Hans Christian Oersted: el físico que da nombre a la unidad de la intensidad del campo magnético

Sin las investigaciones de Hans Christian Oersted, hoy no sería posible realizar tareas tan cotidianas como cargar la batería de un móvil o utilizar una simple batidora. Conozcamos los descubrimientos científicos de Hans Christian Oersted y su biografía:

Cómo fue la vida de Hans Christian Oersted

Oersted nació en Rudkobing (Dinamarca) el 14 de agosto de 1777.

Junto a su hermano, recibió toda la educación infantil y preuniversitaria en su propio hogar, mostrando interés por la ciencia desde la más temprana edad.

Se matriculó en la Universidad de Copenhague en 1793, obteniendo la titulación en Física en 1796. Con posterioridad, desarrolló una tesis titulada La arquitectónica de la metafísica natural, con la que obtuvo el título de doctor.

Sus brillantes capacidades intelectuales le permitieron obtener una beca de viaje en 1801, que empleó en viajar durante tres años por toda Europa, estableciendo contactos con otros estudiosos e investigadores y ampliando sus conocimientos científicos.

Tras su periplo europeo se dedicó a la docencia y, a raíz de un suceso casual ocurrido mientras daba clase en 1820, Oersted comenzó a interesarse por la más que probable relación entre la electricidad y el magnetismo.

Sus innumerables aportaciones no se limitaron solo a la física, sino también a otras áreas relacionadas con la química y la educación. Detallaremos las más notables a continuación.

Hans Christian Oersted falleció el 9 de marzo de 1851 en Copenhague.

Sus estudios y aportaciones a la ciencia

Conozcamos cuáles fueron los hitos científicos más significativos de Oersted y sus aportaciones a la física, a la química y a la educación:

Oersted fue el primer científico que dedujo que existía una relación entre la electricidad y el magnetismo

En 1820, mientras realizaba demostraciones prácticas en el aula para sus estudiantes universitarios, Oersted hizo pasar una corriente eléctrica a través de un cable, lo que provocó un movimiento en la aguja de una brújula que estaba al lado, hecho que fue percibido casualmente por el insigne profesor.

Esto provocó que intuyera que existía alguna relación entre el magnetismo y la electricidad. Oersted compartió su descubrimiento mediante la elaboración de una publicación titulada Experimentos sobre el efecto de una corriente eléctrica en la brújula magnética.

Tras profundas investigaciones y numerosos experimentos, descubrió que una corriente eléctrica que atraviesa un cable produce un campo magnético circular alrededor del cable, formulando la ley que hoy en día se denomina principio de Oersted y que explicaremos con detalle más adelante.

Consiguió aislar la piperina y el aluminio

Un año antes de descubrir el electromagnetismo, Oersted fue la primera persona en aislar químicamente la sustancia orgánica denominada piperina.

La piperina es un compuesto orgánico natural responsable de las propiedades organolépticas de la pimienta negra y la pimienta blanca. Oersted aisló la piperina de los frutos del Piper nigrum, la planta de la que proceden ambos tipos de pimienta.

Por otra parte, el aluminio es uno de los elementos más abundantes de la tierra, pero no se presenta naturalmente en estado puro sino combinado con otros elementos químicos.

También fue Hans Christian Oersted quien se convirtió en la primera persona en aislar el aluminio en 1825, haciendo reaccionar cloruro de aluminio con una aleación de potasio y mercurio.

El aislamiento del aluminio se considera la contribución más importante de Oersted a la química.

Oersted es el fundador de la primera universidad politécnica de Dinamarca

En 1829, Oersted fundó la Escuela Superior de Tecnología en Copenhague (Dinamarca). Fue la primera universidad politécnica del país y su nombre actual es Universidad Técnica de Dinamarca, una de las principales instituciones educativas de ingeniería del continente.

Adicionalmente, es el autor de varias publicaciones editoriales de temáticas tanto filosóficas como estrictamente científicas: el libro Manual de Física Mecánica, firmado por Oersted, Hans Christian y publicado en 1844, es el mejor ejemplo de la capacidad del científico para desarrollar complejos conceptos físicos y justificarlos matemáticamente.

En qué consiste el principio de Oersted

Si alguien se pregunta cuál fue el descubrimiento de Oersted más significativo, la respuesta no admite duda: es el principio de Oersted. Veamos sus fundamentos:

El principio de Oersted establece que cuando una corriente eléctrica pasa por un cable crea un campo magnético a su alrededor y es una de las leyes fundamentales del electromagnetismo.

El principio de Oersted explica, por ejemplo, por qué gira un motor eléctrico cuando se hace pasar electricidad por la bobina del mismo.

El descubrimiento del electromagnetismo junto con la formulación del principio de Oersted desencadenó una serie de descubrimientos posteriores que desembocaron en nuestro actual mundo tecnológico.

Y es que el electromagnetismo es la base de innumerables dispositivos, como el motor eléctrico, el micrófono, el generador eléctrico, el altavoz y el transformador

Por lo tanto, cuando veas que una lavadora está funcionando, oigas música, cargues tu teléfono inteligente o hagas un zumo de naranja en un exprimidor eléctrico, recuerda que Hans Christian Oersted es el científico que abrió el camino para que todas esas cosas ocurran.

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