¿Había dinosaurios venenosos?

Nos encanta hablar de los dinosaurios y siempre queremos aprender más sobre ellos. Una cosa que nos fascina es cómo funcionaban sus cuerpos, incluyendo lo que comían, cómo respiraban e incluso si eran venenosos. Por desgracia, la respuesta es «no»: no había dinosaurios venenosos. De hecho, si se analizan todos los animales que han vivido en la Tierra (incluidos los mamíferos), sólo un número muy reducido de ellos son venenosos. El resto no son lo suficientemente tóxicos como para ser peligrosos para los humanos u otros animales. Pero antes de entrar en por qué esto es cierto y qué tipos de animales son venenosos hoy en día (alerta de spoiler: ¡no son sólo las serpientes!), vamos a empezar con algunas preguntas básicas sobre los venenos en general:

¿Qué comían los dinosaurios?

¿Cómo funcionaban sus cuerpos?

¿Qué significa que algo sea «venenoso»?

No.

No. No tenemos pruebas de que ningún dinosaurio fuera venenoso. No hay fósiles de dinosaurios con glándulas venenosas, y las características anatómicas necesarias para una mordida venenosa no están presentes en ningún dinosaurio. Si un dinosaurio mordió una planta venenosa, eso no contaría como que el dinosaurio era venenoso.

Es posible que algunos dinosaurios tuvieran saliva o contenido estomacal tóxicos, pero esto no se transmitiría a sus descendientes, ya que eran reptiles y no daban a luz huevos que pudieran eclosionar en crías vivas como hacen los mamíferos hoy en día (y las aves).

El venenoso Monstruo de Gila recibió su nombre por error.

Puede que hayas oído que el monstruo de Gila es un dinosaurio venenoso, pero no es cierto. El monstruo de Gila (Heloderma suspectum) recibió su nombre por error; en realidad es un lagarto, no un dinosaurio. Aunque su saliva y su piel tienen algunas cualidades venenosas, el monstruo de Gila no es realmente venenoso, sólo lo parece.

El nombre de «monstruo de Gila» se debe al lugar en el que se encuentra: en las zonas de Arizona y Nuevo México (su área de distribución). En español, estas zonas se conocen como «gila», que significa «miel». Cuando los primeros exploradores llegaron a la zona esperando encontrar abejas melíferas se encontraron en cambio con lagartos con veneno tóxico.

Una gran variedad de animales (incluidos los mamíferos) son venenosos, pero ninguno de ellos es un dinosaurio.

Este es un error común. Los mamíferos son de sangre caliente y dan a luz a crías vivas, lo que no ocurre con los dinosaurios, que eran reptiles. Los mamíferos tienen piel o pelo, a diferencia de los dinosaurios. Los mamíferos también tienen tres huesos del oído medio (membrana timpánica, yunque y martillo) que les permiten oír sonidos más agudos de lo que sería posible si sólo tuvieran un hueso en cada oído, así como vibraciones de baja frecuencia transmitidas a través de los huesos del cráneo, como hacen los dinosaurios; esto les permite oír a los animales que se mueven en tierra o en el agua a distancias superiores a las de la mayoría de los demás animales que no tienen estas características.

Los dinosaurios no tenían glándulas venenosas.

No todos los dinosaurios tenían mordeduras venenosas, e incluso los que no tenían glándulas venenosas. En cambio, utilizaban sus dientes para desgarrar a sus presas. Los únicos animales con mordeduras venenosas son las serpientes, que son reptiles y no dinosaurios.

Los terópodos como el Allosaurus y el Tyrannosaurus eran dos de los dinosaurios carnívoros más conocidos, pero no tenían glándulas venenosas ni ninguna otra forma de administrar veneno a través de sus dientes o garras. Los dinosaurios sólo podían morder algo con la suficiente fuerza como para cortarlo en trozos lo suficientemente pequeños como para tragarlo entero, de la misma manera que lo hacemos nosotros hoy en día: ¡con los dientes!

Si todavía tienes curiosidad por saber si hubo dinosaurios venenosos en la historia (y deberías tenerla), ¡sigue leyendo!

Si un dinosaurio que come plantas mordiera accidentalmente una planta tóxica, eso no contaría como si el dinosaurio fuera venenoso.

Puede que hayas oído que los dinosaurios eran venenosos. Esto no es cierto.

Sería imposible que un dinosaurio fuera venenoso, porque los dinosaurios se han extinguido y, por tanto, ya no están vivos en la actualidad. Si siguieran existiendo hoy en día, podríamos obtener un poco de veneno de ellos y utilizarlo contra nuestros enemigos o algo parecido, pero, por desgracia, las cosas no están preparadas todavía de esa manera. No sabemos si alguna planta o animal evolucionará hasta ser venenoso antes de que nosotros lleguemos a ello. Por eso necesitamos más fondos para la investigación científica sobre cómo convertir a los animales en venenos cuando mueren (o antes).

Ningún dinosaurio era venenoso.

Es hora de desmentir este mito de una vez por todas. Los dinosaurios no tenían glándulas venenosas, colmillos venenosos, garras venenosas o púas venenosas. Por lo tanto, la respuesta a la pregunta: ¿Hubo dinosaurios venenosos? es no.

Conclusión

Esperamos que hayas disfrutado aprendiendo sobre los dinosaurios venenosos. Si tienes alguna pregunta o comentario, déjalo a continuación.

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