unidad, no estaba ni cerca del objetivo de costo de $5.75. Y los problemas de fabricación eran tremendos, especialmente con el sustrato cerámico gigantesco y por lo tanto frágil. Por ejemplo, dijo el ingeniero de diseño de TI, Norm Culp: “Tuvimos que tomar un chip, alearlo con un soporte de película Kapton [a high temperature plastic foil], luego conecte el chip al portador Kapton y luego encapsule el chip. Luego, los soportes de película Kapton se probaron individualmente y luego se refluyeron sobre el sustrato de cerámica”.

El rendimiento fue de alrededor del 1 por ciento, y ese uno de cada 100 a veces se rompía en su camino hacia la Polaroid.

Además, dijo Culp, la soldadura por reflujo de los soportes del chip al sustrato provocó microfisuras en la cerámica y, durante un tiempo, TI inspeccionó cada pieza en busca de fallas. Luego, un ingeniero se dio cuenta de que calentar todo el sustrato en lugar de solo la parte que se iba a soldar por reflujo reduciría las microfisuras que, sin embargo, aparecían en otras partes del proceso. El rendimiento fue de alrededor del 1 por ciento, y ese uno de cada 100 a veces se rompía en su camino hacia la Polaroid.

Polaroid encargó varios cientos de estos módulos cerámicos para llevar el SX-70 al mercado. Pero no estaba nada contento con ellos. Dijo Ellin, «TI, esencialmente, no cumplió con el objetivo de costo».

compitiendo en california

Mientras tanto, los ingenieros de Fairchild también se enfrentaban a dificultades, pero solo técnicas. Al principio del proceso de diseño, la reestructuración corporativa de Fairchild trasladó a los ingenieros de I+D de su laboratorio aislado a las divisiones operativas, lo que mejoró la comunicación con la fabricación, lo que «resolvió muchos problemas», dijo Howard Murphy, miembro sénior del personal de investigación de Fairchild. y el director de proyecto de la electrónica SX-70.

«Diseñamos un troquel que tenía alrededor de 20 flip-flops, probablemente un nuevo máximo en complejidad de circuitos integrados en ese momento».—Howard Murphy, Fairchild

Un problema de diseño fue la alta temperatura. Murphy recordó que el calor de las fuertes corrientes consumidas por los motores y los solenoides afectó el circuito lógico de control, que luego tuvo que ser rediseñado para funcionar a temperaturas más altas: las especificaciones indicaban 40 °C. Otro obstáculo fue el circuito fotográfico. Tuvo que apagarse después de 20 segundos, para que las imágenes pudieran tomarse con una luz tenue de alrededor de 0,06 candelas por pie cuadrado (0,65 candelas por metro cuadrado), aunque el equipo de diseño del circuito no estaba completamente al tanto de la razón de esto en el momento. tiempo. El circuito también tenía que ser muy pequeño y consumir solo unos pocos miliamperios. “Así que diseñamos un troquel que tenía alrededor de 20 flip-flops, probablemente un nuevo máximo en complejidad de circuitos integrados en ese momento”, recordó Murphy.

Frank Perrino, gerente de producto de Fairchild, se involucró por primera vez en el proyecto SX-70 en mayo de 1971, cuando supervisó su paso a la fabricación. Recordó que los diseñadores estaban trabajando entonces en cuatro chips: un controlador para el motor y los solenoides, un chip de sincronización y los chips de amplificación de fotodiodo y fotodiodo que luego se convirtieron en un IC CMOS bipolar. Los dados debían montarse directamente sobre un sustrato de cerámica de forma irregular de 1 por 4 pulgadas previamente metalizado en ambos lados con líneas y espacios de última generación.

Sin embargo, los costos involucrados descartaron el enfoque para la producción, dijo Perrino a Spectrum. “La cerámica y las astillas tenían que ser perfectas”, dijo, y había cero “probabilidades de que esto sucediera”.

Llegó a la conclusión de que una placa de circuito impreso era imprescindible, pero ¿cómo montar los chips en ella? Los DIP de plástico de Fairchild eran demasiado grandes y costosos para el trabajo. Sin embargo, había leído un artículo de los ingenieros de General Electric sobre el empaquetado de cinta de haz (BTP), un precursor de lo que ahora se llama unión automática de cinta (TAB). Después de investigar BTP, le dijo a la gerencia de Fairchild y Polaroid: «Si no lo hacemos de esta manera, no vale la pena hacerlo». Ambos estuvieron de acuerdo.

