Histoire de la robotique : son évolution jusqu'à nos jours

Même si vous pensez que les robots ne sont qu'une partie des histoires de science-fiction, la vérité est qu'ils existent depuis de nombreuses années. D'accord, il n'y a pas (encore) de C3PO, R2D2, Johnny-5 ou WALL-E parmi nous, mais cela ne veut pas dire que les humains n'ont pas été capables de construire des robots. Nous allons embarquer ensemble pour un voyage à travers l'histoire de la robotique, où nous verrons où et comment les robots ont émergé, qui fut le premier robot de l'histoire et comment ces créations fascinantes ont évolué.

Le début de la robotique

Si nous voulons savoir d'où vient la robotique, avant de regarder le passé, il suffit de s'arrêter et de réfléchir au nombre de tâches répétitives que nous, les humains, devons effectuer, et dans quelle mesure nous peut compter sur l'aide de machines pour les réaliser.

Cependant, même si elles nous aident, les machines ne sont pas forcément totalement autonomes : la différence entre une machine et un automate est que ce dernier est capable d'agir seul avec une plus grande indépendance. Des messages pour aider l'être humain, que l'aide soit la plus complète possible, non ? Et c'est là que surgissent les antécédents de la robotique : les premières tentatives de création d'appareils capables de fonctionner avec la plus grande autonomie possible.

En fait, si nous remontons à 1642, nous trouverons la première calculatrice de l'histoire ! Son invention est due au philosophe et mathématicien français Blaise Pascal, qui a créé une appareil capable de résoudre des opérations mathématiques à l'aide d'un système complexe de roues et d'engrenages mécaniques.

Mais les limites du développement technologique humain plafonnaient les inventions, qui devaient nécessairement être basées sur des principes mécaniques. Malgré cela, l'inventeur français Jacques de Vaucanson, en 1801, crée le Jacquard Loom : un métier à tisser programmable utilisant des cartes perforées, qui est considéré comme le premier appareil totalement autonome de l'histoire.< /p>

Parce que quoi de mieux pour gagner du temps sur quelque chose d'aussi fastidieux que le tricot si un robot peut le faire pour nous ? L'invention du métier à tisser a été suivie par d'autres similaires pendant la révolution industrielle, mais toutes se sont heurtées au même plafond technologique que leurs pairs et prédécesseurs.

Évolution de la robotique jusqu'à aujourd'hui

Ce qui a fait la différence dans l'histoire de la robotique, c'est le développement des ordinateurs dans les années 1950 : disposer de machines capables de traiter automatiquement l'information a donné un coup de pouce au développement des automates.

Pour certains robots primitifs créés pour déplacer des machines et d'autres conceptions avec des applications industrielles, nous arrivons à 1973, lorsque le premier langage de programmation de robots a été développé. Cela représente un tournant dans l'histoire, car il est essentiel de savoir dire aux robots ce que nous voulons qu'ils fassent, et quoi de mieux pour le faire qu'avec des instructions plus proches de notre langage !

Au cours de la même décennie, la NASA a également contribué à la cause avec la création du MARS-ROVER, un robot conçu pour naviguer en terrain hostile, équipé d'un bras mécanique, des dispositifs de télémétrie (collecte et traitement des données de l'environnement), caméras et capteurs de proximité. Ce robot était l'ancêtre de tous ceux qui, des années plus tard, ont traversé la surface de Mars ou de la Lune, par exemple.

Mais comment se fait-il que nous n'ayons pas trouvé de robots de forme humanoïde jusqu'à présent ? Eh bien, ce n'est pas tout à fait vrai : si nous remontons à 1939, nous rencontrerons ELEKTRO, considéré comme le premier robot de l'histoire.ELEKTRO était capable de prononcer 700 mots, de marcher avec des commandes vocales, de bouger ses bras et sa tête, et même de gonfler des ballons et de fumer des cigarettes !

Pourtant, faute d'applications réelles (faciliter la vie des humains), notre premier ami cybernétique s'est retrouvé relégué dans un musée, mais cela n'enlève rien aux fondations qui ont été jetées depuis

La robotique actuelle est une conséquence du développement successif des langages de programmation, des composants matériels et, surtout, de trois aspects qui sont à des points différents de leur évolution :

  • La vision artificielle, développée entre 1980 et 1990. D'après vous, d'où vient la reconnaissance faciale dans les smartphones ?
  • Mobilité avancée. ELEKTRO a créé un précédent intéressant qui a été successivement copié et amélioré, jusqu'aux drones modernes ou aux robots aspirateurs utiles, sans aller plus loin.
  • Intelligence artificielle. Bien qu'il reste encore un long chemin à parcourir, des étapes très importantes ont déjà été franchies : ce sont les cas de Sophia et Atlas, et du mignon chiot Spot Mini, capables de reconnaître les visages humains, les gestes et le langage.

Que pensez-vous de la création de la robotique ? J'ai peut-être laissé dans mon encrier des jalons intéressants de l'histoire de la robotique, mais je suis convaincu de toutes les possibilités que l'avenir nous réserve, car la technologie actuelle nous permet de créer des robots de plus en plus complexes et indépendants. Qui sait? Dans quelques années, les adorables personnages de science-fiction que j'ai mentionnés dans l'introduction seront peut-être plus près de devenir une réalité.

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