La vie est-elle possible sur Mars ?

Les scientifiques sont presque certains que la conquête et la colonisation de Mars dans les prochaines décennies sont possibles. Cependant, ce ne sera pas facile. La planète rouge n'est pas un endroit très agréable à vivre.

Les colons n'auront pas seulement à faire face à d'intenses tempêtes de sable. À cela s'ajoute le développement d'un système de survie dans l'espace et une série de problèmes technologiques qui doivent être résolus.

La biotechnologie pourrait jouer un des rôles clés dans la colonisation de l'espace. La mission, qui durera plusieurs années, nécessite d'énormes réserves d'oxygène, d'eau et de nourriture. Les livraisons depuis la Terre seront impossibles.

Quelles sont les chances de vivre sur Mars ?

Les scientifiques sont déjà convaincus qu'une visite par l'homme de planètes lointaines (ou de leurs lunes) sera possible dans le futur. Le premier à être visité par un humain sera Mars. Vraiment, cela pourrait arriver même dans 20 ans.

Cependant, avant que cela ne se produise, les scientifiques doivent développer un système de survie dans l'espace qui permettrait un si long voyage. La solution qui générera de l'oxygène, de l'eau et de la nourriture pour l'équipage sera basée, entre autres, sur la biotechnologie.

L'intérêt pour la planète rouge ne s'est pas démenti depuis plus d'un demi-siècle. Le premier atterrissage réussi d'une sonde sur cette planète a eu lieu dès 1976, 7 ans seulement après le premier alunissage humain. Les scientifiques prédisent que peut-être que dans 20 ans, il sera possible d'envoyer des gens sur Mars.

Combien de temps un homme survivra-t-il dans l'espace ? Selon les estimations, la mission qui permettra d'examiner minutieusement Mars peut prendre jusqu'à 3 ans. Il sera impossible de fournir à l'équipage un ravitaillement suffisant pendant aussi longtemps.

Désormais l'homme peut survivre dans l'espace pendant plusieurs mois sans ravitaillement de la Terre. En moyenne, des navires avec de la nourriture, de l'eau, de l'air, des expériences scientifiques et les pièces de rechange nécessaires sont envoyés vers la Station spatiale internationale (ISS) tous les 3 mois.

Jusqu'à présent, la plus longue interruption des livraisons de la Terre à l'ISS a duré 8 mois (d'octobre 2014 à juin 2015) en raison de l'échec de trois fusées différentes à mettre leur charge utile en orbite autour de la Terre.

Dans le cas de vols vers Mars ou des planètes ultérieures du système solaire, expédier des fournitures depuis la Terre serait trop coûteux et prendrait trop de temps.

Les scientifiques travaillent donc sur un système qui fournira aux astronautes toutes les substances nécessaires à la vie : eau, oxygène et nourriture.

Nous étudions la planète rouge depuis plusieurs décennies . Les scientifiques sont convaincus que l'homme peut y vivre. Il vous suffit de créer les bonnes conditions.

Avons-nous les capacités technologiques nécessaires pour soutenir la vie sur d'autres planètes du système solaire ?

Une approche régionale pour rendre Mars habitable est beaucoup plus réalisable qu'une modification globale de son atmosphère.

Contrairement aux idées précédentes de ce genre, nous avons ici un design qui peut être progressivement testé et développé avec les technologies et les matériaux dont nous disposons déjà.

Il est possible de créer des conditions favorables à la vie sur Mars. L'aérogel de silice doit être utilisé pour créer un effet de serre semblable à celui de la Terre.

Des modèles informatiques et des expériences ont montré qu'il suffit de recouvrir certaines zones de la planète d'une couche d'aérogel de 2 à 3 centimètres d'épaisseur pour :

  • Bloquer les rayons ultraviolets nocifs.
  • Augmentez la température de façon permanente au-dessus de 0 degré.
  • Laissez entrer suffisamment de lumière visible pour que les plantes effectuent la photosynthèse.

Et tout cela sans avoir besoin d'une source de chaleur supplémentaire Mars est, à part la Terre, la planète la plus propice à la vie dans le système solaire. Cependant, il reste hostile à de nombreuses formes de vie.

Un système pour créer de petites îles habitées permettrait de transformer Mars de manière contrôlable et évolutive. Les scientifiques admettent que leur idée est basée sur un phénomène qui a déjà été observé sur Mars.

Contrairement aux calottes glaciaires des pôles terrestres, les calottes glaciaires de Mars sont une combinaison d'eau et de CO2 gelé. Le dioxyde de carbone, comme nous le savons, transmet les rayons du soleil et retient la chaleur.

