Harry S. Truman a través de la lente de Twilight Struggle

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BA continuación encontrará otro fantástico artículo de Juegos de mesa de Clioesta vez hablando de Harry S. Truman a través de la lente de GMT Lucha Crepuscular. También puedes encontrar este artículo en el blog de clio. ¡Disfrutar! -Raquel

El año pasado inauguré una nueva serie irregular en mi blog evaluando los méritos de los primeros ministros del Reino Unido (ilustrados a través de la lente de un solo juego de mesa cada uno). El sistema de calificación parecía lo suficientemente robusto como para aplicarlo a otros países/líderes (al menos si son más o menos democráticos). Por lo tanto, nos ramificamos a un presidente estadounidense y un canciller alemán. El tema de hoy es otro presidente de EE. UU.: Harry S. Truman, el primer guerrero frío en la Casa Blanca. ¿Y qué juego podría ser más apropiado para él que Lucha Crepuscular (Ananda Gupta/Jason Matthews, GMT Games)?

El sistema de calificación

Algunas advertencias más adelante: los presidentes serán calificados por el conocimiento de su tiempo. Si ellos o sus contemporáneos no pudieron saber acerca de los efectos de algo, no usaré mi retrospectiva para marcarlo como un error de ellos. La evaluación se centra en su conducta como presidente, pero incluye su vida después de ocupar el cargo (en la que seguirán siendo considerados públicamente como (ex-)presidentes).

Ahora, al sistema en sí: hay tres categorías de campos de política (política exterior, interna y económica) y tres más generales (visión, pragmatismo, integridad). Un presidente puede ganar de una a cinco estrellas en cada categoría (para una suma total de hasta 30). En detalle, el presidente es evaluado de la siguiente manera:

La política exterior: ¿Aumentó el presidente la influencia de Estados Unidos en el mundo y la seguridad de los estadounidenses en casa? ¿Ejerció el presidente el poder de EE. UU. de manera responsable y con resultados positivos para las regiones afectadas (estas últimas cuentan mucho más en tiempos en que el poder de EE. UU. es grande)?

Política doméstica: ¿Aumentó el presidente la libertad de los estadounidenses para expresarse y participar en el proceso político? ¿Promovió el presidente la seguridad interna y formó el marco para una justicia justa que trate los delitos?

Política económica: ¿El presidente facilitó la prosperidad y la seguridad económica de los estadounidenses (incluso a mediano y largo plazo)? ¿La política económica del presidente se basó en el beneficio mutuo de los involucrados o cargó indebidamente a un lado?

Visión: ¿Tenía el presidente una idea de cómo deberían ser los Estados Unidos y el mundo (este último cuenta más en tiempos de gran influencia estadounidense) más allá del futuro inmediato? ¿Las políticas del presidente dirigieron a los Estados Unidos (y, si corresponde, al mundo) en esta dirección?

Pragmatismo: ¿Tuvo éxito el presidente en llevar a cabo su política desde el principio hasta el final? ¿Qué tan bien manejó el presidente el apoyo del Congreso, la sociedad, la administración, los medios de comunicación (este último contando más en los últimos años)?

Integridad: ¿El presidente entendió el cargo como un medio para beneficiarse a sí mismo, a grupos de intereses especiales, a todo el país oa otra comunidad? ¿El presidente respetó los límites de la oficina?

la vida de truman

Harry S. Truman nació el 8 de mayo de 1884 como hijo de granjeros de Missouri. Tomó algunas clases en una escuela de negocios local, pero sigue siendo el único presidente estadounidense de los 20el y 21S t siglo para no haber asistido a la universidad. Después de algunos años de trabajos ocasionales, regresó para ayudar en la granja de sus padres. Como tenía ambiciones políticas, se unió a la Guardia Nacional en 1905 y se ofreció como voluntario para el servicio durante la Primera Guerra Mundial.

