L'héritage d'Hypatie d'Alexandrie, la première femme scientifique de l'histoire

Au IVe siècle, alors que la controverse scientifique était celle de la position de la terre dans l'univers, Hypatie d'Alexandrie est née, entre les années 355 et 370, à Alexandrie, au nord de Egypte.

Hypatia est devenue connue non seulement pour sa beauté louable, mais aussi pour être la première femme scientifique de l'histoire.

Elle était la fille du mathématicien et astronome grec Théon d'Alexandrie, auteur des éléments euclidiens, historiquement connus sous le nom de géométrie euclidienne. Ce traité représente le deuxième livre le plus publié, après la Sainte Bible.

L'héritage scientifique d'Hypatie d'Alexandrie

Hypatie d'Alexandrie a été formée à l'école néoplatonicienne, en sciences et en astronomie. Il a donné des conférences publiques dans tout Alexandrie, sur les théories de Platon, et peut-être d'Aristote, auxquelles ont assisté un grand nombre d'auditeurs, ce qui lui a valu de nombreux adeptes.

Sa formation intellectuelle a été forgée par les connaissances transmises dès l'enfance par son père Théon, qui a dirigé le respecté Musée d'Alexandrie -dont Hypatie elle-même deviendra plus tard directrice-, et a formé des disciples aux idées libérales.

Son apport scientifique est inestimable, et bien qu'aucune de ses œuvres ne soit conservée, une partie de ses œuvres a été rendue publique par ses disciples Synésius de Cyrène et Hésiquius d'Alexandrie, l'Hébreu.

Parmi eux, notons le Commentaire sur l'arithmétique de Diophante d'Alexandrie, qui a écrit sur la résolution des équations algébriques et la théorie des nombres.

Hypatie a également analysé le travail d'Apollonios de Pergame et sa géométrie des figures coniques, puisque l'emplacement des corps célestes était pertinent, qu'il a étudié mathématiquement.

De même, il a collaboré à la révision de l'œuvre de son père connue sous le nom de Les éléments d'Euclide. Ce traité de géométrie date d'environ 300 av. J.-C. et se compose de treize livres. Hypatie a également partagé avec son père l'élaboration du traité sur l'œuvre mathématique d'Euclide.

Il a participé à la révision du Canon astronomique d'Hésychius, et des Tables astronomiques de l'astronome Claude Ptolémée.

Ses connaissances ont également influencé la fabrication et le fonctionnement de l'astrolabe, à qui son fidèle disciple Sinesio attribue son invention, bien qu'il y en ait eu d'autres créés plus tôt, et son père Theon a écrit un célèbre traité sur à eux.

De la même manière, Hypatie a créé un planisphère, à travers lequel la sphère céleste a été visualisée. De même, il a étudié le domaine de la mécanique et a conçu un hydroscope, afin de localiser l'eau, ainsi qu'un hydromètre pour mesurer la densité des liquides.

Un peu plus sur Hypatie d'Alexandrie

Hypatie d'Alexandrie était reconnue et respectée dans la haute société. Elle entretenait de très bonnes relations avec l'aristocratie, qui venait à elle pour sa sagesse et ses hautes valeurs morales. Ainsi, il a donné des cours privés de mathématiques chez lui, à un groupe restreint de dames païennes et chrétiennes.

En outre, il a enseigné à Oreste, le préfet d'Alexandrie, avec qui il a entretenu une bonne amitié, et ils ont partagé l'idée qu'une coexistence saine doit exister entre les religions et les cultures.

En plus de ses vastes connaissances, elle possédait des compétences d'oratrice, avec lesquelles elle réussissait à captiver ceux qui assistaient à ses cours publics, pour l'entendre parler du néopythagorisme et du néoplatonisme.

Les phrases les plus célèbres du philosophe Hypatie d'Alexandrie

Le haut niveau d'intelligence d'Hypatie d'Alexandrie se reflète dans chacune des pensées que son héritage nous a laissées

Parmi ses phrases les plus célèbres, citons :

  • Comprendre les choses qui nous entourent est la meilleure préparation pour comprendre les choses au-delà.
  • En fait, les gens se battent autant pour une superstition que pour une vérité, voire plus. Puisqu'une superstition est si intangible qu'il est difficile de la prouver pour la réfuter, et la vérité est un point de vue, et donc, elle peut être changée.
  • Défendez votre droit de penser, car même une mauvaise pensée vaut mieux que ne pas penser du tout.
  • Dieu a créé l'homme comme un animal sociable, avec le penchant et le besoin de coexister avec les êtres de son espèce, et l'a également doté du langage, afin qu'il soit le grand instrument et le lien commun de société.
  • Celui qui influence la pensée de son temps, influence tous les instants qui le suivent. Laissez votre opinion pour l'éternité.
  • Gouverner en enchaînant l'esprit par peur ou peur d'être puni dans un autre monde est tout aussi fondamental que d'utiliser la force.
  • La vérité ne change pas parce qu'elle est ou n'est pas crue par la plupart des gens.
  • La vie est synonyme de croissance, et plus nous voyageons, plus nous pouvons comprendre la vérité. Comprendre les choses qui nous entourent est la meilleure préparation pour comprendre les choses au-delà.
  • Les fables doivent être enseignées comme des fables, les mythes comme des mythes et les miracles comme des fantasmes poétiques. Enseigner des superstitions comme si elles étaient des vérités est terrible. L'esprit de l'enfant les accepte et les croit, et ce n'est qu'avec une grande douleur, et peut-être une tragédie, qu'il peut s'en débarrasser au fil des ans.
  • Toutes les religions formelles sont fallacieuses et ne doivent pas être acceptées par respect pour soi-même.
  • Quelles que soient notre couleur, notre race et notre religion, nous sommes frères.

La triste mort du philosophe

La mort d'Hypatie est survenue cruellement en mars de l'an 414, aux mains d'un groupe de fanatiques chrétiens, dirigé par l'évêque Cyrille, contre Oreste, qui représentait le pouvoir civil.

Ce qui précède contredit la position de philosophes tels que Voltaire et Toland, qui soutenaient que la mort ignoble d'Hypatie était le produit de la lutte permanente entre le christianisme et le paganisme.

Certains historiens soutiennent que l'ecclésiastique Cyrille était l'auteur du crime du philosophe, en raison de plusieurs facteurs, parmi lesquels se détachent, sa répudiation du néoplatonisme et du paganisme. Ainsi que le lien amical et l'influence de celui-ci sur le préfet Oreste et l'aristocratie d'Alexandrie.

Les archives laissent entendre que Cyril aurait également pu être poussé à planifier le crime d'Hypatie, car il voulait venger la mort du moine Ammonius, commandé par Oreste, peut-être influencé par elle.

Ils affirment également que Hypatie a probablement encouragé la confrontation entre Oreste et l'évêque, en raison de la destruction du Serapeus et du pillage de sa bibliothèque en 391.

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