René Descartes : ses contributions au monde de la science

Bien que René Descartes soit le père du rationalisme et l'un des précurseurs de la science mathématique actuelle, nombreux sont ceux qui ignorent non seulement son nom mais aussi l'importance de son héritage philosophique et scientifique.

Il est donc temps de découvrir qui était René Descartes et ses contributions à la science et à la philosophie.

Biographie de René Descartes : qui était-il ?

René Descartes est né le 31 mars 1596 dans une petite ville française appelée La Haye. Aujourd'hui, cette population s'appelle Descartes, un nom qui a été adopté en l'honneur de son fils le plus distingué.

Il a étudié dans une école jésuite jusqu'à l'âge de 18 ans, date à laquelle il a commencé une licence en droit à l'Université de Poitiers. Après avoir obtenu son diplôme à l'âge de 22 ans, il s'est enrôlé dans l'armée jusqu'à l'âge de 24 ans.

Les 8 années suivantes ont été consacrées à voyager à travers l'Europe, à contacter divers intellectuels et à commencer à cultiver des théories physiques, mathématiques et philosophiques.

À l'âge de 32 ans, il s'installe aux Pays-Bas, se consacrant depuis à l'étude de la géométrie, de l'optique, de la logique et de la philosophie.

Son héritage intellectuel a été décisif pour l'avenir de la philosophie et de la science. Ce n'était pas plus large car il mourut à Stockholm le 11 février 1650, alors qu'il n'avait que 53 ans.

Il existe une polémique sur les causes de sa mort, officiellement attribuées à une pneumonie.

La vérité est que les chercheurs actuels pensent que les symptômes présentés ne correspondent pas à ceux de la pneumonie, mais à ceux de l'empoisonnement à l'arsenic. Nous en reparlerons plus tard.

Contributions de René Descartes

Décrire brièvement toutes les contributions scientifiques et philosophiques de Descartes est une matière suffisante pour écrire un livre volumineux.

Nous devrons donc nous contenter de résumer certaines de ses contributions les plus précieuses.

Le rationalisme de Descartes

Descartes a jeté les bases du rationalisme moderne, contrairement à l'empirisme classique de l'école philosophique anglaise de l'époque. Comme il y en aura beaucoup pour qui cela ressemble à l'araméen, nous allons l'expliquer.

A cette époque, le courant philosophique dominant affirmait que la vérité s'acquiert par les impressions des sens et des preuves tangibles. Ce courant s'appelait l'empirisme.

Descartes n'était pas d'accord. Il a soutenu que nos sens et nos tests ne sont pas toujours fiables : les malades et les fous peuvent halluciner et n'importe qui peut être trompé par sa vue, son toucher, son ouïe ou son odorat. De même, les instruments de mesure peuvent être limités ou imparfaits.

Ainsi, selon Descartes, la connaissance de la vérité doit être acquise par la raison. C'est ce que nous appelons le rationalisme.

Un exemple de rationalisme est cette célèbre phrase en latin de Descartes : "Cogito ergo sum", qui signifie littéralement "Je pense, donc je suis".

La méthode déductive de René Descartes et les mathématiques

En 1637, Descartes publie son Discours sur la méthode pour bien conduire sa raison et chercher la vérité dans les sciences, un recueil en plusieurs volumes. < /p>

C'est là que Descartes établit les principes de la méthode dite déductive : il s'agit d'arriver à certaines conclusions, déduites d'autres faits ou dont la certitude est déjà prouvée. L'application de la méthode déductive est essentielle dans toutes les sciences modernes et, en particulier, en mathématiques.

En outre, dans ce compendium, abrégé appelé Method Discourse, les fondements de l'algèbre linéaire actuelle sont également trouvés.

En fait, Descartes explique les techniques de représentation des lignes à l'aide d'expressions algébriques. Jusque-là, la seule alternative était des dessins à taille réelle ou à l'échelle, réalisés avec des règles et des compas.

Ce n'est pas par hasard que le système de coordonnées cartésien et les coordonnées sont nommés de cette façon. Bien qu'il aurait peut-être été plus approprié de les appeler Système descartesien et Coordonnées descartesiennes.

La religion et Descartes

Descartes, bien que catholique, était un partisan des théories du cosmos de Copernic et de Galilée. Comme si cela ne suffisait pas, il a ajouté que l'Univers avait commencé comme une sorte de soupe chaotique de particules en mouvement, ce qui n'est pas très éloigné des théories actuelles.

Tant d'audaces provoquèrent, comme c'était la coutume, la colère ecclésiale et les œuvres de Descartes furent incluses dans l'Index des Livres Interdits de l'Église.

Et c'est que Don Quichotte l'a déjà dit : "Nous sommes entrés dans l'Église, ami Sancho".

Mais il y a plus encore, car dans la lignée des investigations qui suggèrent que Descartes est réellement mort empoisonné, certaines indications suggèrent que l'auteur aurait pu être l'aumônier François Viogué, confesseur de Descartes.

Selon cette théorie, à cet effet, l'ecclésiastique aurait trempé une hostie dans de l'arsenic avec laquelle Descartes communierait plus tard.

Deux curiosités sur René Descartes

Nous avons vu, très brièvement, qui était René Descartes, sa biographie et ses contributions. Apprenons à connaître quelques curiosités sur sa vie et sa mort, au-delà des contributions de René Descartes à la géométrie analytique ou à la philosophie.

Pourquoi avez-vous préféré vivre caché ?

Descartes changeait très souvent d'adresse et gardait son adresse secrète.

Certains disent qu'il était une personne jalouse de sa vie privée, d'autres qu'il évitait sa famille et il y a aussi ceux qui affirment qu'en plus d'être un scientifique et un philosophe, il était impliqué dans des activités d'espionnage cachées.

Une autre hypothèse qui expliquerait son possible empoisonnement.

Le squelette voyageur et sans tête de Descartes

Descartes a été enterré à Stockholm après sa mort. Seize ans plus tard, son corps est transféré à Paris.

Pendant la Révolution française, ses ossements sont à nouveau déplacés et placés dans un sarcophage égyptien du Musée des Monuments Français.

Des décennies plus tard, il a été découvert que le squelette manquait la plupart de ses os, y compris le crâne. Et peu de temps après, un scientifique suédois a découvert une annonce dans un journal essayant de vendre le crâne de Descartes, et il a été récupéré.

Actuellement, le crâne est exposé au Musée de l'Homme à Paris.

Malgré tout, ce qui est très clair, c'est que, bien qu'elle ait été séparée du corps après la mort, la tête de René Descartes n'était pas n'importe quelle tête. C'est pourquoi son héritage philosophique et mathématique est toujours valable 371 ans après sa mort.

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