BTP empleó carretes de película con trazas de cobre laminadas alrededor de agujeros preexistentes. Los chips con protuberancias de soldadura en sus almohadillas se centraron debajo de los agujeros y se unieron a los marcos de plomo de cobre que sobresalían. Luego se encapsularon, se probaron, se cortaron del carrete y se soldaron a la placa de circuito los módulos de matriz/película individuales.

Perrino dispuso la placa de circuito impreso de doble cara en su casa en papel extendido sobre su mesa de billar. Luego visitó varias empresas que fabricaban películas interconectadas de poliimida, contrató a 3M como proveedor y persuadió a West-Bond Inc. de Anaheim, California, para que construyera equipos para unir los dados al carrete de película laminada. La placa de circuito final contenía tres dados IC y dos resistencias recortadas con láser de película gruesa y flip-chip.

Sin embargo, los rendimientos no seguían la curva de aprendizaje esperada en dos de los tres circuitos integrados, los transistores de potencia debido a los altos niveles de dopaje y el chip de sincronización debido, dijo Perrino, a errores de diseño. Por ejemplo, Jim Feit, otro ingeniero del proyecto, recuerda un dispositivo parásito que afectaba a las chanclas, que se arregló con la adición de un retraso.

Aún así, aunque las piezas no eran baratas, ya que le costaban a Fairchild aproximadamente $ 20 o $ 30 cada una, se podían fabricar.

Día D

El SX-70 se presentó en abril de 1972, junto con la reunión anual de accionistas de la empresa. Un año antes, Land se había burlado de los accionistas sacando un prototipo de SX-70 de su bolsillo y agitándolo en el aire. Ese era un modelo de trabajo, que contenía una de las primeras placas de circuito de cerámica exitosas de TI. Pero para esta reunión, Polaroid necesitaba 20 cámaras, y John Burgarella, ahora retirado de la empresa, tuvo que hacer varios viajes a Texas para llevar a mano suficientes pizarras en funcionamiento de regreso a Cambridge. Aproximadamente un mes antes, Land había llevado a los ingenieros de Fairchild Perrino, Murphy y Will Steffe a su oficina de Cambridge y les había hecho una demostración de la cámara. “Obviamente fue un avance tecnológico”, recordó Perrino, lo que los motivó “a volver atrás y hacer que la cosa funcionara”.

u200bEl hombre sostiene la cámara a la altura del pecho y agita la foto por encima de la cabeza con la otra mano

Edwin Land mostró la primera cámara SX-70 en funcionamiento en una junta de accionistas en 1971. Era solo un prototipo y contenía una de las primeras placas de circuito de cerámica en funcionamiento producidas por Texas Instruments. Un ingeniero de TI lo había instalado la noche anterior a la reunión, trabajando con una cámara que estaba cubierta para evitar que aprendiera más de lo que ya sabía.

La introducción transcurrió sin problemas. Alrededor de una docena de escenas, desde un juego de póquer hasta la fiesta de cumpleaños de un niño, se representaron en un gran almacén, y fotógrafos conocidos las filmaron con las nuevas cámaras mientras los accionistas de Polaroid circulaban y examinaban las imágenes. Los ingenieros de Polaroid también circulaban, con cámaras adicionales en sus bolsillos en caso de que algo saliera mal.

Descansando en sus laureles

Así que Fairchild ganó un contrato para fabricar los módulos de control de exposición junto con los circuitos del motor y los circuitos de control del flash. La prensa comercial promocionó su victoria. Según un informe de Electronic News de enero de 1973, por ejemplo, este contrato, “se cree que es el más grande jamás emitido por un productor de cámaras a un proveedor de productos electrónicos”, tenía un valor de $ 19 millones y fue “considerado por algunos ejecutivos de semiconductores como un presagio de negocios futuros considerables”.

Fairchild disolvió la mayor parte de su equipo de diseño, satisfecho con su éxito. Pero los ingenieros de fabricación siguieron adelante, ya que el costo del producto tuvo que reducirse en tres cuartas partes o más para cumplir con el precio objetivo de Polaroid, y las negociaciones del contrato debían reabrirse para 1974. Sin embargo, dijo Perrino, dos de los chips en el módulo de control de exposición todavía estaban en problemas.

C. Lester Hogan, quien recientemente dejó Motorola Inc. para hacerse cargo de la presidencia de Fairchild, culpa a las instalaciones de fabricación obsoletas de Fairchild en ese momento. Comenzó una modernización, pero dijo que «no había mucho dinero extra» y no se completó hasta algún momento de 1974.

Perrino también culpa a los diseños de circuitos integrados. “Las reglas de diseño utilizadas en estos chips eran de toque y uso con la tecnología”, dijo a Spectrum. Carcia de Polaroid estuvo de acuerdo: «Estábamos impulsando la tecnología fundamental». Se habló de rediseñar los chips, pero la gerencia no lo exigió.

