Le 2 décembre 1942, à l'Université de Chicago (USA), Enrico Fermi réalise la première réaction en chaîne contrôlée soutenue de fission nucléaire en faisant fonctionner la première pile atomique.

Ce jour (2 décembre) 1942, à l'Université de Chicago (États-Unis), Enrico Fermi réalisa la première réaction en chaîne contrôlée et soutenue de la fission nucléaire en faisant fonctionner la première pile atomique.
Enrico Fermi est né le 29 septembre 1901 et était un physicien (plus tard naturalisé américain) et créateur du premier réacteur nucléaire, le Chicago Pile-1 .
Chicago Pile-1 (CP-1 ) a été le premier réacteur nucléaireartificiel au monde. Le 2 décembre 1942, lors d'une expérience dirigée par Enrico Fermi, la première réaction nucléaire en chaîne auto-entretenue créée par l'homme a été lancée au CP-1.
L'idée d'une réaction chimique en chaîne a été suggérée pour la première fois en 1913 par le Chimiste allemand Max Bodenstein pour une situation où deux molécules réagissent pour former non seulement les produits de réaction finaux, mais aussi des molécules instables qui peuvent encore réagir avec les substances d'origine pour en faire réagir davantage . Le concept de réaction nucléaire en chaîne a été évoqué pour la première fois par le scientifique hongrois Leo Szilard le 12 septembre 1933.

Bien que les responsables militaires et civils du projet aient eu des doutes sur la possibilité d'un emballement désastreux, ils ont fait confiance aux calculs de sécurité de Fermi et ont décidé qu'ils pouvaient mener l'expérience dans une zone densément peuplée. Fermi décrit le réacteur comme "un tas brut de briques noires et de poutres en bois".

Le réacteur a été assemblé en novembre 1942, par une équipe qui comprenait Fermi, Leo Szilard ( qui avait précédemment formulé une idée pour la réaction en chaîne sans fission ), Leona Woods , Herbert L . Anderson , Walter Zinn , Martin D. Whitaker y George. Weil . Le réacteur utilisait de l'uranium naturel. Cela nécessitait une grande quantité de matière pour atteindre la criticité, ainsi que du graphite utilisé comme modérateur de neutrons . Le réacteur contenait 45 000 blocs de graphite ultra-pur qui pesait 360 tonnes courtes (330 t) et était alimenté par 5,4 tonnes courtes (4,9 t) de uranium.métal et 45 tonnes courtes (41 t) d' oxyde de uranium . Contrairement à la plupart des réacteurs nucléaires plus récents, il n'avait ni radioprotection ni système de refroidissement, fonctionnant à des températures très élevées et de faible puissance, environ un demi-watt.< /p>

Par curiosité, en 1943, CP-1 a été déplacé à Red Gate Woods et reconfiguré pour devenir Chicago Pile-2 (CP-2). Là, il a été exploité à des fins de recherche jusqu'en 1954, date à laquelle il a été démantelé et enterré. Les gradins de Stagg Field ont été démolis en août 1957; le site est maintenant un monument historique national et un monument de Chicago.

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- c'est un gâchis !
- Quoi de neuf Enrico ?
- J'ai perdu un atome !
- et ?
- maintenant je ne peux pas faire de fusion
- aller
- tu n'as pas pris l'atome ?
- Et pourquoi est-ce que je veux un atome ?
- pour faire des fusions
- peut-on faire des infusions d'atomes ?
- perfusions non
- donc je n'ai pas pris ton atome pour faire une infusion
- pas de perfusion, une fusion
- est-ce qu'une fusion est un petit vaisseau d'infusion ?
-pas
- eh bien, je n'ai aucune idée de ce dont vous parlez
- et l'atome ?
- Je ne sais pas ! Je ne sais pas à quoi ressemble un atome !

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