En été, ce phénomène provoque la formation de poches sous la calotte glaciaire des pôles martiens, dans lesquelles se produit un effet de serre.

Nous avons commencé à réfléchir à cet effet de serre du dioxyde de carbone gelé et à la manière dont il pourrait être utilisé pour créer les conditions de la vie sur Mars.

Nous nous sommes demandé s'il existait un matériau qui avait une conductivité thermique minimale mais qui transmettait beaucoup de lumière. Les scientifiques ont choisi l'aérogel de silice, l'un des isolants les plus parfaits fabriqués par l'homme.

Les aérogels de silice sont poreux à 97 %, ce qui permet à la lumière de les traverser facilement, mais les nanocouches de dioxyde de silicium bloquent le rayonnement infrarouge, ce qui altère considérablement la conductivité thermique.

L'aérogel de silice est un matériau prometteur car il est passif. Il ne nécessite aucune alimentation électrique, aucune pièce mobile à entretenir et à réparer, et il conserve la chaleur pendant longtemps.

Des modèles informatiques et des expériences ont montré que si nous couvrons une zone des latitudes moyennes martiennes avec un tel aérogel, les températures dans cette zone augmenteront presque jusqu'au niveau de la Terre.

C'est suffisant pour couvrir une zone suffisamment grande, et aucune autre technologie ou phénomène physique ne sera nécessaire. Une couche de ce matériau suffit simplement à garder l'eau liquide.

Ainsi l'aérogel de silice pourrait être utilisé pour construire des maisons et même une biosphère indépendante sur Mars.

Les scientifiques ont maintenant l'intention de tester leurs concepts sur des zones de la Terre qui ressemblent à Mars. Ils peuvent choisir entre les vallées sèches de l'Antarctique et du Chili.

Les entreprises se rapprochent de Mars

La société privée d'Elon Musk, SpaceX, a lancé le Falcon Heavy dans l'espace pour la première fois le 6 février 2018, la fusée porteuse la plus lourde jamais construite.

Immédiatement, il y a eu des voix selon lesquelles cet objet pourrait contribuer aux expéditions lunaires habitées, ainsi qu'aux expéditions vers Mars. On sait aujourd'hui que les déplacements habités sont liés au système BFR. Nous développerons ce sujet plus tard.

SpaceX, ou plutôt Space Exploration Technologies Corporation, est une société américaine détenue par Elon Musk. L'objectif principal de la société est la construction de moteurs de fusée et de fusées de lancement, ainsi que d'engins spatiaux, y compris habités.

Le concept de construction du Falcon Heavy a été présenté pour la première fois lors d'une conférence de presse en 2011.

Elon Musk a ensuite annoncé que la fusée pourrait transporter une charge utile de 53 tonnes en orbite, ce qui est plus que n'importe quelle fusée porteuse utilisée jusqu'à présent. Dans le passé, seules les fusées Saturn V et Energia avaient une capacité de charge utile plus élevée.

Initialement, le lancement de la fusée Falcon Heavy était prévu pour 2013 ou 2014. Il aurait lieu depuis la base aérienne de Vandenberg, en Californie.

Cependant, comme cela se produit habituellement dans ce type de grande entreprise, le démarrage de la machine a été reporté aux années suivantes

La raison en était, entre autres, les accidents survenus lors de l'exploitation de l'entreprise d'Elon Musk.

Il s'agit de l'explosion de la fusée Falcon 9 lors de la mission CRS-7 et de l'explosion de 2016 sur la rampe de lancement SLC-40. Ces événements ont contraint SpaceX à suspendre ses lancements pendant plusieurs mois.

Un autre aspect qui a directement influencé les nombreuses années de retard était les difficultés associées à la construction de la fusée. Falcon Heavy est une structure plus complexe. Ce n'est pas seulement une combinaison des trois boosters Falcon 9.

Dans ce cas, il était nécessaire de développer un système de séparation des sections latérales et de s'assurer que le segment médian pouvait supporter la charge des propulseurs latéraux qui s'y connecteraient.

En outre, il a également été possible de moderniser le moteur Merlin 1 (moteur à chambre unique, alimenté par un mélange d'oxygène liquide et de kérosène (RP-1) ; adapté à usage multiple, a été construit par SpaceX et utilisé, entre autres, dans le Falcon 1 et le Falcon 9.

