15 de Septiembre de 1254, nace en Venecia, Marco Polo, mercader, explorador y aventurero

Tal día como hoy (15 de Septiembre) de 1254, nace en Venecia, Marco Polo, mercader, explorador y aventurero.
     
Marco Polo recibió una buena educación, aprendiendo materias mercantiles como divisas, tasación y manejo de buques de carga.
     
En 1271, durante el reinado del dux Lorenzo Tiepolo , Marco Polo (a los diecisiete años), su padre y su tío partieron hacia Asia en una serie de aventuras que Marco documentó más tarde en su libro. 
      
Fueron recibidos por la corte real de Kublai Khan, quien quedó impresionado por la inteligencia y humildad de Marco. Marco fue designado para servir como emisario extranjero de Khan, y fue enviado a muchas misiones diplomáticas en todo el imperio y el sudeste asiático, como en la actual Birmania , India e Indonesia., Sri Lanka y Vietnam . 
     
Como parte de este nombramiento, Marco también viajó extensamente dentro de China, viviendo en las tierras del emperador durante 17 años y viendo muchas cosas que antes eran desconocidas para los europeos. 
     
Alrededor de 1291, los Polos también se ofrecieron a acompañar a la princesa mongola Kököchin a Persia; llegaron alrededor de 1293. Después de dejar a la princesa, viajaron por tierra a Constantinopla y luego a Venecia , regresando a casa después de 24 años.
       
En ese momento, Venecia estaba en guerra con Génova.; Marco fue capturado y encarcelado por los genoveses después de unirse al esfuerzo de guerra y dictó sus historias a Rustichello da Pisa , un compañero de celda. Fue liberado en 1299.
     
Aunque no fue el primer europeo en llegar a China , Marco Polo fue el primero en explorar algunas partes de Asia y en dejar una crónica detallada de su experiencia. Este relato de Oriente proporcionó a los europeos una imagen clara de la geografía y las costumbres étnicas de Oriente y fue el primer registro occidental de porcelana, carbón, pólvora, papel moneda y algunas plantas asiáticas y animales exóticos. 
     
Como curiosidad comentar que Cristóbal Colón se inspiró lo suficiente en la descripción que hizo Polo del Lejano Oriente como para querer visitar esas tierras por sí mismo; una copia del libro estaba entre sus pertenencias, con anotaciones escritas a mano. 
      
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- Hola señor
- Hau
- ¿sabe cuanto falta para llegar a Pekin?
- anden, anden...
- ¿cómo?
- anden, anden...
- ¿no nos puede decir cuanto tiempo falta para llegar a Pekin?
- anden, anden...
- ¿no lo sabe?
- anden, anden...
- bueno, dejemos a este señor y sigamos el camino
- ...
- ...
- ¡eh!
- ¿si? ¿digame señor?
- a ese paso , tardarán 3 dias

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