¿Hay uracilo en el ADN? Y si lo hay, ¿para qué sirve?

Si alguna vez se ha preguntado si hay uracilo en el ADN, la respuesta es no. El uracilo es una base de pirimidina que se encuentra en los ácidos nucleicos del ARN, pero no en el ADN.

No.

En resumen, no. No hay uracilo en el ADN. El uracilo (U) es una pirimidina que puede unirse a la adenina y la citosina, pero no se encuentra en la estructura del ADN.

La gran mayoría de los usos del uracilo están ligados al ARN -es decir, al ácido ribonucleico- como una de sus cuatro bases. Dentro de las moléculas de ARN, el uracilo hace de todo, desde actuar como portador de información (como la forma en que los genes instruyen a las proteínas) hasta ayudar a controlar qué proteínas se producen durante la división celular (como la forma en que las células saben cuándo crecer).

El uracilo es una de las cuatro bases que componen los ácidos nucleicos ARN, pero no el ADN.

El uracilo es una de las cuatro bases que componen los ácidos nucleicos del ARN, pero no del ADN. El uracilo forma parte de la familia de las pirimidinas, lo que significa que tiene un átomo de carbono menos que su homóloga la adenina. También contiene un átomo de hidrógeno adicional en la posición 2′ (el segundo carbono), en comparación con la timina y la citosina. Esto hace que el uracilo sea más reactivo que la timina o la citosina y contribuye a su escasa estabilidad como nucleobase en el ADN.

El uracilo y la timina son moléculas muy similares.

Es posible que hayas oído que el uracilo es una pirimidina. Las pirimidinas son una clase de moléculas que incluyen las nucleobases timina y citosina, así como el uracilo. Se puede decir que todas son pirimidinas porque todas tienen dos anillos apilados. Esto es lo que les da su forma distintiva.

Además de tener una forma similar, también tienen ciertas características químicas en común. Tanto la timina como el uracilo tienen un átomo de carbono adicional unido entre sus estructuras de anillo central en la posición 5 (véase el diagrama siguiente). Este carbono tiene cuatro enlaces con otros átomos: un enlace doble con un átomo de oxígeno y tres enlaces simples con átomos de hidrógeno; esto hace que este carbono de la posición 5 sea «carbonilo» (se pronuncia «kare-BOH-nye-ul»).

Además, tanto la timina como el uracilo contienen pequeños grupos metilo (-CH3) unidos a sus grupos carbonilo en las posiciones 4 o 5 de un lado de la molécula (véanse los diagramas siguientes).

Ambas son pirimidinas, lo que significa que su anillo superior es de 5 miembros.

Ambas son pirimidinas, lo que significa que su anillo superior es de 5 miembros. Tanto el uracilo como la timina pueden encontrarse en el ARN (ácido ribonucleico), pero no en el ADN (ácido desoxirribonucleico). Las pirimidinas son las únicas bases heterocíclicas que se encuentran en el ARN.

La única diferencia es que el uracilo tiene un grupo metilo (-CH3), mientras que la timina tiene un grupo metileno (-CH2-) unido a su carbono C5.

Hay dos diferencias clave entre el uracilo y la timina. La primera diferencia es que el uracilo tiene un grupo metilo (-CH3), mientras que la timina tiene un grupo metileno (-CH2-) unido a su carbono C5. En otras palabras, el uracilo está metilado, pero la timina no.

La segunda diferencia es que el nitrógeno de la timina puede estar protonado (es decir, tiene un átomo de hidrógeno extra) o desprotonado (es decir, le falta uno de sus hidrógenos). Dado que esto ocurre en entornos acuáticos como nuestras células, se podría decir que «timina» se refiere en realidad a dos compuestos diferentes: T-H+ (la forma protonada) y T-H-.

Esto cambia la química de la timina en el ADN, porque permite que se produzca un enlace entre el carbono metileno (C5) y el carbonilo del azúcar desoxirribosa al que está unido.

La respuesta es no, no hay uracilo en el ADN. Sin embargo, la timina tiene un grupo metileno unido al carbono C5 que le permite unirse al carbonilo del azúcar desoxirribosa.

Por el contrario, el uracilo carece de esta funcionalidad, por lo que no se forma dicho enlace en el ARN.

Por el contrario, el uracilo carece de esta funcionalidad, por lo que no se forma dicho enlace en el ARN.

No hay uracilo en el ADN, sólo en el ARN

En esta entrada, hemos aprendido que el uracilo es una base pirimidínica y que se encuentra en el ARN. También hemos aprendido que hay tres tipos de ARN: el ARN mensajero (ARNm), el ARN de transferencia (ARNt) y el ARN ribosómico (ARNr). Por último, discutimos el hecho de que no hay uracilo en el ADN, sólo en el ARN.

Conclusión

Esperamos que este artículo le haya ayudado a responder a su pregunta. Si tiene alguna otra pregunta sobre el uracilo, ¡no dude en ponerse en contacto con nosotros en cualquier momento!

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