26 de Diciembre de 1791, en Gran Bretaña, nace Charles Babbage, matemático inglés y científico de la computación

Tal día como hoy (26 de Diciembre) de 1791, en el condado de Devonshire, en la localidad de Teignmouth, en Gran Bretaña, nace Charles Babbage, matemático inglés y científico de la computación.
    
Por un corto tiempo, asistió a la escuela primaria King Edward VI en Totnes , South Devon, pero su salud lo obligó a regresar a tutores privados por un tiempo.
       
Babbage luego se unió a la Academia Holmwood de 30 estudiantes , en Baker Street, Enfield , Middlesex , bajo el Reverendo Stephen Freeman.  La academia tenía una biblioteca que impulsó el amor de Babbage por las matemáticas.
       
En 1812, Babbage se trasladó a Peterhouse, Cambridge . Fue el mejor matemático allí, pero no se graduó con honores. En cambio, recibió un título sin examen en 1814. 
       
Babbage jugó un papel decisivo en la fundación de la Royal Astronomical Society en 1820, inicialmente conocida como Astronomical Society of London.  Sus objetivos originales eran reducir los cálculos astronómicos a una forma más estándar y hacer circular los datos.
      
Las máquinas de Babbage estuvieron entre las primeras computadoras mecánicas. El hecho de que no se completaran se debió en gran parte a problemas de financiación y choques de personalidad, sobre todo con George Biddell Airy, el astrónomo real.
      
Babbage dirigió la construcción de algunas máquinas a vapor que lograron un éxito modesto, lo que sugiere que los cálculos podrían mecanizarse. Durante más de diez años recibió financiación del gobierno para su proyecto, que ascendió a £ 17.000, pero finalmente el Tesoro perdió la confianza en él.
     
Si bien las máquinas de Babbage eran mecánicas y difíciles de manejar, su arquitectura básica era similar a una computadora moderna. Los datos y la memoria del programa estaban separados, el funcionamiento se basaba en instrucciones, la unidad de control podía realizar saltos condicionales y la máquina tenía una unidad de E / S separada .
     
Como curiosidad comentar que el Museo de Ciencias ha construido dos Motores Diferenciales de acuerdo con los planes de Babbage para el Motor Diferencial No 2. Uno es propiedad del museo. El otro, propiedad del multimillonario tecnológico Nathan Myhrvold , se exhibió en el Museo de Historia de la Computación  en Mountain View, California el 10 de mayo de 2008.  Los dos modelos que se han construido no son réplicas.
      
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- papa, ¿me puedes aydar?
- claro
- ¿cuanto son 347 ppor 43?
- uf
- ¿no sabes?
- espera
- ¿vas a calcularlo?
- mejor
- ¿mejor?
- un momento
- papa
- espera , espera
- papa
- ¡ya está!
- ¿lo has calculado ya?
- no, he pensado en constuir un automata que hará cálculos rápidamente
- pero son deberes para mañana
- hijo, lo bueno se hace esperar
- pero...
- y mañana tendras mala nota
- pero...
- todo por la ciencia
- pero...

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