Le télescope Hubble : histoire et découvertes les plus pertinentes

Les années 1990 ont été le théâtre de l'un des événements les plus importants de l'astronomie : la mise en orbite du télescope Hubble. Nommé d'après l'astronome américain Edwin Hubble. Le 24 avril, la navette spatiale Discovery avec le télescope Hubble à bord est partie. La première page d'un événement astronomique capital a été écrite.

Hubble a été le premier télescope spatial à être lancé en orbite. Son objectif était de collecter des images de l'univers avec une plus grande clarté. Eh bien, à la surface de la Terre, une turbulence atmosphérique est générée qui nous empêche d'avoir du matériel visuel avec la précision nécessaire pour étudier l'univers et ses mystères en profondeur.

Histoire du télescope Hubble

L'un des pionniers de l'observation depuis l'espace était l'astronome Lyman Spitzer. En 1940, il préconise la création et la mise en orbite d'un télescope avec une lentille de 2,4 mètres de diamètre. Cela a permis de capturer des détails vingt fois plus fins que ceux qui pourraient être capturés depuis la surface de la Terre.

Finalement, en 1970, la NASA accepta de participer à la construction du télescope. Au départ, il était prévu qu'il soit lancé en 1983, mais après divers revers économiques et logistiques, l'événement s'est finalement produit en 1990. La mission a duré 5 jours et le télescope a été mis en orbite le 25 avril.

La déception des 3 premières années

Une fois placé en orbite, les premières images du télescope ont commencé à être reçues et les scientifiques ont eu une mauvaise surprise. Le résultat était loin de ce qui était attendu, les images étaient tout aussi nettes que celles perçues depuis la Terre et il était très difficile de faire la mise au point de l'instrument.

Après plusieurs vérifications, les astronomes ont réalisé que la forme du miroir principal était défectueuse. Il était très plat sur les bords, les mécanismes utilisés pour polir le miroir étaient tombés en panne.

Comme on peut s'y attendre, une erreur de ce calibre dans un projet qui a coûté environ 20 millions de dollars et a demandé plus de 20 ans de travail a des implications extrêmement graves.

Après trois ans de critiques, de recherches et de recherche de stratégies pour réparer la situation, une solution a émergé grâce aux techniciens de la NASA : en plaçant deux miroirs sur le trajet du faisceau de lumière capté par le télescope, il a été possible de corriger et compenser la forme de Hubble.

C'est en décembre 1993 que la navette Endeavour est partie avec sept astronautes à son bord. En 10 jours, ils ont fait les ajustements correspondants et en janvier 1994, les premières images ont été reçues qui ont surpris la communauté scientifique, cette fois de manière positive.

Des découvertes transcendantes

Hubble est situé à 575 kilomètres de la surface de la Terre et complète son orbite autour de la Terre environ toutes les 96 minutes. Au cours de sa carrière, il a pu capturer des images dans des régions reculées de l'univers qui ont offert des informations très pertinentes pour comprendre l'origine et les caractéristiques du cosmos.

Grâce à l'action de Hubble, il a été possible d'affiner l'âge approximatif de l'univers, actuellement estimé à 13,7 milliards d'années. La capture de la lumière infrarouge, visible et ultraviolette permet à ce télescope de générer une image assez complète des différents processus qui s'effectuent dans les objets individuels présents dans le cosmos.

Dans ce contexte, deux images capturées par le télescope Hubble sont hautement reconnues et transcendantes dans le domaine de l'astronomie : l'Ultra Deep Field et le Deep Field. Les deux ont un niveau de sensibilité plus élevé que toute autre image dans l'histoire de l'astronomie optique.

Énergie noire et expansion de l'univers

Les découvertes les plus importantes associées à ce télescope proviennent de l'observation de supernovae loin de la Terre. Grâce à ces études, il a été déterminé que l'expansion de l'univers s'est accélérée de façon spectaculaire.

L'explication de ce phénomène est liée à la présence d'énergie dite noire, dont on estime qu'elle représente plus de 70 % de la composition universelle.

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