De regreso de la guerra, Truman abrió una mercería (que quebró en 1921) y fue elegido juez del condado (en 1922). Su carrera política estuvo ligada a la maquinaria política de Tom Pendergast. En el transcurso de los años siguientes, luchó tanto económica como políticamente. Su fortuna solo mejoró cuando fue nombrado director de Missouri para el programa Federal de Reempleo (que lo puso en contacto con personas importantes de Franklin D. Roosevelt‘s New Deal) en 1933 y fue elegido senador en 1934.

El primer mandato de Truman en el Senado no fue extraordinario y apenas ganó la reelección en 1940. Al año siguiente, su carrera despegó cuando encabezó un comité especial para investigar las ineficiencias en la producción bélica de EE. el Pacífico, al que Estados Unidos entraría ese mismo año. La reputación de honestidad y eficiencia de Truman lo recomendó al presidente Roosevelt, quien buscaba un compañero de fórmula en las elecciones presidenciales de 1944. Como los favoritos de las dos alas del Partido Demócrata (Henry Wallace para los liberales, James F. Byrnes para los conservadores) eran anatema para la otra ala respectiva, Roosevelt eligió a Truman como una alternativa no ofensiva: el «segundo compromiso de Missouri». . Roosevelt apenas se reunió con Truman, ya sea en la campaña electoral o después de su exitosa elección y lo mantuvo en la oscuridad sobre sus iniciativas políticas, particularmente en lo que respecta a la política exterior. Cuando Roosevelt murió apenas tres meses después del inicio de su mandato, Truman ingresó a la presidencia lamentablemente desprevenido.

Su primera tarea fue la conclusión victoriosa de la Segunda Guerra Mundial. Alemania se rindió solo unas semanas después de la investidura de Truman. Cuando poco después de que se probaran con éxito las primeras bombas nucleares, los Estados Unidos los lanzaron sobre Japón para «sorprender» al país para que se rindiera – una política que Truman apoyó, pero no autorizó específicamente (la bomba fue tratada como cualquier otra arma a disposición de los comandantes en el teatro).

Mientras tanto, Truman se volvió más distante de los antiguos aliados soviéticos de Estados Unidos. Había querido que los soviéticos se unieran a la Naciones Unidas y la guerra contra Japón, pero una vez que hicieron ambas cosas, Truman tomó una línea dura contra lo que percibía como expansionismo soviético. La primera prueba de fuerza fue la negativa soviética a abandonar Irán, en violación del acuerdo entre los aliados después de su invasión de Irán en 1941, que especificaba que abandonarían el país seis meses después del cese de hostilidades. La postura dura de Truman ganó el día en la primavera de 1946, pero en un patrón típico de su presidencia, no recibió el crédito por ello entre el público estadounidense.

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Una vista común en el primer turno de Twilight Struggle: Irán es un punto focal para ambos jugadores si quieren disputar el Medio Oriente y tener acceso a Asia occidental. …en este caso, el jugador de EE. UU. usó su aumento de influencia +2 (de acuerdo con los estándares de juego competitivo) en Irán, ¡un lujo que el Truman histórico no tenía! De la adaptación digital de Playdek de Twilight Struggle.

En casa, Truman se enfrentó a la transformación de la economía en tiempos de paz. El aumento del desempleo y la inflación acabaron con las esperanzas de muchos estadounidenses de una vida de posguerra hermosa y sin preocupaciones. El manejo de mano dura de Truman de una huelga ferroviaria (propuso una ley que reclutaría a los huelguistas en el ejército) intimidó a los huelguistas para que se sometieran. Sin embargo, aunque antagonizó a los trabajadores (y cuestionó el compromiso de Truman con las prácticas constitucionales), no ganó el apoyo de los empresarios ni de la clase media. Los demócratas de Truman fueron vapuleados en las elecciones intermedias de 1946.