Una cuestión de orgullo

El equipo de diseño de TI también se disolvió en 1972. Algunos abandonaron la empresa, algunos se trasladaron a otros proyectos. El fracaso, dijo un ingeniero de diseño EspectroFue una marca negra que perjudicó carreras.

Sin embargo, al más alto nivel de TI, el libro no se estaba cerrando. Según los informes, el presidente de TI, Haggerty, llamó a su viejo amigo Land y le dijo: «Nosotros en TI no fallamos». Asignó al proyecto alrededor de $ 540,000 de su propio presupuesto y les dijo a sus gerentes que hicieran lo que fuera necesario para tener éxito. El nombre en clave Proyecto Alfa enfatizó la importancia del nuevo comienzo, y Haggerty puso a cargo al vicepresidente ejecutivo Bucy.

El fracaso, un ingeniero de diseño [said]Fue una marca negra que perjudicó carreras.

Como el equipo original de TI se había disuelto, Bucy planeó ensamblar otro de la división de semiconductores y asegurarse de que este se comunicaría directamente con Polaroid y también tendría responsabilidades de fabricación.

Dean Toombs, director de ingeniería del grupo de semiconductores, llevó a cabo una serie de reuniones y desarrolló una propuesta para el rediseño que supuso otra ruptura con el primer enfoque de TI: no se basaba en tecnología y empaquetado de circuitos integrados probados sino de última generación. Una placa de circuito de solo 1/64 de pulgada de espesor debía contener hasta cuatro circuitos integrados digitales (no analógicos) y ocho componentes discretos como máximo. Los chips se montarían en la superficie de la placa en un paquete miniDIP, un método de ensamblaje de volumen entonces nuevo y arriesgado pero barato. (Ahora se llama SOT, que significa transistores de contorno pequeño).

El plan fue aprobado por Bucy y Henri Jarrat (entonces Eljarrat) seleccionado para encabezar el esfuerzo. Al principio, Jarrat se opuso a la asignación, pero cedió cuando se le dijo que era la principal prioridad de TI. Con carta blanca para formar un equipo desde cualquier parte de la organización, mantuvo el grupo manejablemente pequeño: solo 18 personas. Rápidamente dividieron el circuito en tres circuitos integrados y presentaron un cronograma de seis meses para el rediseño a Fred Bucy y al presidente de Polaroid, William McCune.

Espectáculo experto

Entonces Jarrat tuvo su primera reunión con los ingenieros de Polaroid. Les dijo que solo podía integrar la función de control de exposición en tres componentes si renunciaban a algunas de sus especificaciones. Empezó a repasar su lista y, a cada solicitud, los ingenieros de Polaroid respondieron que no. Así que Jarrat se puso de pie, arrojó sus papeles y dijo, recordó: “Ahora sé por qué este proyecto no va a ninguna parte. Esto nunca funcionará, y no quiero que mi nombre se adjunte a una falla”. Salió corriendo de la habitación. Toombs respaldó la amenaza de Jarrat. “Teníamos que controlar al cliente”, le dijo a Spectrum.

La capacidad de negociar también se debió en parte a la disponibilidad de cámaras en funcionamiento para estudiar y la construcción de un prototipo en el que probar las placas de pruebas de los chips, lujos que se negaron al primer equipo de TI.

Después de un breve aplazamiento, se volvió a convocar la reunión y, a partir de ese momento, Polaroid negoció las especificaciones. Por ejemplo, el tiempo de espera de 20 segundos para tomar una foto en una habitación con poca luz había hecho que la señal del fotodiodo fuera imposiblemente baja para los primeros equipos de diseño y esta vez se redujo a 10 segundos. “La gran razón de nuestro éxito fue el éxito de Jarrat al convencerlos de que suavizaran las especificaciones”, dijo Clark Williams, miembro del segundo equipo.

La capacidad de negociar también se debió en parte a la disponibilidad de cámaras en funcionamiento para estudiar y la construcción de un prototipo en el que probar las placas de pruebas de los chips, lujos que se negaron al primer equipo de TI. Y cuando el primer grupo planteó preguntas debido a la preocupación por la capacidad de fabricación, recordó Buss, el único ingeniero de TI que trabajó tanto en el diseño como en los esfuerzos de rediseño, se les dijo: «Bueno, su competencia puede hacer esto». Y, de hecho, los ingenieros de Fairchild no recuerdan que las especificaciones fueran problemáticas.

