Hypatie

Hypatie était une mathématicienne, astronome et philosophe égyptienne qui a vécu à une époque très agitée à Alexandrie. Elle est, à ce jour, la plus ancienne érudite mathématique dévouée, dont la vie et le travail sont connus de manière raisonnablement détaillée. Nous vous invitons à découvrir ses contributions fascinantes.

Qui est Hypatie ?

Hypatie, est née en 355 après JC. à Alexandrie, elle était la descendante de Théon d'Alexandrie, mathématicien et astronome de renom, le dernier membre certifié du Musée de cette région.

Theon était l'érudit dont on se souvenait le mieux sur le travail de préservation des éléments d'Euclide, mais il a également beaucoup écrit sur les idées et les commentaires sur l'Almageste et les tables pratiques de Ptolémée.

Sa fille, Hypatia, a poursuivi son programme qui était essentiellement un effort déterminé pour préserver l'héritage mathématique et astronomique grec en des temps extrêmement difficiles pour ces régions. Des commentaires lui sont également attribués concernant :

  • Les coniques d'Apollonius de Perga dans la zone Géométrie
  • L'arithmétique de Diophante d'Alexandrie liée à la théorie des nombres.
  • La table astronomique,
  • Une possible version révisée du Livre III du commentaire de son père sur l'Almageste.

Ces œuvres, les seules répertoriées comme écrites par elle, ont été perdues au fil des ans, bien qu'il y ait eu des tentatives de reconstruction de certains aspects de ces œuvres.

Hypatie était, à son époque, la plus grande mathématicienne et astronome du monde, ainsi qu'une enseignante et conférencière populaire sur des sujets philosophiques de nature moins spécialisée, attirant de nombreux étudiants fidèles et un large public.

Sa philosophie était néoplatonicienne, elle a donc été qualifiée de païenne lors des difficiles conflits religieux entre chrétiens orthodoxes et hérétiques, avec juifs et païens.

Le néoplatonisme visait à approcher l'Un, un principe spirituel d'où naît et vient la réalité matérielle. Considérée comme mystique, elle est l'une des expressions de la pensée païenne de l'Antiquité. Sa philosophie l'a également amenée à embrasser une vie de virginité.

Une première manifestation de la division religieuse de l'époque fut la démolition du Serapeum, le temple du dieu gréco-égyptien Sérapis, ordonné par Théophile, évêque d'Alexandrie, jusqu'à sa mort en 412 après JC. C.

Cet événement marqua peut-être la fin de la grande Bibliothèque d'Alexandrie, car le Serapeum contenait peut-être certains de ses livres. Théophile, cependant, était un ami de Synésius, un ardent admirateur et disciple d'Hypatie.

Grâce à cela, elle n'a pas été affectée par ce grave conflit et a pu poursuivre ses efforts intellectuels sans entrave. Cependant, après la mort de Synésius et de Théophile et l'accession de Cyrille à l'évêché d'Alexandrie, ce climat de tolérance déclina.

Hypatie a été victime d'un meurtre particulièrement brutal aux mains d'une bande de fanatiques chrétiens, la responsabilité de Cyril, "L'Evêque", reste un sujet brûlant de débat.

La vérité est que sa mort terrible, associée à sa grande contribution aux sciences de la vie, a fait d'Hypatie un puissant symbole féministe et une figure de référence et d'admiration pour l'effort intellectuel contre les préjugés ignorants.

Ses réalisations intellectuelles suffisaient à elles seules à mériter la préservation et le respect de son nom, sans qu'il soit besoin d'en rajouter. Mais malheureusement, la façon dont il est mort lui a donné encore plus d'importance.


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