La derrota electoral liberó a Truman de su obsesión por andar por un camino medio y complacer a todo el mundo. En cambio, propuso las políticas que pensó que eran correctas. A nivel nacional, eso abarcó una serie de proyectos de ley ambiciosos para preservar y expandir los derechos civiles y económicos que llamó el “Trato Justo”. La mayoría de ellos fueron derrotados de lleno por una mayoría conservadora en el Congreso, pero la actividad de Truman puso al Congreso a la defensiva y no se revirtió más legislación del New Deal.

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Después de la declaración de la doctrina, no se produjeron intentos soviéticos de apoderarse de los países de tendencia occidental en Europa. Pero, ¿fue ese el efecto directo de la Doctrina, o de todos modos los soviéticos estaban respetando la línea divisoria trazada al final de la Segunda Guerra Mundial? El evento de la Doctrina Truman de Twilight Struggle sigue la interpretación anterior: la amenaza de que la Doctrina Truman elimine la influencia soviética en un país generalmente disuade a los soviéticos de los concursos de influencia de alto perfil sobre los países europeos. Carta “Doctrina Truman” de Twilight Struggle

Los mayores logros de Truman pertenecen al ámbito de la política exterior. Enfrentado al desafío de posibles incursiones soviéticas en el Mediterráneo Oriental (de donde el Reino Unido estaba a punto de retirarse), Truman respondió con la promesa de ayudar a cualquier nación libre que resistiera la subyugación: la Doctrina Truman. Respaldó este compromiso estadounidense sin precedentes con el internacionalismo. con el Programa Europeo de Recuperación o, como se le llamó más popularmente, el plan Marshall. (Truman fue lo suficientemente sabio como para no agregarle su propio nombre, ya que su impopularidad en el Congreso probablemente habría resultado en la derrota de la propuesta). El ERP no solo ayudó a Europa a recuperarse de la destrucción de la Segunda Guerra Mundial, sino que también también proporcionó un estímulo bienvenido para la economía estadounidense en cuyos bienes se gastó el dinero, y fue un gran éxito de relaciones públicas para los Estados Unidos en la naciente Guerra Fría con la Unión Soviética. Cuando los soviéticos jugaron duro en 1948 y Berlín Occidental bloqueadouna isla controlada por el oeste dentro de la zona de ocupación soviética de Alemania, Truman encontró una respuesta mesurada al abastecer a Berlín Occidental desde el aire, evitando abandonar Berlín Occidental y arriesgarse a la guerra.

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Históricamente, el juego de los soviéticos por Berlín Occidental fracasó, lo que resultó en una mayor cohesión occidental. Y en Twilight Struggle, este evento soviético también puede ser beneficioso para los EE. UU., al permitirle descartar un molesto evento soviético (¿Gobiernos socialistas, alguien?). Tarjeta «Bloqueo» de Twilight Struggle

La relación de Truman con ambas alas del Partido Demócrata había sido incómoda durante su mandato: a los liberales no les gustaba por su manejo de las disputas laborales y su postura dura con los comunistas reales y percibidos. A medida que se desarrollaba la Guerra Fría, un segundo “Miedo rojo” barrió el país. Truman, quien personalmente no creía que un gran número de espías comunistas se hubieran infiltrado en las instituciones federales, sin embargo le dio crédito a esta teoría de la conspiración con el vano intento de evitar una legislación más radical sobre el tema examinando la lealtad de todos los empleados federales, con “resultados razonables”. dudas” suficientes para ser despedido. A pesar de que se examinó el pasado de cinco millones de empleados federales, no se encontró ni un solo espía comunista.

Por otro lado, los conservadores, en particular los de los bastiones del sur de los demócratas, miraban con cautela su postura de derechos civiles. Truman creó un comité para hacer propuestas de Derechos Civiles cuyas recomendaciones respaldó. Sin embargo, solo cuando los demócratas del sur lo abandonaron en el año electoral de 1948 (y en su lugar apoyaron al segregacionista Strom Thurmond) asomó la cabeza y decretó la desegregación de las fuerzas armadas y el servicio civil federal.