TI comenzó a producir placas Project Alpha en cantidad a mediados de 1973.

tabla que enumera los tipos y cantidades de piezas

Con el rediseño, TI cotizó Polaroid a un precio de alrededor de $ 4,10 por unidad, muy por debajo del objetivo de $ 5,75. Hogan, expresidente de Fairchild, dijo: “En ese momento, nos costó $10. Realmente creíamos que podíamos llegar a $6, pero cuando TI redujo el precio a dos tercios del precio objetivo, tuvimos que abandonar». En cuanto a un rediseño, dijo Hogan, «no teníamos el dinero para invertir de esa manera, tuvimos que invertir en la reparación genérica de la fábrica».

TI creó una división especial de cámaras con Polaroid como su único cliente. La compañía fabricó alrededor de 850 000 unidades en 1974 y continuó produciendo el diseño hasta que el SX-70 y el SX-70 Modelo 2 se descontinuaron en 1977. También generó algunas innovaciones, incluido el empaque para las pantallas de los relojes de TI. Y los ingenieros del equipo del Proyecto Alfa fueron recompensados ​​con aumentos sustanciales de $ 100 a $ 500 por mes.

West-Bond y 3M, empresas que Fairchild había contratado para fabricar equipos de embalaje y cintas de película, continuaron produciéndolos de forma rentable para otras empresas.

Fairchild usó la tecnología de empaque BTP que desarrolló para el SX-70 en sus productos DIP de plástico de alto volumen en varias plantas de fabricación. También llevó su tecnología de control de cámaras al extranjero en una gira por los fabricantes de cámaras japoneses, pero después de varios meses sin éxito se rindió y cerró la línea de producción del módulo de control de exposición. Sin embargo, continuó fabricando módulos de control de flash para Polaroid durante un año más. Entre seis meses y un año después de perder el contrato de control de exposición, al menos la mitad de las personas que habían trabajado en el proyecto se mudaron a otras empresas, recordó Feit.

Final feliz

¿Podría el diseño haber sido más fluido? Ciertamente, una mejor comunicación entre Polaroid y las dos empresas de semiconductores y entre las diferentes divisiones dentro de TI y Fairchild habría eliminado algunos de los puntos difíciles.

Desde el punto de vista de Polaroid, la información que entregó fue lo más completa posible. Después de todo, varias partes del sistema de la cámara se estaban desarrollando al mismo tiempo, por lo que las especificaciones del sistema no se pudieron finalizar mientras tanto. Además, dijo un ingeniero de Polaroid, la falta de familiaridad con la fotografía perjudicó la comprensión de los datos que recibieron por parte de los diseñadores de circuitos integrados.

A los ojos de los ingenieros de TI y Fairchild, se ocultó información útil, y los ingenieros de Polaroid admiten una preocupación por el secreto.

Aún así, a los ojos de los ingenieros de TI y Fairchild, se ocultó información útil, y los ingenieros de Polaroid admiten una preocupación por el secreto debido a la preocupación por la competencia de Kodak. Tal vez que le dijeran que ciertos problemas de diseño aún no se habían resuelto o una explicación detallada de cómo funciona una SLR habría provocado una ingeniería más creativa de los diseñadores de circuitos integrados.

Sea como sea, el SX-70 fue un éxito brillante. Polaroid vendió unas tres millones de unidades del Modelo 1 con revestimiento de cuero y detalles cromados y el Modelo 2 con cuerpo de plástico. (El Modelo 3, presentado en 1975, no era una SLR). Así que, aunque los problemas de diseño tanto de TI como de Fairchild soportó momentos de tensión desencadenados en las tres empresas, su solución abrió un nuevo y enorme mercado de consumo en la electrónica.

Para sondear más

Para obtener detalles sobre los circuitos del SX-70, consulte «Behind the lens of the SX-70», de Gerald Lapidus, IEEE Spectrum (diciembre de 1973, págs. 76-83).

Las revistas Time y Life presentaron la cámara SX-70 en sus portadas en 1972, y la discutieron en «Polaroid’s Big Gamble on Small Cameras» (Time, 26 de junio de 1972, pp. 80-82) y «If you can to plantea un problema, se puede resolver” (Life, 27 de octubre de 1972, p. 48). Para comprender cómo encaja el desarrollo de la SX-70 en la historia de Jong de Polaroid, lea The Instant Image: Edwin Land and the Polaroid Experience de Mark Olshaker (Stein & Day, Nueva York, 1978).

La versión de Frank Perrino de la unión automática de cintas se describe en la patente de EE. UU. n.° 3.868.724, “Estructuras de conexión para empaquetar dispositivos semiconductores montados en un soporte flexible”, con fecha del 25 de febrero de 1975.

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