Le 7 septembre 1707, le naturaliste, écrivain, mathématicien et astronome français Georges-Louis Leclerc, comte de Buffon, est né à Montbard.

Ce jour (7 septembre) 1707, le naturaliste, écrivain, mathématicien et astronome français Georges-Louis Leclerc, comte de Buffon, est né à Montbard.
Georges a fréquenté le Collège des Jésuites Godrans à Dijon dès l'âge de dix ans. De 1723 à 1726, il étudie le droit à Dijon, condition préalable à la poursuite de la tradition familiale dans la fonction publique. En 1728, Georges quitte Dijon pour étudier les mathématiques et la médecine à l'Université d'Angers en France.
En 1732, il s'installe à Paris, où il rencontre Voltaire et d'autres intellectuels. Il a d'abord fait sa marque dans le domaine des mathématiques et, dans son Sur le jeu de franc-carreau ( About le jeu des carrés équitables ), a introduit le calculdifférentiel et intégral dans la théorie des probabilités ; Le problème de l'aiguille de Buffon dans la théorie des probabilités porte son nom.
En 1734, il est admis à l'Académie française des sciences . Durant cette période, il correspond avec le mathématicien suisse Gabriel Cramer .
En 1739, il est nommé directeur du Jardin du Roi parisien avec l'aide de Maurepas ; Il a occupé ce poste jusqu'à la fin de sa vie. Buffon a contribué à transformer le Jardin du Roi en un centre de recherche et un musée majeurs.
De Buffon Histoire naturelle, générale et particulière (1749- 1788 : en 36 volumes ; un autre volume basé sur ses notes parut en 1789) était à l'origine destiné à couvrir les trois "royaumes" de la nature, mais l'Histoire naturelle a fini par se limiter aux règnes animal et minéral, et les animaux couverts n'étaient que des oiseaux et des quadrupèdes.
Charles Darwin a écrit dans son esquisse historique préliminaire ajoutée à la troisième édition de Sur l'Origine des Espèces : "Saut de page... Buffon, dont je ne connais pas les écrits." Puis, à partir de la quatrième édition, il modifia celle-ci pour dire que « le premier auteur qui, dans les temps modernes, l'ait traitée [de l'évolution] dans un esprit scientifique fut Buffon. Mais comme ses vues ont beaucoup fluctué selon les époques, et comme moi pas entrer dans les causes ou les moyens de la transformation des espèces, je n'ai pas besoin d'entrer ici dans les détails".

Le paradoxe de Buffon est que, selon Ernst Mayr  :

Ce n'était pas un biologiste de l'évolution, mais il était le père de l'évolutionnisme. Il fut le premier à discuter d'un grand nombre de problèmes évolutifs, problèmes qui avant Buffon n'avaient pas été soulevés par n'importe qui... les a portées à l'attention du monde scientifique.

À l'exception d'Aristote et de Darwin, aucun autre étudiant des organismes [animaux entiers et plantes] n'a eu une influence plus profonde.

Il a introduit l'idée d'évolution dans le domaine de la science. Il a développé un concept d'"unité de type", un précurseur de anatomie comparée . Plus que quiconque, il était responsable de l'acceptation d'une échelle à long terme pour l'histoire de la Terre Il a été l'un des premiers à laisser entendre que vous héritez de vos parents, dans une description basé sur des similitudes entre les éléphants et les mammouths. Et pourtant, il a entravé l'évolution par son approbation fréquente de l'immuabilité des espèces. Il a fourni un critère d'espèce, la fertilité parmi les membres d'une espèce, une fois pensé imprenable.

Par curiosité, grâce à son talent d'écrivain, il est invité à rejoindre la deuxième grande académie de Paris, l'Académie française en 1753 puis en 1768 il est élu à l'American Philosophical Society.
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- êtes-vous bouffon ?
- oui monsieur
- le roi veut le voir
- pourquoi ?
- pour égayer votre journée
- comment ?
- Je ne sais pas, raconte lui une blague
- Je ne sais pas comment expliquer les blagues
- puis danse un peu
- Je ne sais pas danser
- eh bien tu es un bouffon
- Je ne suis pas ce genre de bouffon
- oh, n'est-ce pas ?
- suis-je le comte de Buffón ?
- et n'est-ce pas la même chose ?
- non monsieur
- aller
.

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