Truman se lanzó a la campaña electoral y atacó enérgicamente a los republicanos por no apoyar su agenda de reformas internas. Contra las predicciones de los encuestadores, Truman derrotó a su oponente republicano Thomas E. Dewey contundentemente, con Thurmond en un distante tercer lugar (y también derrotado en la mayoría de los estados del sur). La toma de posesión de Truman en 1949 fue la primera a la que se invitó a estadounidenses negros como invitados.

El segundo mandato de Truman fue menos agitado que el primero y menos exitoso.

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Previsión que Truman no tuvo: en Twilight Struggle, el mejor resultado de la Guerra de Corea para los EE. UU. es que nada cambie en el tablero: ¡no tiene sentido cruzar el paralelo 38! Tarjeta «Guerra de Corea» de Twilight Struggle

Cuando las fuerzas de Corea del Norte cruzaron el 38el Paralelamente a unir a Corea por la fuerza (con la aprobación de Stalin), Truman se enfrentó a otra crisis de la Guerra Fría. Truman le atribuyó una importancia que iba mucho más allá de Corea: si no se controlaba una ruptura tan flagrante de la paz, significaría la ruina para el orden de paz basado en reglas encarnado en las Naciones Unidas. Por lo tanto, envió fuerzas estadounidenses para detener la invasión del norte y obtuvo la aprobación de la ONU para la operación. Las tropas estadounidenses al mando del general Douglas MacArthur amortiguaron la ofensiva de los norcoreanos y aterrizaron en su retaguardia, lo que provocó el caos en toda la fuerza de invasión. A medida que las fuerzas de la coalición se acercaban al 38el Paralelamente, Truman hizo caso omiso de las advertencias chinas y autorizó un cruce hacia Corea del Norte. La consiguiente entrada de China en la guerra tomó por sorpresa a las fuerzas de la coalición y las obligó a una ignominiosa retirada. MacArthur luego presionó a Truman para que extendiera la guerra a China y el uso de bombas nucleares. Truman se negó y, como MacArthur seguía desafiando la autoridad presidencial, lo relevó de su mando. Durante el resto del mandato de Truman, la Guerra de Corea sería un punto muerto sangriento.

A nivel nacional, a Truman no le fue mejor. Su intento de evitar un susto rojo total mediante el programa de verificación de lealtad resultó haber fracasado por completo; en cambio, el representante Joseph McCarthy planteó cargos (infundados) de simpatías y actividades comunistas contra funcionarios gubernamentales, académicos, políticos de izquierda, activistas laborales, y animadores (especialmente en la industria del cine). El clima de miedo que atentó contra la libertad de expresión también perjudicó la posición de Estados Unidos en el exterior.

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Uno de los titulares más devastadores de todo el juego: la parálisis interna y la disminución del atractivo extranjero de un Red Scare pueden arruinar la posición estadounidense. Carta “Red Scare/Purge” de Twilight Struggle

Finalmente, otra huelga, esta vez en la industria siderúrgica, despertó la ira del presidente. Se apoderó de las acerías de sus propietarios privados para hacer frente a la huelga. Esto fue considerado inconstitucional por la Corte Suprema en abril de 1952. En el momento de la decisión de la Corte, Truman, profundamente impopular, ya había anunciado que no buscaría la reelección. En cambio, el Partido Demócrata eligió al gobernador de Illinois, Adlai Stevenson, como su candidato. Stevenson perdió de manera aplastante contra el candidato republicano Dwight D. Eisenhower, el general al que se atribuye haber ganado la Segunda Guerra Mundial en Europa.

Harry S. Truman vivió una vida pospresidencial relativamente modesta y dedicó gran parte de su tiempo a escribir sus memorias. Murió el 26 de diciembre de 1972.