Un autre élément était le travail sur l'ajout du vaisseau spatial Dragon 2. La série Dragon est une famille de vaisseaux spatiaux polyvalents, habités et non habités, développés par SpaceX.

Dragon v2 présente un design effilé et est conçu pour les expéditions habitées. Travailler sur ce navire a nécessité, entre autres, le développement d'un modèle de sauvetage spécialisé pour tous les membres d'une mission donnée, ainsi qu'un système de survie.

Quand une mission habitée vers Mars deviendra-t-elle une réalité ?

La vision optimiste suppose que cela peut arriver dans quelques années. Cependant, il est plus prudent de parler des 10 à 20 prochaines années. Ce que les scientifiques du monde entier sont si passionnés et enthousiastes à l'idée de ne révéler qu'en surface semble simple.

En fait, vous devez faire beaucoup de recherches et trouver des solutions à de nombreux problèmes technologiques. Comment envoyer des gens sur Mars ? Comment y créer des colonies et s'assurer que toute la mission est sûre ?

En regardant les activités du visionnaire Elon Musk, on peut s'attendre à ce que la colonisation de la planète rouge soit plus proche que jamais.

Programme de colonisation de Mars

La plus grande équipe de SpaceX se concentre déjà sur le projet martien. Un aspect important est que la fusée BFR (Big Falcon Rocket) sera conçue pour remplir des réservoirs de méthane sur Mars et retourner sur Terre.

SpaceX prévoit de fabriquer du carburant à partir de Mars, en utilisant le dioxyde de carbone de l'air de la planète et l'énergie des panneaux solaires.

C'est pourquoi les trois premières missions SpaceX viseront à localiser et à confirmer la présence d'eau à des endroits spécifiques, à simuler tout problème pouvant survenir lors de l'atterrissage sur la planète rouge, et à démarrer la construction de le site d'atterrissage et toutes les infrastructures pour faciliter l'acclimatation.

Il convient d'ajouter que les premiers navires serviront également de base résidentielle pour les astronautes.

La colonisation de la planète rouge est bien plus proche qu'elle ne l'était il y a quelques années. Il y a de nombreuses indications que Mars est l'endroit où nous construirons notre "nouvelle maison".

Cependant, avant que cela ne se produise, vous devrez être patient, car il n'y a pas de réponse claire sur la durée de ce processus.

De l'argent liquide dans le cosmos. Ça vaut la peine?

Regardons la colonisation d'un point de vue commercial.Existe-t-il des ressources précieuses sur la Lune ou Mars qui peuvent être exploitées et qui pourraient devenir un projet rentable dans quelques années ?

Par exemple, il y a des isotopes d'hélium sur la Lune que nous pourrions extraire. Est-ce rentable ? Il est spéculé que oui. Ceci est confirmé par les investissements de nombreuses sociétés appelées space mining.

La source de ressources précieuses peut être non seulement la Lune et Mars, mais aussi les astéroïdes. Des projets sont créés et mis en œuvre pour chasser des objets spatiaux, atterrir dessus, prendre leurs ressources et les transporter sur Terre.

Le problème qui nous intéresse a deux aspects principaux. D'une part, nous nous efforçons d'élargir notre connaissance des objets explorés.

D'autre part, lorsque nous créons des technologies correctement automatisées pour enquêter ou obtenir des fragments d'objets divers, elles trouvent très rapidement une application sur Terre.

Un exemple est l'industrie automobile autonome, qui regarde avec beaucoup d'intérêt les solutions utilisées dans les projets spatiaux.

Un exemple d'extraction spatiale pourrait être l'extraction de métaux de terres rares, qui sont cruciaux pour la production de produits électroniques ou de batteries pour voitures électriques.

La Chine est un exemple de pays qui investit massivement dans ce domaine et monopolise également largement le marché des métaux des terres rares sur Terre. Il convient de noter que la course à l'espace n'est pas un sprint. Cela ressemble plus à une course sans carte.

Nous ne savons pas dans quelle direction la technologie va se développer et dans quoi nous devrions investir, mais la pire stratégie consiste à rester immobile. Peut-être que l'extraction de métaux rares dans l'espace se révélera être une impasse.

Les coûts sont peut-être trop élevés. Cependant, les tendances de l'industrie spatiale actuelle indiquent qu'elle baissera suffisamment pour rendre l'extraction de certains minéraux rentable.

Cela pourrait éventuellement marcher. Nous pourrions parler pendant des heures de l'histoire de technologies qui semblaient idiotes au début mais se sont finalement avérées être un grand succès.

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