Que savons-nous de la face cachée de la Lune ?

L'observation de notre seul satellite naturel nous a toujours influencés et émerveillés. Les peuples américains précolombiens adoraient des dieux qui avaient une relation avec la Lune ; dans l'ancienne Mésopotamie, ils ont structuré leur calendrier en semaines de 7 jours, selon certains astronomes par le cycle lunaire (qui se compose de 4 périodes de 7 jours) et en Chine, ils ont déjà enregistré des éclipses lunaires au 8ème siècle avant JC. C.

Jusqu'aux observations au télescope de Galileo Galilei au 17e siècle, la Lune était considérée comme une sphère parfaite avec une surface complètement lisse, comme une boule de billard . Mais l'astronome italien a observé que la ligne d'ombre dans ses différentes phases était irrégulière, attribuant cette irrégularité à la présence de vallées et de montagnes. Beaucoup de ses pairs ont levé la main sur la tête et ont été offensés par ces propos. Un cas curieux est celui de Cesare Cremonini, qui a été tellement offensé qu'il a refusé de regarder à travers le télescope. Après sa mort, Galilée a commenté sarcastiquement : "Maintenant que vous montez vers le ciel, vous pourrez voir tout ce que vous ne vouliez pas voir de la Terre avec le télescope". Il est clair qu'ils n'étaient pas des amis proches.

La face cachée de la Lune a toujours suscité notre imagination, elle a fait partie des intrigues littéraires, des films et des thèmes musicaux.

Pourquoi voit-on toujours la même face de la Lune

Ce fait est dû au fait que la Lune tourne sur son axe en même temps qu'elle tourne autour de la Terre, investissant 27,3 jours dans les deux mouvements. Pour cette raison, il présente toujours le même visage vers notre planète.

Bien qu'il ne soit pas vrai que nous ne pouvons voir que 50 % de la surface lunaire. En réalité, on peut observer jusqu'à 60 % dus aux petites variations de la vitesse de notre satellite, à l'inclinaison de son axe et au mouvement de rotation terrestre .

Quelles informations avons-nous sur la face cachée de la Lune ?

La face cachée de la Lune, c'est-à-dire la surface lunaire que nous ne pouvons pas voir depuis la Terre, s'étend sur environ 15,5 millions de km². L'autre façon que nous avons de désigner cette région lunaire, la face sombre de la Lune, peut prêter à confusion, car il n'y a aucune zone sur sa surface qui ne reçoive pas la lumière du soleil.

La première image de la face cachée de la Lune qui nous est parvenue a été collectée par la sonde soviétique Luna 3 en 1959. Jusque-là, personne n'avait vu la face cachée de la Lune et on en savait très peu à son sujet de sa surface. On sait aujourd'hui que a une orographie beaucoup plus accidentée que celle de sa face visible, parsemée d'immenses cratères dont le plus grand s'appelle Apollon et possède un diamètre de 520 km. Pour vous donner une idée de son ampleur, imaginez un cratère de Madrid à Malaga.

La dernière étape importante dans l'exploration de cette zone lunaire a été réalisée par la sonde chinoise Chang'e 4, qui s'est posée dans cette région en 2019. Parmi les objets d'étude de cette sonde figurent, entre autres, le des ondes radio basse fréquence, les ressources minérales du satellite et la culture expérimentale de certains légumes, comme les tomates. Pouvez-vous imaginer manger des tomates lune? Sa culture nous permettra de déguster un délicieux gaspacho lorsque nous visiterons la Lune en tant que touristes.

La nécessité d'installer des instruments d'observation astronomique sur la face cachée de la Lune est incluse dans les programmes spatiaux de plusieurs pays, car elle est plus protégée que la face visible des émissions terrestres qui peuvent contaminer les résultats de cette observation . .

Pour l'instant, voici quelques-unes des choses les plus intéressantes que l'on connaisse sur la face cachée de la Lune Si Galilée avait réussi à convaincre ses contemporains de l'importance d'étudier les étoiles, peut-être aujourd'hui en saurions-nous beaucoup plus et nous aurions peut-être déjà une bonne récolte de tomates.

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