La Calificación

La política exterior: Truman pasó de la cooperación a la confrontación con la Unión Soviética con notable habilidad. Encontró respuestas adecuadas a la mayoría de las crisis de política exterior, desde la primera prueba de fuerza en Irán sobre la crisis griega/turca que provocó la Doctrina Truman hasta el Bloqueo de Berlín y la invasión norcoreana del Sur. Su extraño paso en falso fue la temeraria decisión de seguir avanzando en Corea, lo que llevó a los chinos a la guerra.

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Estructuralmente, la influencia de Truman es aún más profunda: casi toda la arquitectura de seguridad moderna de EE. UU. fue fundada por él: la Fuerza Aérea de EE. UU., el Departamento de Defensa, el Consejo de Seguridad Nacional, la Agencia Central de Inteligencia y la OTAN.

Estructuralmente, la influencia de Truman es aún más profunda: casi toda la arquitectura de seguridad moderna de EE. UU. fue fundada por él: la Fuerza Aérea de EE. UU., el Departamento de Defensa, el Consejo de Seguridad Nacional, la Agencia Central de Inteligencia y la OTAN.

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Política doméstica: El historial doméstico de Truman es mixto. Si bien él fue el primero 20el presidente del siglo XXI para sacar la cabeza por el trato igualitario de los estadounidenses negros, solo pasó a la acción después de que los demócratas del sur ya lo habían abandonado. Sus controles de lealtad anticomunistas infringieron las libertades individuales de los empleados federales y no lograron su objetivo de adelantarse a las medidas más radicales de los teóricos de la conspiración anticomunistas como Joseph McCarthy (y más bien los envalentonaron). Finalmente, la intromisión invasiva de Truman en la economía, tanto su ley para reclutar huelguistas como su toma de las acerías, muestra una preferencia instintiva por una presidencia de guerra basada en la seguridad sobre las libertades económicas individuales.

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Política económica: Truman enfrentó el desafío de transformar la economía de los EE. UU. de vuelta a tiempos de paz, para lo cual los conservadores/empresariales y los liberales/laborales tenían ideas marcadamente diferentes. Truman inicialmente intentó un camino intermedio, pero se volvió más liberal después de su victoria electoral en 1948. Su legislación de Trato Justo (sobre todo la casi duplicación del salario mínimo, la expansión de la Seguridad Social a otros 10 millones de estadounidenses, los programas de electrificación rural, y la construcción de viviendas para estadounidenses de bajos ingresos) contribuyeron a la amplia prosperidad de las décadas de la posguerra.

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Ningún otro evento en Twilight Struggle ejerce tanta influencia a la vez como este. Es más fuerte cuanto antes sale (mejor jugado como un titular de turno 1 para los EE. UU.) para encerrar a Europa antes de que los soviéticos tengan la oportunidad de incursionar. Carta “Plan Marshall” de Twilight Struggle

Al final, fue la política exterior de Truman la que más influyó en el desarrollo económico de los EE. UU.: el Plan Marshall había demostrado cómo una mayor internacionalización de las empresas estadounidenses podría ser rentable para ellas. El giro de Truman hacia el estado de seguridad después del comienzo de la Guerra de Corea condujo a una cuadruplicación del gasto en defensa que nunca volvería a caer al nivel de los años de entreguerras. Este estado perpetuo de preparación para la guerra y el complejo militar-industrial resultante de los Estados Unidos juegan un papel crucial para la estructura de la economía estadounidense hasta el día de hoy.

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Visión: Nadie consideró a Truman como un visionario cuando ingresó a la presidencia. Sin embargo, sus políticas capturaron no solo el presente sino también el futuro: La Doctrina Truman, una ruptura radical con el aislacionismo estadounidense. tradición, se empleó durante el resto de la Guerra Fría. Todas las demás doctrinas presidenciales de la Guerra Fría se basaron en él (y generalmente lo interpretaron para una región en particular). Su principio básico, ayudar a las naciones libres contra los intentos de subyugarlas, informa la política estadounidense hasta el día de hoy (por ejemplo, en Ucrania). En la práctica, la Doctrina Truman dio como resultado la “contención” de la Unión Soviética y el comunismo global, otro principio básico de la política exterior de Estados Unidos durante los próximos 40 años.

