Benjamin Franklin : la vie du scientifique et ses inventions

Personne ne devrait douter que l'apprentissage et la connaissance se rencontrent dans les livres. N'importe qui peut devenir une éminence, pourvu qu'il ait un peu de volonté et beaucoup de livres.

C'est le cas de Benjamin Franklin : il a dû arrêter ses études très jeune, ce qui ne l'a pas empêché de devenir un scientifique célèbre et un inventeur ingénieux. Découvrons la vie passionnante de Benjamin Franklin et ses inventions.

Benjamin Franklin : biographie

Benjamin Franklin est né à Boston, la capitale de l'État du Massachusetts, aux États-Unis d'Amérique, le 17 janvier 1706. Il a abandonné l'école à l'âge de 10 ans pour participer à la gestion de l'imprimerie de son frère.

À seulement 17 ans, Franklin a déménagé à Philadelphie, dans l'État de Pennsylvanie, où il travaillait déjà comme imprimeur. Sa publication la plus populaire était le Poor Richard's Almanack.

Cet almanach comprenait des dictons et des vers écrits par Franklin lui-même. L'une des plus connues est "se coucher tôt et se lever tôt, rend un homme riche, sage et en bonne santé".

Une version laïque du célèbre dicton chrétien selon lequel "Dieu aide ceux qui se lèvent tôt". On suppose que les somnolents ne seront pas trop d'accord ni avec Franklin ni avec le proverbe.

Benjamin Franklin était un autodidacte et est devenu au fil des ans un grand penseur, scientifique et inventeur. De plus, il est devenu un respecté leader politique dans les années qui ont précédé la Révolution américaine ; Sa position en faveur de l'abolition de l'esclavage est bien connue.

En tant qu'homme politique, Franklin a été le moteur de nombreux services publics à Philadelphie, notamment un service d'incendie, un hôpital et une bibliothèque. Il a également fondé un collège qui deviendra plus tard l'Université de Pennsylvanie.

En 1775, les États-Unis étaient encore une colonie britannique mais la guerre contre la Grande-Bretagne se préparait déjà. Benjamin Franklin était l'un des politiciens qui ont rédigé la Déclaration d'indépendance Amérique du Nord.

En 1776, il se rendit en France pour chercher de l'aide pour la Révolution américaine et en 1787, il signa la Constitution, germe de la nation que nous connaissons aujourd'hui sous le nom des États-Unis d'Amérique.

Dans ses dernières années, il écrivit son autobiographie et mourut à Philadelphie le 17 avril 1790.

Découvertes et inventions de Benjamin Franklin

Les inventions de Benjamin Franklin ont contribué à faire de cet homme politique américain distingué une légende. Tous sont encore utilisés aujourd'hui, plus ou moins évolués :

Le paratonnerre

L'obsession de Benjamin Franklin pour l'électricité a culminé avec l'invention du paratonnerre.

En observant les orages au cours desquels la foudre a frappé, Franklin en est venu à supposer que l'origine de la foudre était de nature électrique.

Pour tenter de prouver cette théorie, il a mené une série d'expériences. L'une d'elles consistait à attacher une barre de métal pointue à un cerf-volant et à l'élever dans le ciel au milieu d'une tempête. Attachée à l'extrémité de la ficelle du cerf-volant se trouvait une clé en métal qui touchait le sol.

En effet, la foudre a frappé la pointe métallique du cerf-volant, électrisant la touche qui était au sol. C'est l'origine du paratonnerre, un dispositif de sécurité aujourd'hui considéré comme indispensable.

Et la vérité est que, avec les connaissances d'aujourd'hui, tout le monde s'accorde à souligner que, étant donné le caractère risqué de l'expérience de Franklin, la chose étrange est que personne n'a été brûlé dans l'ensemble .

Les palmes de natation

Franklin n'avait que 11 ans lorsqu'il a inventé des palmes de natation pour les mains : elles se composaient de deux morceaux de bois qui fournissaient un coup de pouce supplémentaire dans l'eau.Il a également essayé des palmes pour les pieds, mais a trouvé qu'elles n'étaient pas aussi efficaces

L'invention est documentée et commentée dans un essai intitulé Sur l'art de nager, écrit par le artiste lui-même Franklin.

L'harmonica

C'est ainsi que Franklin a fait référence à l'instrument de musique qu'il a conçu en 1761 : "De toutes mes inventions, l'harmonica de verre m'a donné la satisfaction la plus personnelle."

L'harmonica reste un emblème de la musique traditionnelle nord-américaine, et son utilisation s'est répandue sur une grande partie de la planète.

Poêle de Franklin

En 1742, Franklin a inventé une nouvelle façon de chauffer les pièces des maisons. Le poêle Franklin était un foyer recouvert de métal, conçu pour s'asseoir à quelques centimètres de la cheminée.

Un déflecteur creux à l'arrière permettait à la chaleur du feu de se mélanger plus rapidement à l'air, et un siphon inversé aidait à extraire plus de chaleur, produisant moins de fumée qu'un foyer traditionnel.

Ces types de poêles sont encore utilisés aujourd'hui et les poêles à charbon actuels sont basés sur le système de déflecteur conçu par Franklin.

Lentilles bifocales

Franklin était myope, c'est-à-dire qu'il voyait mal de loin mais bien de près. Avec l'âge, il a commencé à souffrir de presbytie, ce qui a également gêné sa vision de près.

Lassé d'alterner deux paires de lunettes, l'une pour voir de près et l'autre pour voir de loin, il invente les verres doubles que l'on appelle aujourd'hui bifocales et qui sont l'ancêtre des verres sophistiqués progressifs.

La sonde urinaire

En 1752, Benjamin Franklin observe la souffrance de son frère, atteint d'une maladie rénale, lorsqu'il doit subir des traitements et des interventions.

Les cathéters de l'époque étaient des tubes métalliques complètement rigides qui provoquaient d'énormes douleurs chez les patients.

Franklin a conçu un cathéter flexible qu'un orfèvre a fabriqué en joignant des segments de tubes articulés. Il a envoyé l'instrument à son frère, et les résultats ont été si bons qu' il est rapidement devenu largement utilisé.

Comme nous l'avons vu, Benjamin Franklin et ses inventions sont la preuve que la principale vertu d'un ingénieur est d'avoir de l'ingéniosité. Alors si vous en avez, notre conseil est de vous laisser porter par lui. Peut-être qu'un jour l'une de vos inventions sera considérée comme un outil indispensable, comme l'a fait Franklin.

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