¿Hay gente que tiene la sangre azul?

Seguro que has oído hablar de personas que tienen sangre azul. Quizá pienses que es algo que sólo pueden hacer los humanos, pero resulta que hay muchos animales que tienen sangre azul en sus venas. Aquí exploraremos cómo se puede adquirir la sangre azul (y qué otras cosas interesantes pueden ocurrir con ella), junto con algunos ejemplos de criaturas que la tienen.

¡Sí, la gente puede tener sangre azul!

Sí, la gente puede tener sangre azul. Sin embargo, esta condición es bastante rara. Suele estar causada por un defecto genético o una enfermedad, y puede tratarse.

La sangre azul se produce cuando los glóbulos rojos del cuerpo no contienen suficiente hemoglobina portadora de oxígeno para realizar sus funciones correctamente. Esto puede ocurrir de dos maneras: o bien se padece una enfermedad hereditaria denominada metahemoglobinemia (en la que se tiene una cantidad anormalmente alta de metahemoglobina en el organismo), o bien el daño oxidativo crónico provocado por la exposición prolongada a toxinas o metales pesados ha dañado la capacidad de los glóbulos rojos de producir cantidades suficientes de pigmento rojo para transportar el oxígeno por el cuerpo de forma eficaz. En cualquiera de los casos, la sangre azul se producirá cuando estas células dañadas no realicen correctamente su trabajo, y como transportan menos oxígeno del que podrían transportar las células sanas por sí solas… pues… ¡se ven azules!

Artrópodos

Los artrópodos son el mayor filo del reino animal. Incluyen insectos, arañas, crustáceos (como langostas y cangrejos), milpiés y ciempiés. Los artrópodos tienen el cuerpo dividido en segmentos que recubren un esqueleto exterior duro llamado exoesqueleto.

Los artrópodos pueden encontrarse en la tierra o en el agua y desempeñan un importante papel en el mantenimiento de la salud de nuestro mundo al comer otros organismos que pueden ser perjudiciales para los seres humanos o los cultivos.

Medusas

La sangre azul existe, y te invitamos a horrorizarte. Aunque no es exactamente lo que pensabas: en realidad es el resultado de una hemocianina a base de cobre que utilizan algunos invertebrados como las medusas.

Por ejemplo, la sangre azul de estas criaturas les ayuda a sobrevivir en temperaturas frías porque el pigmento de su fluido circulatorio puede actuar como anticongelante.

Por si te lo preguntas, los humanos no tenemos sangre azul (ni roja ni verde). Nuestros ancestros vertebrados sólo tenían una hemoglobina oxigenada normal que volvía rojas nuestras venas cuando se exponían al aire. Así que ahí va ese mito.

Moluscos Moluscos

Los moluscos son un grupo de animales muy diverso que incluye almejas, caracoles, pulpos, calamares y babosas.

La hemocianina es una proteína que contiene cobre y que transporta el oxígeno por todo el cuerpo cambiando de color cuando se une al oxígeno. Es lo que hace que su sangre sea azul.

Moluscos Cnidarios

Aunque no lo parezca, tienes sangre azul en tus venas. Eres un vertebrado y tu sangre es roja debido a la proteína hemoglobina. Aunque parece que esto es lo único que tienen en común, también hay animales con sangre azul.

El animal que ha demostrado tener este rasgo único es la medusa caja (Chironex fleckeri). Desde hace muchos años se sabe que esta medusa tiene hemocianina a base de cobre para el transporte de oxígeno en lugar de hemoglobina a base de hierro como la mayoría de los demás organismos de la Tierra. Esto les permite utilizar tanto la respiración aeróbica (que utiliza oxígeno) como la anaeróbica (que no utiliza oxígeno).

Mamíferos

Los glóbulos rojos contienen hemoglobina, una proteína que da a los glóbulos rojos su color y transporta el oxígeno por todo el cuerpo. Los animales de sangre azul tienen un tipo de hemoglobina diferente a la de los humanos (y a la de la mayoría de los mamíferos), lo que hace que su sangre se vea azul en determinadas condiciones de iluminación.

Se puede tener sangre azul en las venas, pero es raro.

Se puede tener sangre azul en las venas, pero es raro.

El término «sangre azul» se utiliza para describir la sangre de color rojo oscuro. La sangre azul es un signo de anemia falciforme, que puede estar causada por la falta de oxígeno en el cerebro y otros órganos. Los síntomas incluyen fiebre y dolor en el abdomen, huesos y articulaciones débiles o que duelen al moverse (esto se llama reumatismo), dolores de cabeza, mareos, fatiga y desmayos al levantarse demasiado rápido después de estar sentado o acostado durante largos periodos de tiempo sin moverse mucho antes de hacerlo. Además, si no se trata durante mucho tiempo, estos síntomas pueden provocar la muerte si no se tratan adecuadamente, ya que esta enfermedad es hereditaria y no contagiosa, lo que significa que, aunque otra persona pueda contraerla al entrar en contacto con fluidos corporales, no habrá ningún riesgo, a menos que entre en contacto directo con personas infectadas y su sistema inmunitario se vea afectado, por ejemplo, por un tratamiento de quimioterapia, lo que significa que cada persona tiene diferentes reacciones según su estado de salud.

Conclusión

La sangre azul es una enfermedad rara que afecta a unas pocas personas en la Tierra. Esta condición puede encontrarse en artrópodos, medusas, moluscos y otros animales como los mamíferos. Está causada por la presencia de cobre o hierro en sus células sanguíneas en lugar de la hemoglobina que da el color rojo a nuestros vasos sanguíneos. Algunas personas pueden tener venas azules visibles a través de su piel mientras que otras no mostrarán ningún signo de esta condición anormal hasta que se sometan a pruebas realizadas por médicos o especialistas que se especializan en este campo

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