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Es un poco irónico que el presidente retratado aquí no sea Truman, el inventor de la contención, sino Eisenhower, quien la criticó por ser demasiado pasiva y trató de reemplazarla con la «reversión» más agresiva, pero terminó practicando la contención de todos modos. Tarjeta «Contención» de Twilight Struggle

El predecesor de Truman, Franklin D. Roosevelt, mucho más visionario en la percepción pública, había confiado en su propia personalidad para ver a través de todas las grandes rupturas con la tradición política. Truman, por su parte, construyó el estado de seguridad institucionalizado que es hasta el día de hoy la base de la presidencia estadounidense. A pesar del giro hacia la “seguridad” como el nuevo objetivo principal de la actividad del gobierno estadounidense, Truman mantuvo la primacía de la política sobre el ejército y derrotó al espectro del bonapartismo cuando despidió a MacArthur por su insubordinación.

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Pragmatismo: Los primeros intentos de Truman de trazar un camino intermedio a menudo antagonizaron a ambos lados y, a veces, llevaron a contradicciones (como cuando respaldó públicamente las declaraciones de política exterior de Henry Wallace y James F. Byrnes, que diferían notablemente sobre si la Unión Soviética era un aliado o un aliado). oponente de los Estados Unidos).

Truman fue, en el mejor de los casos, mediocre en ganar el apoyo público para sus iniciativas. Si bien ganó las elecciones de 1948, a sus aliados en el Congreso les fue mal tanto en 1946 como en 1950, y Truman tuvo bajos índices de aprobación durante la mayor parte de su mandato (excepto el período de luna de miel en 1945 y su época de gloria en política exterior en 1947), a veces tan bajo como 23%.

A pesar de estos problemas tanto con el Congreso como con el público en general, Truman podría ver algunas de sus iniciativas políticas clave a través del Congreso a pesar de sus impulsos hacia el aislacionismo y un papel limitado del gobierno.

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Integridad: Truman luchó honestamente por los intereses de toda la nación. Sin embargo, puso a prueba los límites de la Constitución con su reacción a las huelgas y cuando no buscó la aprobación del Congreso para la guerra en Corea. Sus nombramientos a menudo se basaban en la lealtad más que en el mérito (y resultaron mediocres en estos casos la mayoría de las veces). Si bien Truman nunca usó la presidencia para enriquecerse personalmente, su reputación de ser extraordinariamente honesto es más bien un artefacto de ser comparado favorablemente con sus sucesores moralmente flexibles, Lyndon B. Johnson y Richard Nixon, en las décadas de 1960 y 1970.

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General: A pesar de la personalidad modesta de Truman y su baja popularidad durante su mandato, sentó las bases de la política exterior estadounidense durante décadas. Sus muchos momentos de brillantez en política exterior se intercalan con un historial mixto en casa y muchos errores individuales en el manejo de la oficina. Fue un presidente por encima de la media, pero no un gran presidente.

  1. Franklin D Roosevelt 25/30
  2. Winston Churchill 25/30
  3. Roberto Walpole 24/30
  4. Harry S. Truman 21/30
  5. Luis Erhard 11/30

¿Cómo calificaría a Truman? ¡Házmelo saber en los comentarios!

Otras lecturas

Para una biografía breve y accesible, véase Dallek, Robert: harry s trumanSt. Martin’s Press, Ciudad de Nueva York, NY 2008.

Como siempre cuando se trata de presidentes estadounidenses de los 20el siglo, véase el capítulo respectivo en Leuchtenburg, William E.: El presidente estadounidense. De Teddy Roosevelt a Bill ClintonOxford University Press, Oxford 2015, págs. 243—326.


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